Las playas desiertas son una bendición para las tortugas marinas durante la temporada de anidación

Las imágenes de playas vacías en todo el mundo pueden parecernos extrañas, pero para las tortugas marinas que anidan, la vista nunca se ha visto mejor.

Los funcionarios de conservación encargados de administrar los sitios de anidación informan un aumento en el número de tortugas hembras que regresan a los sitios de playa para desovar. Dependiendo de a quién pregunte, los motivos se deben en parte a la falta de turismo o son completamente coincidentes.

En el estado de Odisha, en el este de la India, a lo largo de las playas de Rushikulya y Gahirmatha, casi 475, 000 tortugas marinas de olivo han estado creando nidos a plena luz del día por primera vez en siete años. Debido a que los funcionarios ya toman medidas para limitar las presiones del turismo durante la temporada de anidación, los funcionarios no creen que el cierre de la pandemia sea responsable del aumento en el número.

"Si las tortugas realmente respondieran al bloqueo, entonces deberían haber anidado en Gahirmatha todo el tiempo donde la playa está permanentemente cerrada, debido a la inaccesibilidad y la presencia del establecimiento de defensa", dijo a Mongabay el investigador del Instituto de Vida Silvestre de la India, Bivash Pandav. India. "Esto es totalmente absurdo y demasiada imaginación para algunas personas. Las tortugas responden estrictamente a ciertas variables ambientales como las condiciones de las mareas, la dirección del viento, la fase lunar y anidan en masa en consecuencia".

Las tortugas golfinas hacen sus nidos para desovar en la playa de Ixtapilla, en el estado de Michoacán, México, en julio de 2018. (Foto: ENRIQUE CASTRO / AFP / Getty Images)

Otros dicen que la falta de humanos está teniendo un impacto positivo en la decisión de una tortuga de desembarcar. En el sur de Florida, donde la temporada de anidación recién comienza, las autoridades dicen que las playas menos concurridas crearán algunas de las mejores condiciones en mucho tiempo para que las tortugas lleguen a tierra.

"Lo que encontramos es que menos humanos lleva a las tortugas a anidar con éxito, en lugar de que [las tortugas] se den vuelta y vayan al agua", dijo Justin Perrault, director de investigación del Loggerhead Marinelife Center, al Sun Sentinel. Esto es particularmente cierto durante las horas de fin de semana, agrega Perrault, cuando las playas generalmente están llenas de gente y las condiciones son desfavorables para que las tortugas lleguen a tierra.

Una cosa en la que todos pueden estar de acuerdo: la presencia de COVID-19 ha permitido a los conservacionistas centrarse menos en mantener a las personas alejadas y más en el bienestar de las tortugas marinas.

"No permitimos que las personas se acerquen demasiado a los focos de anidación", dijo a Mongabay-India Amlan Nayak, oficial forestal del distrito, Odisha. "Pero la ventaja del encierro era que podíamos desviar más nuestra fuerza laboral hacia la limpieza de los escombros en las playas y contar las actividades de anidación. Cuando llegan los turistas, parte de nuestra mano de obra se desvía para regularlos y administrarlos".

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