¡Las serpientes son increíbles! 5 de sus habilidades más extraordinarias

Crees que sabes todo sobre estas criaturas, ¿verdad? Pero son mucho más complicados e interesantes de lo que te das cuenta. Algunos hechos para probar nuestro punto:

Las serpientes atacan a velocidades de apagón

Sabemos que las serpientes son capaces de golpear en un abrir y cerrar de ojos. Pero en realidad, atacan mucho más rápido que eso. El ojo humano tarda unos 202 milisegundos en completar un parpadeo. Una serpiente, por otro lado, puede golpear y alcanzar su objetivo dentro de 50 a 90 milisegundos. El ataque es tan rápido que si los humanos intentaran acelerar incluso menos de una cuarta parte tan rápido como una serpiente, nos desmayaríamos.

Mientras que las víboras, como las serpientes de cascabel y las cobras, son famosas por ser rápidas huelguistas, un estudio reciente demostró que las serpientes no venenosas son tan rápidas o más rápidas que las víboras.

Incluso las serpientes no venenosas pueden atacar a velocidades extraordinarias. (Foto: Jim Cumming / Shutterstock)

No se ha realizado mucha investigación sobre las velocidades de ataque de las serpientes, y las especies no venenosas quedaron en el frío. Entonces, en un estudio de 2016 que incluyó a la serpiente de rata no venenosa, los investigadores descubrieron que si bien las víboras son famosas por sus ataques rápidos como el rayo, incluso las serpientes no venenosas pueden moverse a velocidades tan cegadoras.

Los investigadores descubrieron que las aceleraciones en las tres especies fueron "impresionantemente altas" y fueron similares a las mediciones que otros investigadores habían hecho de los ataques de serpientes sobre presas reales.

Smithsonian informó sobre la investigación:

"Cuando [el autor principal del estudio, David] Penning y sus colegas compararon las velocidades de ataque en tres tipos de serpientes, descubrieron que al menos una especie no venenosa era tan rápida como las víboras. Los resultados sugieren que la necesidad de velocidad de las serpientes puede ser mucho mayor generalizado que el pensamiento, lo que plantea preguntas sobre la evolución de la serpiente y la fisiología ".

Cuando lo piensas, tiene sentido: una serpiente no venenosa todavía tiene que ser lo suficientemente rápida como para atrapar una comida rápida como un pájaro o un ratón, por lo que deben ser tan rápidos como sus contrapartes venenosas. Penning le dijo a Discover Magazine:

"Las presas no esperan pasivamente ser comidas por las serpientes". Las serpientes venenosas y no venenosas tienen que atrapar presas para comer. Por lo tanto, es probable que muchas otras especies de serpientes, no solo la serpiente de rata, sean tan rápidas como una víbora.

Las serpientes se destacan en el arte de la mímica

Hasta 150 especies de serpientes tienen los colores de advertencia negro, amarillo y rojo de la serpiente de coral venenosa. ¿Es una coincidencia o estas imitaciones no venenosas se han recogido en este práctico truco de ocultación?

Un estudio publicado en 2016 hizo que los argumentos de las serpientes de coral parecieran más que una simple teoría. Un equipo de la Universidad de Michigan utilizó datos genéticos de 300, 000 especímenes de serpientes de museos de todo el mundo para demostrar que la imitación de serpientes de coral es una estrategia evolutiva.

Las serpientes reinas escarlatas han evolucionado para imitar el patrón de color de las serpientes de coral venenosas para evitar la depredación. (Foto: T-Immagini / iStockPhoto)

Según Phys.Org, "la bióloga evolutiva de la UM Alison Davis Rabosky y sus colegas mostraron que gran parte del conflicto aparente entre la teoría y la observación desapareció cuando se tuvo en cuenta la distribución global de todas las especies de serpientes. [E] Presentan la primera evidencia definitiva que la propagación de las serpientes de coral en todo el hemisferio occidental en los últimos 40 millones de años impulsó la distribución de los imitadores ".

La estrategia todavía se está desarrollando hoy. Un estudio de 2014 demostró que las serpientes real escarlatas encontradas en Carolina del Norte todavía están mejorando en imitar a las serpientes de coral, a pesar de que las serpientes de coral se han extinguido localmente durante décadas.

"Las serpientes reales de Sandhills que se recolectaron en los últimos años tendieron a parecerse más a las serpientes de coral, con bandas rojas y negras de tamaño más similar, que las serpientes recolectadas en la década de 1970, que tendían a tener bandas negras más grandes", explica Nature.

Las serpientes no solo pueden imitar la apariencia de otras especies de serpientes para evitar la depredación, sino que también pueden imitar la apariencia y el movimiento de especies que no son serpientes, como las arañas y los gusanos, para atraer a las presas.

Se han visto diferentes especies de serpientes que se mantienen perfectamente inmóviles, excepto por sus colas retorcidas, que se parecen mucho a un gusano o gusano a una presa desprevenida. Pero una especie de serpiente ha llevado la mímica usando su cola a un nivel completamente nuevo.

