Las historias épicas detrás de 6 tomates reliquia

Cada uno de estos tomates tiene su propia historia y sabor únicos. (Foto: Publicación de plantas)

Si Juliet de Shakespeare le hubiera preguntado a Craig LeHoullier "¿Qué hay en un nombre?", LeHoullier habría rechazado su afirmación de que los nombres son convenciones sin sentido. Eso es porque LeHoullier sabe la importancia de la genealogía en lo que respecta a los tomates de la herencia.

Para LeHoullier, lo que hay en el nombre de un tomate tradicional es una historia fascinante de los jardineros concienzudos que transmitieron semillas a través de las generaciones sucesivas. Compara esto con seis grados de separación: si se hubiera roto algún eslabón de la cadena, estos tomates, apreciadas reliquias del mundo de la jardinería, se habrían perdido para siempre.

"Las reliquias son seres vivos y, a menos que crezcan, se salven, se compartan y se disfruten, se extinguirán", dijo. Este es un mensaje central en su libro, "Tomates épicos: cómo seleccionar y cultivar las mejores variedades de todos los tiempos", que ganó el Premio de Oro de la Asociación de Escritores de Jardines en 2016. Incluye información sobre la selección y el cultivo de tomates de la herencia, así como algunos de sus historias favoritas de tomate de la herencia.

Estos son temas que LeHoullier conoce bien. Jardinero de toda la vida, LeHoullier se ha especializado en tomates tradicionales durante más de 30 años y anualmente cultiva un promedio de 150 variedades en macetas y bolsas en la entrada de su casa en Raleigh, Carolina del Norte. Calcula que ha cultivado o probado más de 3.000 tomates y ha jugado un papel en la introducción de más de 200 tipos. Químico retirado de la industria farmacéutica, ha sido embajador de los tomates de la herencia desde un "¡ajá!" momento en 1986 cuando descubrió Seed Savers Exchange, una organización sin fines de lucro de Iowa que conserva las plantas de la herencia.

"Eso me llevó por el camino de los tomates amarillos, morados, verdes, blancos y en forma de corazón y todos estos otros tomates", dijo. "También captó el hecho de que amo la historia y la genealogía y que me encanta compartir información. La idea de cultivar 50 tomates diferentes que se vean y sepan diferentes y la mayoría de ellos tengan historias interesantes ... fue casi como un perfecto intersección de muchos aspectos de la vida que disfruto ".

Aquí están sus seis historias favoritas sobre los nombres detrás de los tomates de la herencia, variedades antiguas que son polinizadas por el viento o los insectos. Solo una historia es sobre un tomate rojo; los otros son de color morado, rosa, amarillo y dos blancos. Y si al final de esta historia, desea cultivar uno de estos pero no puede encontrar plántulas, hemos incluido una lista de compañías que tienen semillas de una o más de estas variedades, así como semillas de otras reliquias tomates al final.

1. Cherokee Purple

Puede parecer un 'moretón en la pierna', pero el tomate morado Cherokee tiene un sabor intenso. (Foto: Mars Vilaubi, de 'Epic Tomatoes', © por Craig LeHoullier, usada con permiso de Storey Publishing)

Este es uno de los tomates de herencia más populares y uno que LeHoullier nombró.

Después de que LeHoullier se unió a Seed Savers Exchange, comenzó a construir su colección de semillas de la herencia a través de intercambios de semillas de revistas. Esto fue alrededor de 1998-1990, y se corrió la voz de que estaba recolectando semillas, cultivando tomates a partir de las semillas y luego diseminando semillas a través del Seed Savers Exchange. Como resultado, cada primavera la gente comenzó a enviarle semillas de tomate de la herencia. Uno de esos sobres llegó en 1990 de John D. Green en Sevierville, Tennessee. Green incluía semillas y una carta que decía que las semillas eran de un tomate morado transmitido por los Cherokees y que habían crecido hace más de 100 años.

