¿Las farolas LED son un peligro para la salud?

Las farolas de diodos emisores de luz son las favoritas de los responsables ecológicos, frugales y municipales. Esto se debe a que los LED, en comparación con las lámparas tradicionales de sodio de alta presión y de halogenuros metálicos, duran mucho más, lo que significa menos bombillas para comprar y menores costos de mano de obra para cambiarlas. Utilizan aproximadamente un 50 por ciento menos de energía, lo que ahorra dinero y emisiones de la planta de energía.

Esos ahorros pueden sumar. El Departamento de Transporte de Nueva York le dijo al Wall Street Journal que cambiar a bombillas LED podría ahorrarle a la ciudad $ 6 millones al año en energía y $ 8 millones en mantenimiento. Entonces puede ver por qué muchas ciudades, incluidas Seattle, Nueva York y Los Ángeles, se han cambiado a las nuevas bombillas en los últimos años. Los LED ahora representan alrededor del 13 por ciento de las luces públicas en los Estados Unidos, según cifras del Departamento de Energía de EE. UU.

Pero las luces LED también son conocidas por tener una luz fea, azulada y demasiado brillante. "Un centro comercial en el espacio exterior es la metáfora que he estado usando", un residente de Brooklyn le dice a CBS News en el video a continuación, mostrando a un reportero lo brillante que es su habitación durante la noche:

Brillante está en el ojo del espectador

No todos se ven igualmente afectados por las luces brillantes. Si bien algunas personas consideraron que las luces LED eran demasiado brillantes, a otras les gustó la atmósfera diurna por la noche, mientras que otras no lo notaron. Pero el brillo no es solo una preocupación estética; las farolas mal diseñadas pueden alterar la capacidad de algunas personas para dormir porque pueden deprimir la melatonina, la hormona natural producida en nuestros cuerpos que estimula el sueño. Esa es una de las razones por las que la Asociación Médica Estadounidense ha publicado un informe que critica al LED, mencionando el factor de deslumbramiento y el efecto sobre la salud de las luces demasiado brillantes en los ritmos circadianos.

"El diseño incorrecto del dispositivo de iluminación puede provocar deslumbramiento, creando una condición de peligro en la carretera", detalla el informe. "Muchos de los primeros diseños de iluminación LED blanca generaron un espectro de color con una longitud de onda azul excesiva. Esta característica contribuye aún más al deslumbramiento por discapacidad, es decir, discapacidad visual debido a la luz parásita, ya que las longitudes de onda azules están asociadas con una mayor dispersión en el ojo humano y un azul suficientemente intenso. el espectro daña las retinas. El espectro azul excesivo también es perjudicial para el medio ambiente para muchas especies nocturnas ".

Esa interrupción, para cualquier criatura, es impulsada nuevamente por el color. Según el informe, una lámpara LED blanca es "al menos cinco veces más poderosa para influir en la fisiología circadiana que una luz de sodio a alta presión basada en la supresión de melatonina". Para los animales, el color y el brillo de las luces exteriores son igualmente significativos, afectando la forma en que migran las aves, si los insectos de rayo procrean y determinando la tasa de éxito de las crías de tortuga que intentan llegar al mar.

Los cambios en los ritmos circadianos debido a los tonos azules del LED también pueden afectar los niveles hormonales de las personas. Un estudio de 2018 muestra que las personas que viven en áreas con farolas LED tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata o de mama, los cuales son cánceres relacionados con las hormonas. El estudio siguió a más de 4.000 personas en España y estableció un vínculo entre los altos niveles de exposición a los LED y el doble de riesgo de desarrollar cáncer de próstata y un riesgo 1.5 veces mayor de cáncer de seno.

A pesar de los riesgos crecientes, hay formas de mitigar la mayoría, si no todos, los efectos negativos de las luces LED mientras se mantienen los beneficios. Las bombillas LED más amarillas pueden suavizar la intensidad de la luz azul, y las luces de menor intensidad pueden ayudar a que un vecindario se sienta menos como un estadio iluminado por la noche, al tiempo que hace que las calles se sientan seguras. Los escudos a los lados de las luces también pueden ayudar, por lo que la luz se dirige hacia el suelo en lugar de a su alrededor, incluso a través de las ventanas de las personas.

A medida que más ciudades despliegan LED a lo largo de sus calles, pueden aprender de los errores de los primeros usuarios, obteniendo los beneficios económicos del LED menos las noches sin dormir.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en octubre de 2016.

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