Las plantas son capaces de tomar decisiones complejas

¿Alguna vez has tenido la clara sensación de que tus plantas de interior saben más de lo que están dejando pasar? Bueno, tu intuición podría no estar muy lejos.

Ya sabemos que las plantas son capaces de aprender y adaptarse a su entorno, como cualquier organismo. Pero un nuevo estudio de la Universidad de Tübingen parece sugerir que las plantas pueden hacer más que solo adaptarse. De hecho, pueden tomar decisiones y decisiones bastante complejas.

Quizás no deberíamos sorprendernos. Las plantas pueden estar enraizadas, pero sus entornos pueden ser intrincados y los contextos donde están situados pueden cambiar. De hecho, los investigadores descubrieron que la competencia y un entorno dinámico son lo que realmente lleva a la toma de decisiones de la planta a sus límites.

Por ejemplo, cuando compite con competidores por luz solar limitada, una planta se enfrenta a tener que elegir entre varias opciones. Puede intentar superar a sus vecinos, obteniendo así más acceso a la luz. También puede intentar entrar en un modo de supervivencia con poca luz, si no considera que valga la pena una carrera armamentista. La planta también podría necesitar determinar en qué forma debería crecer para maximizar sus recursos.

"En nuestro estudio queríamos saber si las plantas pueden elegir entre estas respuestas y relacionarlas con el tamaño relativo y la densidad de sus oponentes", dijo Michal Gruntman, uno de los investigadores del estudio, en un comunicado de prensa.

En el experimento, cada vez que se presentaban plantas con competidores altos, entraban en modo de tolerancia a la sombra. Por el contrario, cuando las plantas estaban rodeadas de vegetación pequeña y densa, intentaban crecer verticalmente. Pero también se tomaron decisiones más sutiles en cada uno de estos escenarios. Por ejemplo, las plantas en modo de tolerancia a la sombra harían que sus hojas fueran más delgadas y anchas (para capturar la mayor cantidad de luz posible) en relación con el nivel de su competencia.

"Tal capacidad de elegir entre diferentes respuestas según su resultado podría ser particularmente importante en entornos heterogéneos, donde las plantas pueden crecer por casualidad bajo vecinos con diferente tamaño, edad o densidad, y por lo tanto deberían poder elegir su estrategia apropiada", dijo Gruntman

Todo esto esencialmente significa que los científicos están comenzando a observar más de cerca cómo funcionan las plantas a través de sus decisiones. Obviamente, las plantas no tienen sistemas nerviosos, por lo que se necesitará más investigación para ver exactamente cómo funcionan estos mecanismos de toma de decisiones dentro de nuestros amigos de la flora.

El estudio fue publicado en la revista Nature Communications.

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