LeHoullier sospechaba que era realmente un tomate rosado porque, según él, los catálogos de semillas antiguas a menudo describían los tomates rosados ​​como morados. Aún así, decidió plantar las semillas y ver qué pasó. Para su sorpresa, a medida que la fruta maduraba, él y su esposa, Susan, vieron un color que nunca habían visto antes. Y sabían que eran los destinatarios de algo realmente especial cuando probaron los tomates. "Estaban absolutamente deliciosos", dijo LeHoullier.

Quería compartir las semillas de su descubrimiento con otros productores de tomates de la herencia, pero primero necesitaba nombrar el tomate. "Según la información que el Sr. Green compartió conmigo, pensé que Cherokee Purple era un nombre tan bueno como cualquier otro", recordó LeHoullier. Luego, llamó a su amigo Jeff McCormick, quien dirigía Southern Exposure Seed Exchange en ese momento, para contarle sobre un tomate con un color inusual, una historia interesante y un gran sabor.

La próxima primavera, McCormick cultivó plantas con semillas de LeHoullier. Le encantaba el sabor, pero le preocupaba el color, así que llamó a LeHoullier y dijo: "Bueno, es un tomate de buen sabor, pero tiene un aspecto divertido. Parece un moretón en la pierna, y no estoy seguro de que el público lo acepte. Te diré qué. Llevaré la semilla en mi catálogo y veremos qué sucede ". Paralelamente a compartir la semilla con McCormick, LeHoullier también compartió la semilla a través de Seed Savers Exchange. Decir que el tomate ha sido popular desde entonces es un eufemismo; Ha sido un éxito desbocado.

Consejos de cultivo: la primera regla para comprar semillas Cherokee Purple es confiar en su fuente de semillas, aconsejó LeHoullier. Tanta gente y empresas están involucradas en el ahorro de semillas ahora que pueden ocurrir errores con un cultivo de polinización abierta como un tomate porque las abejas pueden ingresar y proporcionar cruces que la gente no detecta, dijo LeHoullier. "He estado en suficientes mercados y suficientes degustaciones para saber que muchas reliquias no son lo que se supone que deben ser. He visto púrpuras Cherokee que tienen el tamaño incorrecto, el color incorrecto, el sabor incorrecto y la estructura interna incorrecta ".

Si está trabajando con plántulas que ha cultivado o comprado, siembre profundamente cuando las ponga en macetas o en el jardín. (Cuando se plantan profundamente, los tomates brotarán raíces a lo largo del tallo). Luego, prepárese para una planta bulliciosa. No es el más alto de lo indeterminado, es decir, las reliquias de crecimiento infinito, pero necesita una fuerte estaca o jaula para mantenerlo bajo control. También produce un muy buen conjunto de frutas. Crecerá bien en el noreste, pero sobresale en el sur y sureste. Parece haber desarrollado algunas tolerancias y resistencias a las enfermedades naturalmente endogámicas, tal vez debido a los supuestos orígenes de Tennessee. LeHoullier dijo que es uno de los últimos tomates en enfermarse año tras año, sin importar el clima.

Sabor: "Me encanta un tomate que ataca mis papilas gustativas y Cherokee Purple lo hace", explica LeHoullier. "Alivia los sentidos. Es intenso. Tiene algunos elementos de acidez, algunos elementos de dulzura y también tiene una textura agradable que es muy jugosa y muy suave. Entonces, describiría a Cherokee Purple como uno de esos tomates que lo tiene todo en términos de intensidad, complejidad, plenitud y equilibrio. Para mi paladar, no hay una tonelada de tomates con ese nivel de excelencia uniforme. Después de haber cultivado 3.000 tomates y contando en mi carrera, Cherokee Purple siempre sube en el top 10 de mi experiencia de degustación ".

2. Radiator Charlie's Mortgage Lifter (también conocido como Mortgage Lifter)

Esta enorme variedad de tomate pagó la hipoteca de un hombre en la década de 1930. (Foto: Kip Dawkins Photography, de 'Epic Tomatoes' © por Craig LeHoullier, usada con permiso de Storey Publishing)

La historia de este tomate se origina a fines de la década de 1920 en Logan, West Virginia, con un hombre llamado MC Byles. Según cuenta la historia, Byles vivía al pie de una colina en las montañas, dijo LeHoullier. El trabajo de Byles era reparar radiadores de camiones. Los camiones se sobrecalentarían cuesta arriba, y cuando volvieran a bajar, los conductores tendrían que reparar los radiadores, lo que Byles haría. Byles también era un ávido jardinero y tenía el objetivo de crear el tomate más grande posible.