La víbora de cuernos con cola de araña tiene una cola con escamas alargadas y un extremo bulboso, lo que hace que parezca una araña regordeta. Cuando mueve su cola especial, las aves ven lo que parece una comida rápida de arácnidos. Pero cuando van a matar, se enfrentan a una desagradable sorpresa. Aquí está la víbora cornuda con cola de araña en acción:

Las serpientes escuchan con la boca

¿Sin orejas externas? ¿Sin tímpanos internos? No hay problema. Las serpientes no necesitan estos accesorios triviales para escuchar el mundo que les rodea. Tienen dos sistemas auditivos, uno que gira en torno a sus mandíbulas perfectamente evolucionadas, que forman parte de un sistema llamado audición ósea conductiva. (Sí, sus mandíbulas difíciles se usan para algo más que comer).

Los huesos de la mandíbula captan las vibraciones que se envían al oído interno, que es el segundo sistema auditivo, y el cerebro decodifica la información como sonido.

Las fauces de las serpientes captan vibraciones que les ayudan a "escuchar" el mundo que les rodea. (Foto: Tiberiu Sahlean / Shutterstock)

ABC Science explica:

Experimentos básicos durante la década de 1970 mostraron que las serpientes podían escuchar, pero no explicaron cómo. Ahora sabemos. Con cada pequeño paso, un ratón u otra presa irradia ondas a través del suelo y el aire de la misma manera que las gotas de agua ondulan a través de una piscina y producen un solo sonido de goteo.

Justo cuando un barco sube y baja en respuesta a una ola en el océano, una mandíbula de serpiente que descansa sobre el suelo responde a las ondas de sonido transportadas por el suelo ... Los investigadores utilizaron las ecuaciones exactas que miden el movimiento de un barco para modelar cómo La mandíbula de la serpiente se movería en respuesta a las olas que se mueven a través de la arena o la tierra. Al igual que un barco puede moverse en seis direcciones diferentes (movimiento, inclinación, balanceo, etc.), la mandíbula de una serpiente también puede hacerlo (arriba, abajo, de lado a lado, etc.). Y así como un barco es más estable cuanto más profundo se desliza en el agua, las serpientes a menudo se entierran en la arena para que su audición sea más precisa.

Puede ser sorprendente pensar que reflexionar sobre un bote en el agua ayudó a revelar cómo las serpientes logran escuchar sin oídos ni tímpanos. Pero la revelación también podría ser útil para la tecnología médica humana. Los humanos también tienen una capacidad algo similar, pero no tan efectiva, de captar vibraciones a través de los huesos de nuestra mandíbula. Un dispositivo llamado Baha System permite a las personas captar y utilizar mejor esas vibraciones. Quizás al estudiar más de lo que hace que la audición conductiva ósea de las serpientes sea tan efectiva podría mejorar el diseño de nuestros propios dispositivos auditivos.

Algunas serpientes pueden volar

Las serpientes no necesitan aviones para volar. O al menos deslizarse. Las cinco serpientes voladoras del sudeste asiático lo demuestran.

Estas especies arbóreas han descubierto una forma de llegar de un árbol a otro sin tocar el suelo. Cuando saltan de una rama, pueden retorcer su esqueleto para extender sus costillas y hacer que su cuerpo se aplaste como un ala de avión. Una caída se convierte en algo un poco más parecido al vuelo.

Tampoco se deslizan sin rumbo. Estas serpientes "voladoras" pueden usar sus cabezas para dirigir, cambiando de dirección a mitad de planeo para aterrizar donde quieran. A través de esta técnica aérea, pueden alcanzar árboles a una distancia de hasta 80 pies en un solo lanzamiento.

Informes de National Geographic:

"Para prepararse para el despegue, una serpiente voladora se deslizará hasta el final de una rama y colgará en forma de J. Se impulsa desde la rama con la mitad inferior de su cuerpo, se forma rápidamente en una S y se aplana para aproximadamente el doble de su ancho normal, lo que le da a su cuerpo normalmente redondo una forma cóncava en C, que puede atrapar el aire. Al ondularse de un lado a otro, la serpiente realmente puede girar. Las serpientes voladoras son técnicamente mejores planeadores que sus equivalentes de mamíferos más populares, las ardillas voladoras ".

Mira una serpiente voladora en acción en este video:

Las serpientes tienen inteligencia que busca el calor

¿Cómo sería el mundo si pudiéramos ver la luz rebotando en los objetos y cómo el calor que irradia de ellos? Esto es algo que algunas especies de serpientes son capaces de hacer y les da esencialmente dos formas de visión.

La revista Nature explica:

"Las víboras, las pitones y las boas tienen agujeros en sus caras llamados órganos de fosa, que contienen una membrana que puede detectar la radiación infrarroja de cuerpos cálidos de hasta un metro de distancia. Por la noche, los órganos de fosa permiten a las serpientes 'ver' una imagen de su depredador o presa, como lo hace una cámara infrarroja, dándoles un sentido extra único ... El órgano de fosa es parte del sistema somatosensorial de la serpiente, que detecta el tacto, la temperatura y el dolor, y no recibe señales de los ojos, lo que confirma que las serpientes ' ver 'infrarrojo al detectar calor, no fotones de luz ".

Entonces, una serpiente puede usar sus ojos durante el día y sus órganos de fosa durante la noche. Esta capacidad de detectar calor permite que ciertas especies de serpientes combinen esto con otros sentidos, incluido el ingenioso oído mencionado anteriormente, para concentrarse en sus presas incluso en la oscuridad.

Esto es lo que es para una serpiente usar sus habilidades de detección de calor para rastrear una comida:

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