Las tortugas están más relacionadas con las aves que con los lagartos, según un estudio genético histórico

Puede que no lo parezcan, pero las tortugas están más estrechamente relacionadas con las aves que con los lagartos, según un nuevo estudio genético realizado por investigadores de la Academia de Ciencias de California, informa Phys.org.

El estudio ayuda a aclarar un debate que ha estado furioso entre los científicos durante décadas con respecto a la evolución de las tortugas. Usando una nueva técnica de secuenciación genética llamada Elementos Ultra Conservados (UCE), los investigadores finalmente pudieron aplacar la idea de que las tortugas están más estrechamente relacionadas con los lagartos y las serpientes. En cambio, sus hallazgos muestran que las tortugas pertenecen a su propio grupo, "Archelosauria", junto con sus verdaderos parientes: pájaros, cocodrilos y dinosaurios.

UCE solo ha existido desde 2012, por lo que los científicos apenas comienzan a utilizar esta poderosa herramienta para el mapeo genético de vertebrados. Está revolucionando nuestra capacidad de comprender el árbol evolutivo de la vida.

"Llamar a esto una nueva y emocionante era de tecnología de secuenciación es un eufemismo", dijo Brian Simison, PhD, Director del Centro de Genómica Comparativa de la Academia que analizó la enorme cantidad de datos del estudio.

"En solo cinco años, los estudios razonablemente asequibles que utilizan la secuenciación de ADN han avanzado de usar solo un puñado de marcadores genéticos a más de 2, 000, una cantidad increíble de ADN", agregó Simison. "Las nuevas técnicas como UCE mejoran drásticamente nuestra capacidad para ayudar a resolver misterios evolutivos de décadas, dándonos una imagen clara de cómo evolucionaron los animales como las tortugas en nuestro planeta en constante cambio".

Los hallazgos también ayudan a aclarar un misterio evolutivo desde hace mucho tiempo dentro del grupo de tortugas: ¿Dónde colocar las tortugas de caparazón blando? Las tortugas de caparazón blando son extrañas entre las tortugas, sin escamas y mostrando hocicos con forma de tubo respirador. El estudio encontró que estas tortugas emergen de una línea antigua que las convierte en parientes lejanos de otras tortugas. Su larga historia evolutiva independiente ayuda a explicar su extraña apariencia.

Los resultados del estudio UCE también son consistentes con los patrones de tiempo y espacio por los cuales aparecen las especies de tortugas en el registro fósil, lo que refuerza la precisión del método.

"Estas nuevas técnicas de prueba ayudan a conciliar la información del ADN y los fósiles, lo que nos hace confiar en que hemos encontrado el árbol correcto", dijo el coautor del estudio James Parham.

Relacionado en el sitio:

  • 19 especies de tortugas y tortugas extrañas y maravillosas
  • Tortuga encontró ese plástico cagado durante un mes
  • La tortuga desaparecida sobrevive en el almacén durante 30 años.

Artículos Relacionados