Al tratar de lograr este objetivo, utilizó un método único para colocar una planta que producía tomates grandes en el medio de un círculo de otras tres variedades de tomate. El tomate central era German Johnson, una herencia grande y bastante conocida de Carolina del Norte, aunque nadie conoce la historia exacta detrás de ella, dijo LeHoullier. Cuando las plantas producían flores, Byles tomaba una jeringa de oreja de bebé y sacaba polen de las flores en la periferia y las ponía en las flores del alemán Johnson. Byles tomaría semillas de los tomates polinizados Johnson alemanes y los guardaría para plantar el próximo año. Después de algunos años de repetir este proceso, Byles afirmó que había producido una planta que produciría tomates enormemente grandes con un peso de dos a tres libras.

Byles decidió publicitar sus tomates y hacerle saber a la gente que tendría plántulas de una variedad de tomate que produciría una fruta enorme. Los vendería por $ 2 o $ 2.50 cada uno. Se corrió la voz y la gente venía de millas a la redonda para comprar las plántulas del Radiador Charlie. "¡Esto es a fines de la década de 1920 y principios de la década de 1930, la economía no era excelente y la gente está pagando $ 2.50 por una planta de tomate!" LeHoullier se maravilló. "Vendió tantos de estos tomates que pagó una hipoteca de $ 5, 000 o $ 6, 000 en unos pocos años. Y así, el tomate se hizo conocido como Radiator Charlie's Mortgage Lifter. ¡Hable sobre una combinación de inteligencia y sabiduría! ¡Creo que esto es solo una gran historia hogareña ".

"Aquellos de nosotros que cultivamos el elevador de hipotecas Radiator Charlie hasta el día de hoy, a menudo nos daremos cuenta de que es el tomate más grande que cultivamos", dijo LeHoullier. "Los he aumentado a dos o tres libras".

Consejos de cultivo: "Mortgage Lifter es un tomate enorme que crece en vides enormes", dijo LeHoullier. "La mejor manera de tener éxito con Mortgage Lifter es proporcionar una estaca alta o cultivarla en una jaula. Necesita pleno sol, como la mayoría de las reliquias de frutos muy grandes, más sol significa una mejor oportunidad de un buen rendimiento. Veranos que son muy caliente (más de 90 grados para estiramientos prolongados) y húmedo será difícil para Mortgage Lifter, que sufrirá una gran caída de flor, reduciendo el rendimiento ".

Sabor: "Este no es un tomate top 10 para mí en sabor", dijo LeHoullier. "Probablemente sea uno de los 50 mejores. La razón de esto es porque sabe mucho a muchos de los otros tomates grandes y rosados ​​de filete de res". Para LeHoullier, eso significa que tiende a ser un poco más dulce y carece de la complejidad de Cherokee Purple. Aún así, lo llama un tomate excelente.

3. La herencia amarilla de Lillian

Este tomate amarillo brillante no tiene muchas semillas. (Foto: Mars Vilaubi, de 'Epic Tomatoes' © por Craig LeHoullier, usada con permiso de Storey Publishing)

Después de que salió Epic Tomatoes, LeHoullier fue invitado a aparecer en "The Splendid Table" en 2015. Durante el programa, se le pidió que nombrara tres variedades de tomate que desearía si estuviera varado en una isla desierta. El número uno, dijo, fue el tomate cherry naranja Sun Gold por su sabor único y su increíble productividad (que, señala LeHoullier, no es una reliquia). El número dos era Cherokee Purple. El número tres era la herencia amarilla de Lillian.

Este es un tomate oscuro pero que merece un reconocimiento más amplio, dijo LeHoullier. Lo describe como un gran tomate amarillo brillante, casi amarillo canario, con pulpa de color amarillo marfil. La fruta crece hasta una libra y media en plantas vigorosas con follaje verde oscuro con hojas de papa.

