Las nuevas reglas de etiquetas de OGM no usan el término OGM

Recuerda esta palabra: bioingeniería.

Es el término que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha establecido para las etiquetas de los alimentos que indicarán la presencia de organismos genéticamente modificados o OGM en nuestros alimentos. En una regla final publicada a principios de este mes, el brazo del Servicio de Comercialización Agrícola del USDA explicó el nuevo estándar nacional obligatorio de divulgación de alimentos para alimentos de bioingeniería o BE.

Requerirá que "los fabricantes de alimentos, importadores y otras entidades que etiquetan los alimentos para la venta al por menor divulguen información sobre alimentos BE y sus ingredientes alimentarios. Esta norma tiene por objeto proporcionar una norma nacional uniforme obligatoria para la divulgación de información a los consumidores sobre el estado de BE de alimentos. El establecimiento y la implementación de la nueva Norma son requeridos por una enmienda a la Ley de Comercialización Agrícola de 1946. "

El uso de la palabra bioingeniería, que los fabricantes de alimentos grandes y pequeños deben implementar por completo antes del 21 de enero de 2022, no es sorprendente. A principios de este año, cuando el USDA lanzó el primer borrador de la regla, estaba claro que se usaría el término bioingeniería, y no los términos que ya son familiares para el público en general: genéticamente modificado o genéticamente modificado.

En la regla, el servicio de marketing dijo que "usar otros términos como ingeniería genética u organismos genéticamente modificados puede crear inconsistencias con las disposiciones de prevención o enturbiar el alcance de la divulgación".

Lo que verá el público

Se consideraron otros símbolos, pero al final, el USDA decidió estos dos símbolos. (Foto: USDA)

Las reglas dejan en claro que los alimentos de bioingeniería destinados al consumo humano deben tener la divulgación en la etiqueta de una de varias maneras: "texto, símbolo, enlace electrónico o digital, y / o mensaje de texto con opciones adicionales disponibles para pequeños fabricantes de alimentos o para paquetes pequeños o muy pequeños ". Algunos de estos métodos son más directos que otros.

  • Texto: El texto de un producto dirá "alimento de bioingeniería" o "contiene un ingrediente alimentario de bioingeniería".
  • Símbolo: Aunque el USDA consideró otros símbolos, aterrizaron en los dos símbolos anteriores.
  • Enlace electrónico o digital: un enlace electrónico o digital debe ir acompañado de las palabras "Escanee aquí para obtener más información sobre alimentos". Este enlace puede tener la forma de un código QR y ha sido una de las formas más controvertidas de etiquetar los alimentos porque no todos tienen acceso a un teléfono inteligente o dispositivo móvil con capacidad de escaneo, o tienen un teléfono inteligente con uso limitado de datos y tendría que usar sus datos para obtener esta información.
  • Mensaje de texto: las entidades reguladas que eligen esta opción deben incluir una declaración en el paquete que instruya a los consumidores sobre cómo recibir un mensaje de texto.
  • Pequeños fabricantes de alimentos: se puede agregar al paquete un número de teléfono acompañado de un lenguaje apropiado que indique información adicional o la dirección de un sitio web.

Tenga en cuenta que las últimas tres opciones no indican en ninguna parte de la etiqueta que el alimento está bioingeniería o contiene ingredientes OGM. Simplemente implican que se tiene más información; ni siquiera se insinúa de qué se trata esa información.

¿Qué alimentos deben estar etiquetados?

No todas las manzanas Fuji están genéticamente modificadas, pero algunas sí, y ahora se requerirá que tengan una etiqueta que indique que están bioingeniería. (Foto: Diseños Suraj / Shutterstock)

Los alimentos de bioingeniería que a partir de ahora deberán etiquetarse, ya sean alimentos integrales o utilizados como ingredientes en un producto, son: alfalfa, manzana (variedades ArcticTM), canola, maíz, algodón, berenjena (variedades BARI Bt Begun), papaya (variedades resistentes al virus de la mancha anular), piña (variedades de carne rosada), papa, salmón (AquAdvantage®), soja, calabaza (verano) y remolacha azucarera.

El Servicio de Comercialización Agrícola revisará anualmente otros alimentos que se agregarán a la lista, ya que los OGM son una categoría cada vez mayor de alimentos.

El PDF de la regla tiene 236 páginas. Hay mucha información para digerir, pero aquí hay algunas piezas adicionales de información sobre lo que está exento. (Y estos ciertamente no cubren todo lo que hay que saber sobre la nueva regla de divulgación).

  • Los alimentos que provienen de animales que comieron alimentos transgénicos están exentos de etiquetado. Por ejemplo, si el pollo que puso sus huevos fue alimentado con OGM, los huevos no necesitan ser etiquetados como bioingeniería.
  • Los alimentos para mascotas están exentos, ya que la norma cubre los alimentos destinados únicamente al consumo humano.
  • Los alimentos servidos en restaurantes, cafeterías, bares de ensaladas, comedores, carros de comida o servidos en otros establecimientos de alimentos preparados están exentos.
  • Los fabricantes de alimentos muy pequeños, aquellos cuyos ingresos anuales son inferiores a $ 2.5 millones, están exentos.

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