¿Las langostas sienten dolor?

No podemos preguntarle a una langosta si siente dolor, aunque hay algunas indicaciones científicas de que sí. Entonces, ¿no tiene sentido que debamos errar por precaución y no arrojar una langosta en una olla de agua hirviendo?

El gobierno suizo ciertamente lo cree así. A partir del 1 de marzo, una nueva ley requiere que las langostas tengan que ser aturdidas, ya sea por una descarga eléctrica o "destrucción mecánica", antes de ser cocinadas, según The Guardian. Las langostas y otros crustáceos ya no podrán ser transportados en hielo o en agua helada. En cambio, deben transportarse y mantenerse en un entorno más natural.

También hay una campaña en el Reino Unido que pide el fin de cocinar langostas (y cangrejos) vivos. La Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, British Veterinary Association, y más de 50 personas de alto perfil han firmado una carta pidiendo al gobierno que reconozca a los animales como criaturas sensibles (lo que significa que pueden sentir y percibir cosas).

La evidencia del dolor.

Claro que este cangrejo tiene personalidad, pero ¿también tiene un sistema nervioso que siente dolor? Algunas investigaciones sugieren que sí. (Foto: Gudkov Andrey / Shutterstock)

La evidencia de que las langostas y otros crustáceos pueden sentir dolor no es definitiva. Algunos dicen que debido a que su sistema nervioso se parece más al de un error, no lo hacen. Aún así, algunos investigadores, incluido Robert Elwood, profesor emérito de comportamiento animal en la Universidad de Queen en Irlanda del Norte, no están de acuerdo.

Elwood ha realizado experimentos con langostinos y cangrejos y ahora dice que los crustáceos son "muy propensos" a experimentar dolor, según la Canadian Broadcasting Corporation. Cuando un ácido ligero toca sus antenas, una gamba frotará el área repetidamente. Y, cuando un cangrejo tiene la opción de elegir entre un refugio que ofrece un choque y un refugio que no lo hace, el cangrejo elegirá el refugio libre de golpes.

Elwood dice que los crustáceos deben ser sacrificados humanamente antes de cocinarlos por una razón: tenemos la responsabilidad de "no causar sufrimiento innecesario a otros organismos".

Matanza humana

Si debe tener langosta, muestre un poco de compasión. (Foto: Fotografía Bochkarev / Shutterstock)

Muchos dicen que lo único humano que se puede hacer es no comer langosta, ni ningún otro ser vivo. Pero hay muchos humanos no tan terribles que quieren comer langosta pero definitivamente no quieren que sufra.

Lo que lleva a otra pregunta, ¿cuál es la forma más humana de cocinar una langosta?

Todo lo que los expertos pueden hacer es adivinar, y parece que los métodos de descarga eléctrica y "destrucción mecánica", cortándolos rápidamente con un cuchillo afilado para destruir el sistema nervioso, son las mejores soluciones. A menos que esté dispuesto a invertir miles de dólares en una máquina de descarga eléctrica destinada a aturdir instantáneamente a las langostas como el Crustastun, el método de "destrucción mecánica" de corte rápido puede ser la mejor opción.

Este video, que muestra el método de corte rápido, recomienda colocar la langosta en el congelador primero durante 20 minutos para adormecerla un poco. Debido a que las langostas viven en aguas más frías, la congelación probablemente no sea dolorosa para la langosta. (Pero de nuevo, nadie lo sabe con certeza).

Un restaurante en Maine cree que la descarga eléctrica y el apuñalamiento siguen siendo inhumanos y utiliza un método más "totalmente natural". La legendaria libra de langosta de Charlotte usa marihuana para esencialmente "calentar" las langostas en un estado más relajado y frío antes de cocinarlas al vapor.

"El animal ya va a ser asesinado", dijo la propietaria del restaurante Charlotte Gill a The Independent. "Es mucho más humano convertirlo en un pasaje más amable".

La idea es que al bombear humo de marihuana al agua, las langostas sentirán menos dolor.

Y Gill lo resume perfectamente: "Una langosta más feliz era una langosta más sabrosa".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en enero de 2018.

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