El tomate lleva el nombre de Lillian Bruce. Ella vivía en Tennessee y le gustaba guardar semillas. Sus hijos la ayudaron a hacer esto escaneando mercados de pulgas y mercados de granjeros en busca de productos interesantes. Un día, nadie sabe exactamente cuándo, le trajeron un tomate amarillo. Le encantó, guardó semillas y la cultivó en los años siguientes.

Las semillas se dirigieron a un ahorrador de semillas llamado Robert Richardson, miembro de Seed Savers Exchange en Nueva York. Sabía cuánto LeHoullier amaba los tomates y le envió semillas del tomate amarillo de Lillian Bruce. Llegaron en un paquete simplemente etiquetado como el número uno de Lillian. LeHoullier encontró el nombre soso y aburrido y no tenía grandes esperanzas de que la semilla produjera algo especial. "Pero, pensé, este es un tomate nuevo, así que probémoslo", dijo. "Y el sabor me dejó boquiabierto. Es uno de los cinco primeros en sabor y belleza, y apenas tiene semillas".

Pero le molestaba que el número uno de Lillian no fuera un muy buen nombre, por lo que lo llamó Lirian's Yellow Heirloom y comenzó a enviar semillas a algunas compañías de semillas, incluidas Victory Seeds y Tomato Growers Supply. "Entonces, está comenzando a crecer y aceptarse ampliamente".

Consejos para el cultivo: "La herencia amarilla de Lillian no es más difícil de cultivar que cualquiera de las reliquias más grandes". LeHoullier dijo. "Lo que lo hace diferente es que, por lo general, es uno de los últimos tomates en madurar. Por lo tanto, se necesita paciencia ... pero esa paciencia será ampliamente recompensada".

Sabor: la cantidad de carne versus el tamaño de la cavidad de la semilla hace que este tomate sea un poco excepcional. "Si pensaras en el equivalente de tomate de un trozo de carne donde sabes que es solo carne sólida, el amarillo de Lillian tiene carne casi sólida con solo algunas pequeñas cavidades de semillas repartidas por toda la periferia", dijo LeHoullier. "De hecho, si guardara semillas de él, no obtendría más de 10, 15 o 20 semillas de una libra o un tomate de media libra. Eso es realmente en el extremo bajo. Muchos tomates le da un par de cientos de semillas de un tomate de una libra. Es suculento y se derrite en la boca. Mucha gente piensa que un tomate con ese tipo de textura será seco y harinoso, pero este es simplemente increíble. Cherokee Purple y Brandywine, tiene intensidad y equilibrio. Es uno de los tomates que llamo delicioso, sin saber siquiera lo que significa esa palabra, excepto que brilla en tu boca ".

4. La herencia de Kentucky de Viva Lindsey (también conocida como Kentucky Heirloom Viva)

Estos tomates se combinan bien con un toque de albahaca y un poco de queso parmesano. (Foto: Kip Dawkins Photography, de 'Epic Tomatoes' © por Craig LeHoullier, usada con permiso de Storey Publishing)

LeHoullier confiesa que este no es su tomate favorito para comer, pero le encanta la historia detrás de él. Esa historia comienza, dijo, en un momento en que quedó cautivado por la descripción de los tomates en el Seed Savers Exchange. Una descripción que lo intrigó especialmente fue sobre Kentucky Heirloom de Viva Lindsey, también conocida como Kentucky Heirloom Viva. El catálogo lo describió como blanco marfil y delicioso para comer, por lo que lo ordenó en un centro de jardinería histórico en Kentucky. Descubrió que Viva Lindsey era amiga de una familia llamada Martin, y fue la familia Martin quien donó el tomate al centro de jardinería.

La tía abuela del prometido de Viva le regaló semillas de tomate como regalo de bodas en 1922, momento en el que el tomate ya se llamaba reliquia. "Me gusta volver a contar esta historia porque pienso en dónde estamos hoy y cuando las personas se casan tienen registros y les compras cafeteras que no necesitan y servicios de plata que probablemente nunca salgan del armario. Vivimos en Un tiempo más narcisista en mi opinión.

