Las plántulas de repente se marchitan? Cómo evitar la amortiguación

Has plantado tus semillas en sus contenedores.

Los has regado cuidadosamente y los has mantenido calientes.

Has visto como germinan y comienzan a crecer.

Y luego, de repente, uno por uno, simplemente se inclinan y mueren.

La mayoría de los jardineros han estado allí en un momento u otro. Y la mayoría de los jardineros tendrán muchos consejos sobre cómo evitar que vuelva a suceder. Sin embargo, hay una creciente escuela de pensamiento que está rompiendo con la sabiduría convencional en al menos un aspecto importante de cómo prevenir lo que los jardineros conocen como amortiguamiento.

¿Qué es la amortiguación?

La amortiguación, una enfermedad hortícola causada por numerosos hongos y otros patógenos, puede moverse a través de una bandeja completa de plántulas en cuestión de días. Es probablemente el mayor problema para los jardineros que comienzan sus plántulas en interiores.

Si no está seguro de qué buscar, así es como el Laboratorio de diagnóstico de enfermedades de las plantas de Texas en Texas A&M describe el fenómeno:

Los síntomas típicos ocurren poco después de que la planta germina. Esto puede ocurrir muy rápidamente y parece comenzar en la base de la plántula. Puede comenzar con una apariencia empapada de agua antes de progresar hasta convertirse en una región oscura y restringida. Si bien las partes superiores de las plántulas aún pueden ser verdes, tienden a caerse debido a la pérdida de integridad estructural. ... A veces, estos hongos pueden atacar las plántulas en germinación antes de que emerjan, lo que da como resultado una tasa de germinación pobre. Pero después de una inspección más cercana, puede encontrar pequeñas plántulas podridas en la superficie del suelo. Prevención de la amortiguación: lo básico

Una vez comenzado, la amortiguación puede ser muy difícil de tratar. Es por eso que la mayoría de los sitios web y artículos de jardinería se centran en la prevención, en lugar de la cura. Estas son algunas de las medidas que recomiendan casi todos para evitar que la humedad infecte sus plántulas:

  • Asegure una circulación de aire adecuada: según John Fendley (también conocido como Farmer John), fundador de Sustainable Seed Co., proporcionar una circulación de aire adecuada es el aspecto más importante para criar plántulas saludables. Quitar o abrir la cubierta en un marco frío, o abrir las rejillas de ventilación de su invernadero, permitirá que circule el aire y evitará que los patógenos se acumulen en las plántulas. Agregar un ventilador también puede ayudar a mejorar la circulación del aire, con el beneficio adicional de que una ligera brisa también hará que las plántulas crezcan tallos más robustos y robustos.
  • No riegue con demasiada frecuencia: antes de que las semillas germinen, el medio de cultivo debe permanecer húmedo. Sin embargo, una vez que hayan aparecido las plántulas, debe dejar que se sequen antes de volver a regarlas. El riego desde abajo también puede ayudar a evitar que los tallos y las hojas de las plantas se mojen, disminuyendo así la probabilidad de infecciones por hongos o moho. Además de ejercer moderación cuando se trata de regar, Farmer John también advierte a los productores que se aseguren de que todos los contenedores tengan un drenaje adecuado para permitir que escape el exceso de humedad.
  • Mantenga las temperaturas correctas: permitir que las plantas se calienten o enfríen demasiado puede aumentar la vulnerabilidad a la amortiguación. Proteja las plántulas de las heladas con un marco frío o invernadero, pero asegúrese de proporcionar ventilación durante el día para que las temperaturas no sean demasiado altas. Proporcionar calor de fondo a las plántulas con una estera térmica puede acelerar la germinación. Sin embargo, una vez que las plantas han germinado, las plantas como los tomates deben retirarse inmediatamente de la estera térmica para evitar que se vuelvan largas. Por otro lado, se dice que los pimientos se benefician del calor del fondo durante al menos dos semanas después de que haya ocurrido la germinación. Verifique las recomendaciones de temperatura para cada semilla que está comenzando y use un termostato de suelo para controlar su estera de calentamiento y evitar el sobrecalentamiento.
¿Es el suelo esterilizante contraproducente?

Hasta ahora, tan controvertido.

