A las plantas realmente no les gusta que las toquen

Hay muchos consejos de jardinería de New Agey que abundan. Algunos gurús recomiendan tocar música para sus plantas de interior, conversar con ellos o incluso darles masajes suaves o un toque íntimo de vez en cuando. La mayoría de estas prácticas son probablemente más beneficiosas para el jardinero que el jardín, pero en general son lo suficientemente inocuas.

Es decir, excepto uno. Al parecer, a tus plantas realmente no les gusta cuando las tocas.

Un nuevo estudio del Instituto La Trobe para la Agricultura y la Alimentación descubrió que la mayoría de las plantas son extremadamente sensibles al tacto, e incluso un toque ligero puede retrasar significativamente su crecimiento, informa Phys.org.

Es un hallazgo que va en contra de un antiguo mito del pulgar verde, pero el investigador de La Trobe, Jim Whelan, quien dirigió el nuevo estudio, dice que su investigación es concluyente y que todavía tenemos mucho que aprender sobre el crecimiento. de las plantas.

"El toque más ligero de un humano, animal, insecto o incluso plantas tocándose en el viento, desencadena una gran respuesta genética en la planta", dijo. "Dentro de los 30 minutos de haber sido tocado, se altera el 10 por ciento del genoma de la planta. Esto implica un gran gasto de energía que se elimina del crecimiento de la planta. Si se repite el contacto, el crecimiento de la planta se reduce hasta en un 30 por ciento. ".

¿Por qué las plantas responden de esta manera?

Whelan y su equipo todavía están tratando de descubrir por qué las plantas responden, y en el nivel genético, con tanta fuerza. Sin embargo, tienen algunas teorías.

"Sabemos que cuando un insecto aterriza en una planta, los genes se activan preparando la planta para defenderse contra el consumo", dijo el Dr. Yan Wang, coautor del estudio.

Continuó: "Del mismo modo, cuando las plantas crecen tan juntas que se tocan entre sí, la respuesta retardada de defensa del crecimiento puede optimizar el acceso a la luz solar. Por lo tanto, para un crecimiento óptimo, la densidad de siembra puede coincidir con el aporte de recursos".

Hasta que se realice más investigación, especialmente la investigación que analiza los mecanismos genéticos en juego en estas respuestas, todo es solo especulación en este momento. Aún así, los hallazgos ya podrían conducir a nuevas metodologías sobre cómo los agricultores manejan sus cultivos, para promover mejor un crecimiento más saludable.

Vale la pena señalar que, si bien el estudio encontró que las plantas a menudo responden a un solo toque de estas formas negativas, es realmente un toque repetido lo que causa un retraso en el crecimiento duradero. Esto se debe a que las plantas buscan patrones en el tacto para distinguir el toque dañino del toque aleatorio.

Por lo tanto, no tiene que pesar sobre su conciencia cada vez que accidentalmente se cepilla contra un arbusto durante un trote por el bosque.

Sin embargo, el estudio ciertamente le da un nuevo significado a la idea de abrazar árboles.

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