"Aquí estamos en 1922, y está esta joven, Viva Lindsey, que se casa y recibe semillas de un tomate, y probablemente fue uno de los regalos de boda más apreciados que recibió. Y me hace pensar en tiempos más simples y cómo sería bueno si pudiéramos atesorar el regalo de semillas de una flor o un tomate o un frijol de la misma manera que un Amazon Echo o un iPod de Apple o algo así ".

Consejos de cultivo: esta es una planta increíblemente vigorosa y productiva que LeHoullier dijo que cultiva cada dos años o cada dos o tres años por la belleza de la fruta. "La planta produce fruta de 12 a 16 onzas que es realmente un color marfil y en el fondo hay un rubor rosado como la madreperla", dijo.

Sabor: "Cuando lo abres, es un tomate más sórdido que el amarillo de Lillian. Diría que no está en mi top 50 de sabor porque es un tomate dulce y suave. Pero, si quieres un tomate para una hamburguesa con queso o un asado a la parrilla queso, o simplemente quieres ponerlo y ponerle albahaca y queso parmesano para mejorar su sabor un poco, vale la pena cultivarlo ".

5. Enano de México

Cultivar tomates enanos de México se parece más a cultivar arándanos que a tomates. (Foto: Stephen L. Garrett, de 'Epic Tomatoes' © por Craig LeHoullier, usada con permiso de Storey Publishing)

Durante el tiempo en que LeHoullier hacía intercambios de semillas y Green le envió las semillas que se convirtieron en Cherokee Purple, comenzó a recibir cartas de un ávido jardinero anciano en California llamado Barney Layman. "Se sentaba varias veces durante el verano por un período de tres o cuatro años y me escribía largas cartas a dos caras, bellamente escritas a mano, que compartían información sobre su familia y su jardín y lo que estaba creciendo y preguntándome qué me gustaba crecer. ", dijo LeHoullier.

"Siempre incluiría algunas semillas interesantes, y un año incluyó un pequeño paquete de estas diminutas y pequeñas semillas que dijo que eran de un tomate que llamó México enano. Dijo que su hermano, que solía entregar heno entre Texas y México, vio creció salvaje en México y sacó algo de fruta. Le llevó los tomates a Barney, quien guardó las semillas y les cultivó nuevas plantas.

"Layman me envió las semillas y dijo que eran una especie de tomate de broma porque las plantas producen el tomate más pequeño que conoce. Cuando lo cultivé, pensé: 'Dios mío, esto es como una hierba'. La fruta era tan pequeña que cuando hicimos la fotografía para el libro, la única forma de representarlo era obtener una vaina de guisantes, quitar los guisantes y meterlos en cuatro enanos de México. Encajan perfectamente en ella. Entonces, el tomate está literalmente del tamaño de un guisante

"Mi sensación es que probablemente se remonta a algunos de los tomates ancestrales de América del Sur y Central. Tal vez llegó a Texas enganchando un viaje en un pájaro, por así decirlo, y el pájaro decidió dejarlo en algún lugar y luego germinó ". La fruta madura roja, y LeHoullier cree que es probablemente un Lycopersicon pimpinellifolium, una subespecie de tomates del típico tomate de jardín Lycopersicon esculentum .

Consejos de cultivo: Lehoullier dijo que crece más como un arbusto de arándanos que como un tomate. En lugar de poner la fruta en racimos como los tomates cherry, debes cazarlos y picotearlos por toda la planta. Describe el hábito de crecimiento como maleza y el follaje como helecho. También es muy difícil germinar, pero el truco que dijo LeHoullier es hacer crecer la planta en una maceta. Es inevitable que algunas frutas se caigan y caigan en la maceta, aunque es posible que ni siquiera lo note. Deje la maceta afuera todo el invierno, aconsejó LeHoullier, agregando que la planta es una voraz auto-sembradora. "Déjalo pasar por la lluvia y la nieve, y cuando las cosas se calienten en la primavera, comenzarás a ver germinar pequeñas plántulas".

