¡Las morsas son raras! 5 datos interesantes sobre estos mamíferos marinos únicos

La (no tan) vida secreta de las morsas

  • Las morsas son probablemente más conocidas por sus intimidantes colmillos. De hecho, el nombre científico de la especie, Odobenus rosmarus, en latín significa "caballito de mar con dientes". La mayoría de nosotros probablemente suponemos que los colmillos de morsa están destinados a pelear, y de hecho los colmillos se usan como arma en las peleas. Pero estos dientes largos, que pueden crecer hasta 15 pulgadas, también tienen un propósito mucho más práctico. Una morsa usa sus colmillos de crecimiento continuo para crear agujeros para respirar en el hielo, así como para ayudarlo a agarrarse del hielo cuando trata de sacarlo del agua.
  • Las morsas son mamíferos marinos, y eso significa que tienen adaptaciones especiales que se alejan de lo que podríamos ver en mamíferos terrestres de tamaño similar. Una de esas adaptaciones es que las morsas tienen entre dos y tres veces más sangre que un animal terrestre de tamaño comparable. Esto se debe a que tienen que poder bucear durante largos períodos de tiempo en agua fría para llegar a los alimentos, lo que significa almacenar la mayor cantidad de oxígeno posible en la sangre y los músculos para que puedan permanecer debajo, y eso hace que tener un bote cargado de sangre beneficiosa
  • Cuando se habla de criar a un joven en el Ártico, los animales deben tener cuidado con el momento para asegurarse de que haya suficientes recursos para que la madre y la cría puedan sobrevivir y prosperar. Durante los períodos reproductivos, una morsa hembra tiene una "implantación retrasada" en la que el óvulo fertilizado tarda de tres a cinco meses en implantarse en la pared uterina. Esto ayuda a la hembra a asegurarse de que tiene la energía y los recursos necesarios para criar una cría, que ya pesa 100 libras cuando nace y crecerá a un ritmo asombroso. Se genera tanta energía en el parto y en la cría de una cría que una hembra está intensamente a la defensiva de su descendencia, que puede permanecer a su lado durante dos años.
  • Las morsas se ven grandes y duras, pero pueden sobresaltarse con bastante facilidad. Sensible a los aviones y barcos que se acercan, una manada de morsa a veces se precipita en el agua para escapar de un peligro percibido. Aun así, las morsas son grandes y resistentes. Pueden crecer hasta 10-12 pies de largo y pesar unas increíbles 3.700 libras. Además de los humanos, la morsa solo tiene dos depredadores naturales: las orcas en el agua y los osos polares en el hielo. Sin embargo, generalmente solo los terneros son vulnerables ya que los adultos son más de lo que la mayoría de los depredadores pueden manejar.
  • Las morsas no tienen bigotes. Aunque los humanos han nombrado un estilo de vello facial después del bigote de morsa, los bigotes de una morsa no son pelos sino vibrisas increíblemente sensibles, cada una de las cuales está unida a los músculos que están conectados a los sistemas circulatorio y nervioso. Entre 400 y 700 de estos órganos táctiles están alineados en 13 a 15 filas alrededor de la nariz, y se usan de la misma manera que los gatos, las nutrias, las ratas y otros animales con bigotes sienten el mundo que los rodea. Las morsas se alimentan de una variedad de artículos, pero un alimento básico en su dieta son los mariscos. Encuentran los mariscos, así como otras presas, en el oscuro fondo del océano utilizando estas vibrisas. ¡La importancia de estos bigotes no puede ser subestimada, ya que las morsas los usan para encontrar, obtener, hasta 3, 000 a 6, 000 almejas por comida!

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