Pero lea los recursos de jardinería más convencionales y le dirán que también debe esterilizar su suelo de plántulas para eliminar cualquier patógeno que pueda contener. Muchos jardineros, de hecho, literalmente hornearán sus suelos y mezclas de plántulas en el horno para eliminar microorganismos y crear un ambiente supuestamente "seguro" para sus plantas jóvenes que pronto nacerán.

Sin embargo, hay una creciente escuela de pensamiento que sugiere que esto podría ser contraproducente.

Probióticos para plantas

Troy Beuchel, especialista en horticultura de Premier Tech Horticulture, fabricantes de Pro-Mix Ultimate Organic Seed Starter Mix, explica por qué su compañía realmente agrega hongos y otros microorganismos a sus medios de plántulas, y por qué instan a los jardineros a no esterilizar sus suelos:

“La amortiguación de los patógenos generalmente no proviene del medio de cultivo. Se parecen mucho al resfriado común: están en todas partes en nuestro entorno. La esterilización del medio de cultivo no es buena porque mata los microorganismos naturales que provienen de la turba / compost. Estos microorganismos naturales usan exudados de raíz como alimento. La amortiguación de los patógenos también utiliza estos exudados como fuente de alimento. Si los microorganismos naturales están presentes, utilizan la comida proveniente de las raíces de las plantas, lo que ralentiza el rápido desarrollo de las poblaciones de patógenos de las plantas. Si el medio de crecimiento se esteriliza, los patógenos aún entran en el medio de crecimiento. Dado que todos los microorganismos naturales han sido destruidos, no hay nada en el medio de cultivo que impida que las poblaciones de patógenos de las plantas se establezcan rápidamente y abrumen a las plantas ”

Suelo sano significa plantas sanas

Esta visión está respaldada por Justin Kirby de Fox Farm Fertilizer, otro fabricante de suelos orgánicos y enmiendas del suelo que formula su mezcla de inicio de plántulas Light Warrior utilizando una amplia gama de insumos que incluyen hongos micorrícicos, microbios beneficiosos, ácido húmico y lombrices de tierra:

“Al igual que con las personas enfermas, matar a todas las bacterias beneficiosas y perjudiciales no siempre es el mejor enfoque. Una gran práctica para la germinación de plantas sanas sin amortiguar es cargar el suelo con bacterias y hongos beneficiosos como micorrizas y bacilos subtilis. Esto se asemeja mucho a cómo suceden las cosas en la naturaleza. Sin un suelo vivo y saludable, no podemos esperar plantas vivas saludables ”.

Cómo los suelos vivos estimulan el sistema inmunológico de las plántulas

Alison Jack, investigadora de la Universidad de Cornell, ha demostrado cómo un molde de agua en particular conocido como Pythium aphanidermatum, un culpable común de la amortiguación, es inhibido por la presencia de microorganismos que se encuentran comúnmente en el compost de gusanos. Jing Jin del Cornell Daily Sun explica más:

“Los microbios presentes en el compost son la clave para la supresión. Estos microbios colonizan la superficie de la semilla dentro de las ocho horas posteriores a la siembra en vermicompost. Los microbios modifican químicamente la semilla a medida que germina, de modo que la señalización entre la semilla y las zoosporas móviles de P. aphanidermatum se interrumpe, evitando que el patógeno acceda a la planta ".

Jack explica con más detalle cómo funcionan las cualidades supresoras de la enfermedad del vermicompost en el siguiente video:

El mundo oculto del suelo.

Con el aumento del conocimiento científico sobre la gran diversidad de especies bajo nuestros pies, tal vez no sea de extrañar que muchos jardineros estén encontrando beneficios en la promoción de suelos vivos.

Al igual que los productores de arroz han aumentado los rendimientos a través de la nutrición de la biodiversidad del suelo, muchos productores ahora están descubriendo que un enfoque sensible para la supresión de enfermedades se trata más de nutrir microorganismos beneficiosos en lugar de adoptar un enfoque de matar todo lo que mueve para crear un cultivo estéril y sin vida. ambientes. Cuanto más aprendamos sobre las complejas relaciones en nuestros suelos, mejor podremos ajustar nuestras estrategias para combatir la amortiguación y otras enfermedades.

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