Las computadoras y el medio ambiente

Cuando se trata de computadoras y el medio ambiente, las principales preocupaciones provienen de las consecuencias de crear y deshacerse de la máquina.

Estas máquinas indispensables han creado un mundo digital de información y aplicaciones con solo hacer clic en un botón, revolucionando la forma en que las personas, las sociedades y las empresas trabajan, se comunican y prosperan. Integrales a prácticamente todas las actividades humanas posibles, los beneficios de las computadoras son múltiples: desde la creación de gráficos sofisticados hasta el almacenamiento de cantidades inimaginables de datos, estas herramientas impulsadas por caballos facilitan una mayor productividad en empresas, oficinas gubernamentales y hogares por igual. No es de extrañar que tengamos una mirada seria sobre sus implicaciones negativas, ya que se vuelven cada vez más omnipresentes.

Primero inventado en la década de 1940, las computadoras electrónicas mantuvieron una lenta tasa de progresión en tecnología y producción hasta la década de 1980. Luego, con el desarrollo de la IBM Personal Computer (PC) y sus clones, las ventas de computadoras aumentaron dramáticamente.

Las ventas de 300, 000 computadoras de escritorio en los Estados Unidos en 1980 aumentaron un 500 por ciento al año siguiente y se duplicaron nuevamente un año después. A pesar del colapso de alta tecnología de fines de la década de 1990, las ventas de computadoras crecieron alrededor del 10 por ciento al año y se vendieron más de 130 millones de computadoras cada año en todo el mundo. A finales de 2002, se habían vendido mil millones de PC en todo el mundo.

Este aumento, junto con la tecnología cambiante, condujo a la obsolescencia y creó grandes cantidades de desechos electrónicos.

Si bien las computadoras obsoletas son una fuente valiosa de materias primas secundarias, también pueden ser una fuente de toxinas y carcinógenos, si no se tratan adecuadamente.

Los metales contenidos en las PC comúnmente incluyen aluminio, antimonio, arsénico , bario, berilio, cadmio, cromo, cobalto, cobre, galio, oro, hierro, plomo, manganeso , mercurio, paladio, platino, selenio, plata y zinc. Ocho de estos metales (en cursiva) están listados como peligrosos por la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA), una de las leyes federales que controlan la disposición de desechos en los Estados Unidos.

Una computadora de escritorio promedio de 24 kilogramos requiere al menos 10 veces su peso en combustibles fósiles y productos químicos para ser fabricados, mucho más intensivos en materiales que un automóvil o refrigerador, que requieren 1-2 veces su peso en combustibles fósiles.

Los materiales, así como los procesos de producción intensivos en energía, la mayor adopción de PC en todo el mundo y la velocidad rápida a la que se descartan para las máquinas más nuevas, se suman a montañas de basura electrónica y contribuciones cada vez más serias al agotamiento de los recursos, la contaminación ambiental y el cambio climático global. .

Un estudio de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) examina los impactos ambientales asociados con los procesos de producción de computadoras. Se cree que los principales impactos asociados son:

  • Uso significativo de energía en la producción y operación de computadoras.
  • Posibles efectos a largo plazo en la salud de los trabajadores, las familias y las comunidades vecinas debido a la exposición a químicos y emisiones.
  • Posibles impactos en la salud debido a la exposición a materiales peligrosos. (El principal riesgo de exposición es probablemente de las computadoras que han sido arrojadas a vertederos o de procesos de reciclaje ambientalmente inseguros en el mundo en desarrollo).
Los componentes de la computadora pueden recuperarse a través del reciclaje y volver a usarse. El reciclaje también elimina la necesidad de obtener estos elementos de la naturaleza, disminuyendo el impacto de la producción de computadoras en el medio ambiente.

Al eliminar los desechos electrónicos, se protege el medio ambiente, se ahorran recursos, se benefician las organizaciones y se mejora significativamente la calidad del medio ambiente.

Reciclaje del consumidor: las opciones incluyen donar computadoras directamente a organizaciones benéficas que pueden ofrecer beneficios fiscales, enviar dispositivos a sus fabricantes originales o llevarlos a un agente conveniente de reciclaje o renovación.

Algunos fabricantes también ofrecen un servicio de reemplazo gratuito cuando compran una nueva PC y compran o reciclan todas las marcas de computadoras portátiles y computadoras portátiles rotas y en funcionamiento.

La mayoría de estas empresas también son recicladores de residuos electrónicos generalizados. Las subastas en línea notables, como eBay, son otra alternativa para los consumidores que desean revender sus PC a través de un canal seguro, autogestionado y competitivo. Los programas de arrendamiento de computadoras también ofrecen potencial para aumentar las tasas de reciclaje y reutilización.

Reciclaje corporativo: las empresas que buscan una forma rentable de reciclar grandes cantidades de equipos informáticos se enfrentan a un proceso más complicado. Aunque tienen la opción de contactar a los fabricantes para el reciclaje, en los casos en que los equipos de computadora provienen de una variedad de fabricantes, puede ser más eficiente contratar a un contratista externo para llevar a cabo los arreglos de reciclaje.

Muchas compañías ofrecen múltiples servicios: recogen equipos no deseados de las empresas, limpian los datos del sistema y proporcionan una estimación del valor restante del producto.

Para artículos valiosos no deseados, algunos contratistas terminan comprando el exceso de hardware y vendiendo productos reacondicionados a precios asequibles. Según la RCRA, las empresas son responsables del cumplimiento de las normas, incluso si el proceso de reciclaje se subcontrata. Dichos riesgos pueden mitigarse adquiriendo exenciones de responsabilidad, certificados de destrucción de datos, acuerdos de confidencialidad firmados y auditorías aleatorias de seguridad de la información.

La buena noticia es que el reciclaje de computadoras en todas sus formas parece estar en alza. Cada vez más, nuestras computadoras de hoy contendrán materiales extraídos de materiales reciclados.

Eso será algo bueno para el medio ambiente.

Referencias

• Earth911.com en computadoras y entorno

• Wikipedia: reclinación por computadora

• Wikipedia: las computadoras y el medio ambiente

• Universidad de las Naciones Unidas

• EOEarth.org sobre reciclaje de computadoras

¿Tienes más ideas sobre computadoras y el medio ambiente? Déjalos en los comentarios a continuación.

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