Las termitas mayores son enviadas a la batalla para morir primero

Siempre nos maravillamos de la organización social compleja y maravillosamente eficiente que se encuentra en el reino de los insectos.

¿Quién no querría modelar una democracia después de hormigas ingeniosas que votan por sus líderes intercambiando saliva? Y podríamos aprender algunos trucos agrícolas de las termitas.

Pero cuando llega el momento de que las termitas dejen sus arados y vayan a la guerra, demuestran posiblemente el imperativo social más frío de todos.

Las personas mayores son las primeras en morir.

Así es. Mientras que los humanos, y muchos otros mamíferos, se enorgullecen de respetar a los ancianos, las termitas ven a los viejos con una luz diferente.

Básicamente, las termitas viejas, tanto hombres como mujeres, se utilizan como carne de cañón.

Según un estudio publicado este mes en Royal Society Journal Biology Letters., Los trabajos más riesgosos en la sociedad de termitas se asignan a los miembros más antiguos de la colonia. Eso incluye ir a la guerra contra las hormigas y otras colonias de termitas.

Para el estudio, los investigadores japoneses construyeron un nido falso y lanzaron en paracaídas a siete termitas, dos soldados y cinco trabajadores, y luego arrojaron una hormiga merodeadora a la mezcla. En casi cada uno de los experimentos, el soldado mayor se posicionó en la puerta de la colonia, mientras que las mujeres soldados más viejas se unieron para atacar a la hormiga.

Cuanto más joven era el soldado, más cerca se quedarían del nido, como última línea de defensa contra los invasores.

"Estos resultados demuestran que los soldados de termitas tienen una asignación de tareas basada en la edad, por lo que el envejecimiento predispone a los soldados a cambiar a tareas más peligrosas", anotaron los investigadores en el estudio.

Y si bien puede parecer la recompensa más cruel para toda una vida de servicio cívico, esa determinación fría y dura es eminentemente lógica. La sociedad de las termitas, como muchas sociedades con mentalidad de colmena, está fuertemente dividida entre las castas. Cada miembro nace para servir un propósito específico para asegurar que la colonia, y su preciosa reina, prospere.

Ya sean trabajadores o soldados, las termitas siempre cierran filas alrededor de su preciosa reina. (Foto: Chaikom / Shutterstock)

Las termitas se dividen en trabajadores, reproductores y soldados. Los soldados son estériles, por lo que sus contribuciones a la sociedad de termitas se limitan a defender y reclamar territorio de los hostiles. En realidad, están construidos para la batalla, con cabezas de gran tamaño que usan para bloquear los puntos de entrada a la colonia y enormes mandíbulas para empalar a los invasores insensatos.

Pero, ¿qué haces con un viejo soldado, uno cuyo temido "golpe mandibular" ya no es tan rápido? No puedo trabajar No se puede reproducir

Entonces está listo para pelear la guerra eterna con esas hormigas malditas.

De esa manera, una colonia obtiene el doble beneficio de desprenderse de sus débiles y enfermos, al tiempo que maximiza sus contribuciones al extremo amargo.

"Esta asignación de tareas de soldado dependiente de la edad aumenta la esperanza de vida de los soldados, permitiéndoles promover su contribución de por vida al éxito reproductivo de la colonia", anotaron los investigadores.

No seamos rápidos para juzgar. Es difícil medir la efectividad de la Brigada Old Fogy. Tal vez les dan a esas hordas de hormigas un buen pisotón. Quizás son héroes. Pero sí sabemos que no hay medallas de valor para las termitas. No suenan trompetas desde el campo de batalla.

Y por ese sacrificio, viejos soldados, los saludamos.

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