Las jibias son adorables cuando intentan imitar a los cangrejos ermitaños

Las jibias del faraón son pequeños cefalópodos lindos y excéntricos que podrían ser algunos de los mejores actores de la naturaleza. Gracias a sus cuerpos blandos maleables y sus fenomenales habilidades de cambio de color (poseen 200 células pigmentadas especializadas, llamadas cromatóforos, por milímetro cuadrado), son capaces de imitar todo, desde las formas y colores de las rocas hasta otras criaturas.

Cuando imitan a los cangrejos ermitaños, es pura adoración.

Una serie de videos lanzados recientemente como parte de un estudio realizado por científicos de la Universidad de Ryukyus en Japón muestra las jibias que exhiben este curioso comportamiento, informa National Geographic. Puede ver algunas de las imágenes usted mismo aquí:

Como se muestra en el video, las jibias muestran movimientos de brazos que se parecen a los delicados gestos de las piernas que hacen los cangrejos ermitaños. Es una impresión convincente, y muy linda para presenciar. Es decir, a menos que seas presa de la sepia ...

El investigador principal Kohei Okamoto y sus colegas plantean la hipótesis de que la sepia puede estar emulando a los cangrejos ermitaños en una trama tortuosa para acercarse discretamente a su presa. El estudio encontró que las jibias que pretendían ser cangrejos engancharon el doble de peces que los que empleaban alguna otra táctica.

Es una estrategia inteligente. Los cangrejos ermitaños son alimentadores de filtro, por lo que no representan una amenaza para los animales que a las sepias les gusta cazar. Los peces y otras presas, por lo tanto, no piensan un segundo en la sepia que se acerca en forma de cangrejo. La estrategia también podría ayudar a proteger a las sepias de sus propios depredadores, ya que los cangrejos ermitaños de caparazón duro generalmente no encabezan la lista de canteras deseables para muchas criaturas.

El comportamiento complejo también viene con algún misterio adjunto. Las jibias en el estudio nacieron en el laboratorio, por lo que nunca encontraron cangrejos ermitaños. ¿Cómo, entonces, aprendieron a actuar como cangrejos?

“¿Están aprendiendo de la observación directa real o está programado en genética? [Esto] plantea una pregunta interesante sobre inteligencia y comportamientos complejos ”, dijo el investigador Ryuta Nakajima.

La circunstancia parecería sugerir que este comportamiento está programado, pero los investigadores también están considerando la posibilidad de que las sepias puedan aprender de las observaciones que hacen mientras aún están en una etapa embrionaria de desarrollo. De cualquier manera, es una conducta divertida.

El estudio fue publicado en el Journal of Ethology Ethology.

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