¿Las serpientes beben agua?

A menos que seas un tardígrado, necesitas agua para sobrevivir. Para muchas criaturas, esto significa lamer o beber agua por la boca. Otros, como aquellos en ambientes desérticos, lo obtienen de los alimentos que comen o al depender de otras adaptaciones, como acumular humedad en sus cuerpos.

Las serpientes también tienen su propia adaptación particular. Abren la boca y se sumergen en el H2O.

Y es algo adorable cuando lo hacen.

Las serpientes no lamen el agua con la lengua. Después de todo, sería bastante difícil hacerlo, teniendo en cuenta que las serpientes no abren la boca lo suficiente cuando sacan la lengua. Además, las lenguas de las serpientes en realidad entran en vainas cuando no están en uso, recogiendo olores para darle a la serpiente una idea de su entorno.

Entonces, si la lengua no puede ayudar a una serpiente a obtener agua, ¿qué hace? Por un tiempo, creíamos que las serpientes simplemente chupaban agua a través de un pequeño agujero en la boca. Piense en ello como una especie de paja incorporada. Este método, llamado modelo de bomba bucal, se basa en las serpientes, particularmente en las constrictoras de boa, alternando la presión negativa y positiva en sus cavidades bucales para hacer fluir el agua. Presionan sus mandíbulas, creando presión negativa para extraer el agua y luego sellan sus bocas a un lado para crear presión positiva y empujan el agua hacia el resto de sus cuerpos.

Excepto que no es así como funciona

Un estudio de 2012 publicado en el Journal of Experimental Zoology Part A desmintió esta suposición particular, al menos en lo que respecta a algunas especies de serpientes. El proceso de sellado de la boca, tan importante para el modelo de bomba bucal, no siempre se encontraba en las serpientes, dejando el problema de cómo las serpientes consumían agua en el aire. Resultó que el sellado de la boca fue incidental en todo el proceso.

"Una cosa que no se ajustaba al modelo era que estas especies no sellaban los lados de la boca", explicó David Cundall, biólogo de la Universidad de Lehigh en Pensilvania, en una declaración de 2012 publicada por la universidad. "A partir de ahí, me llevó mucho tiempo darme cuenta de que la anatomía del sistema y el revestimiento de la mandíbula inferior sugerían un modelo de esponja".

Sí, un modelo de esponja. Resulta que al menos cuatro especies, la boca de algodón, la serpiente de cerdo oriental, la serpiente de rata gris y la serpiente de agua con respaldo de diamante, mueven el agua por la boca gracias a las propiedades de esponja de su mandíbula inferior.

Mira Bacon Bit, una serpiente de cerdo occidental, que te muestra cómo se hace en el video de arriba.

Cuando las serpientes abren la boca para comer, "despliegan muchos de los tejidos blandos", según Cundall, y el plegado de este tejido blando crea una serie de tubos en forma de esponja a través de los cuales fluye el agua. La acción muscular luego fuerza el agua al intestino de la serpiente.

Cundall y su equipo utilizaron videos sincronizados y grabaciones electromiográficas de actividad muscular en tres de esas especies y grabaciones de presión en las mandíbulas y el esófago de un cuarto para llegar a esta conclusión.

Entonces beban, serpientes. Y gracias por la rápida lección de biomecánica.

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