Las protuberancias del escarabajo del desierto inspiran nuevo material de recolección de agua

Los científicos que buscan nuevas formas de recolectar la humedad de la atmósfera han encontrado una vez más la inspiración del escarabajo del escarabajo del desierto de Namib.

El insecto del tamaño de una moneda de diez centavos es originario del sur de África, una de las regiones más áridas del mundo, y es notable por su capacidad para recolectar agua de las nieblas de la madrugada utilizando solo las protuberancias en la espalda. Puedes ver un breve ejemplo de esta increíble parte de la ingeniería natural a continuación.

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Entonces, ¿cómo hacen exactamente estos bultos para que el escarabajo del desierto sea un recolector de humedad tan eficiente? Mientras que los estudios anteriores se centraron en la química de su espalda como la base de su éxito, los investigadores de la Universidad de Harvard ahora creen que tiene algo más que ver con la geometría única de los baches. Al replicar la topografía de las protuberancias (con algunos milímetros de diámetro), pudieron hacer que las gotas de agua crecieran asombrosamente seis veces más rápido de lo normal.

Pero no se detuvieron allí. Para ayudar a acelerar la recolección de las gotas que caen de los bultos, los investigadores incorporaron diseños de espinas de cactus y lubricación de la trampa de muerte resbaladiza de una planta carnívora de jarra. Este material "Frankenstein-esque" es otro ejemplo sorprendente de cómo la biomimética puede cambiar el mundo.

"Al optimizar esa forma de protuberancia a través de un modelado teórico detallado y combinarlo con la asimetría de las espinas de los cactus y los recubrimientos casi sin fricción de las plantas de jarra, pudimos diseñar un material que puede recolectar y transportar un mayor volumen de agua en poco tiempo tiempo en comparación con otras superficies ", dijo el líder del estudio, Kyoo-Chul Park, en un comunicado.

Puede ver el nuevo método de recopilación en acción en el siguiente video.

Además de ayudar enormemente a las comunidades en regiones áridas con la recolección de agua, este nuevo material también podría ayudar a las industrias que utilizan el intercambio de calor, la deshumidificación y la desalinización.

"Las plantas de energía térmica, por ejemplo, dependen de condensadores para convertir rápidamente el vapor en agua líquida", dijo Philseok Kim, coautor del documento "Este diseño podría ayudar a acelerar ese proceso e incluso permitir la operación a una temperatura más alta, significativamente mejorando la eficiencia energética global ".

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