Sabor: "El aspecto sorprendente de este tomate es que es absolutamente delicioso", dijo LeHoullier. "Sabe a un gran tomate de ternera. A mi esposa, Susan, le encanta este tomate porque cuando está afuera ayudándome, puede comerlo".

6. Coyote

Los tomates coyote son fáciles de cultivar. (Foto: Kip Dawkins Photography, de 'Epic Tomatoes', © de Craig LeHoullier, usada con permiso de Storey Publishing)

Cuando LeHoullier atrapó la chinche del tomate de la herencia, vivía en Pennsylvania y las reliquias no eran tan conocidas en ese momento. Debido a que se estaba especializando en algo inusual, la Sociedad de Horticultura de Pensilvania le pidió que hiciera algunas exhibiciones en su festival de la cosecha de otoño.

Él cumplió y traería unos cientos de plantas con tomates de diferentes formas y tamaños y los alineó y dejó que la gente los probara. Recuerda que fue muy divertido, y recuerda especialmente a una mujer llamada Maye Clement. Ella vino a Pensilvania desde México algunos años antes y le trajo lo que él dijo que era "el pequeño racimo más lindo de tomates, todavía en la vid, que eran pequeños, más o menos del tamaño del enano de México, tal vez solo un poco más grande, y casi blanco puro." Clement le dijo a LeHoullier que ella trajo el tomate de su casa y que él podría tenerlo.

"Después de que ella me dio esos tomates, me dejó su información de contacto. Le escribí y le pedí que proporcionara información adicional. Me respondió que el tomate crece silvestre en Vera Cruz, México, donde se llama tomatio sylvestre Amarylla". Eso se traduce en un pequeño tomate amarillo salvaje ", dijo LeHoullier, y agregó que Clement dijo que había cogido el apodo de Coyote.

"Aquí hay otro ejemplo de alguien que cultiva un tomate que puede hacer que piense en el hogar, o que sea un niño en el hogar o en sus hijos", dijo LeHoullier. "Tal vez le ayude a pensar en lo que ha ganado viniendo a Estados Unidos, o lo que perdió de México. Tal vez el cultivo de este tomate le recuerda los sabores de su hogar, y se sintió lo suficientemente fuerte acerca de querer compartir esto que me trajo el tomates reales para crecer. Entonces, estamos hablando hace 27 años, y este es un tomate que crece todo el tiempo, y vendo plántulas de su fruto ".

Consejos de cultivo: "Al igual que México Midget, el coyote crece como una maleza, lo que significa que es sencillo, prolífico y muy fácil de cultivar con éxito", dijo LeHoullier. "Una ventaja es que no es un problema germinar, el único problema que afecta a México enano".

Sabor: este es un tomate polarizador en términos de sabor. "A algunas personas les encanta y no pueden tener suficiente, y algunas personas lo prueban y dicen que nunca volveré a cultivar eso", dijo LeHoullier. "Es extremadamente dulce y, como algunos tomates blancos, tiene un sabor de fondo inusual casi almizclado que algunas personas encuentran desagradable. Creo que es el cilantro del mundo del tomate. Tiende a dividir a las personas. Pero, de nuevo, qué linda historia ".

Dónde comprar semillas de tomate reliquia

LeHoullier codirige un proyecto de mejoramiento de tomate que ha logrado colocar 70 nuevas variedades compactas de cultivo en varios catálogos de semillas. Este será el tema de su próximo libro, que planea publicar en el otoño. Cada una de las siguientes empresas lleva semillas de todas estas variedades y algunas semillas de tomates reliquia de LeHoullier.

  • Semillas de victoria
  • The Tomato Growers Supply Company
  • Intercambio de semillas de exposición meridional
  • Semilla de muestra
  • Semillas seleccionadas de Johnny
  • Intercambio de ahorradores de semillas

Se puede contactar a Craig Lehoullier para hablar o para obtener copias firmadas de su libro visitando su sitio web, donde también puede seguir su blog.

La imagen de la portada del libro es cortesía de Storey Publishing.

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