Las ciudades perdidas bajo el lago Murray

El embalse del lago Murray en Carolina del Sur es popular para la navegación, la pesca y la diversión en la ribera. Pero hay una historia no contada que yace debajo de la superficie del lago: había una vez pueblos donde ahora se encuentra el embalse. De hecho, los restos de pueblos abandonados durante la construcción del embalse aún permanecen en las profundidades del lago Murray, incluido un puente, un cementerio y una casa de piedra.

Una ballena de presa

Con una extensión de aproximadamente 50, 000 acres con 500 millas de costa, la presa del lago Murray fue construida entre 1927 y 1930 para crear una fuente de electricidad para la ciudad de Columbia y el número cada vez mayor de molinos que necesitaban energía. Tras su finalización, fue considerada la presa de tierra más grande del mundo. Para construirlo, la compañía eléctrica compró más de 1, 000 extensiones de tierra, en gran parte tierras forestales, a más de 5, 000 personas. Estas personas, descendientes de inmigrantes alemanes, holandeses y suizos que se asentaron en el área a mediados de 1700, fueron reubicados para dar paso a la presa. Durante su tiempo allí, los colonos habían creado nueve pequeñas comunidades.

Los equipos colocaron vías de ferrocarril para mover la tierra y probablemente arrasaron edificios, pero muchos marcadores de las ciudades perdidas permanecen en el lago Murray como se puede ver en el video a continuación (que parece que podría no funcionar, pero lo es). Incluso las vías del ferrocarril permanecen.

Como resultado, Lake Murray ofrece actividades que van más allá de simplemente navegar en la superficie del agua durante el apogeo de los días de verano de Carolina del Sur. Si tienes algo de entrenamiento de buceo, esencialmente puedes retroceder en el tiempo buceando bajo el lago.

Lo que quedó atrás

En su tiempo libre, John Baker, propietario de una tienda de buceo, y Steve Franklin, un piloto comercial, han pasado horas explorando las profundidades del lago Murray. Hablando con el afiliado local de CBS WLTX 19, los dos compartieron sus recuerdos de inmersiones.

"Hay muchas ciudades en todo el lago. Iglesias, escuelas, cementerios", dijo Franklin.

Los cementerios se quedaron atrás debido a que la gente del pueblo reubicada no quería que la compañía eléctrica desenterrara y trasladara los restos de sus seres queridos. Más 2.300 tumbas se encuentran en el fondo del lago Murray.

"La mayoría de los cementerios son del siglo XIX", dijo Franklin. "Hay tres tipos diferentes de cementerios: antiguos cementerios de esclavos, debido a la esclavitud en ese momento; parcelas familiares más pequeñas, 4 o 5 miembros de la familia enterrados allí con pequeñas lápidas y marcadores; luego tienes las grandes parcelas multifamiliares".

Un remanente de las ciudades es una casa de piedra construida en el siglo XIX que se puede ver a la derecha. Aunque la mayor parte de la estructura aún está en pie, las aguas turbias del lago Murray hacen que sea difícil de encontrar, incluso para buzos experimentados como Baker y Franklin.

"Cuando lo encontramos, nadamos a través de la puerta principal y nos golpeamos la cabeza contra las paredes traseras. Pero fue genial encontrar eso y ver cómo todavía se conserva", dijo Baker. "Tienes cuatro paredes y el techo sigue ahí".

Una de las cosas más impresionantes en Lake Murray es el Puente de Ferry Wyse. Construido en 1911, la vida útil del puente no fue mucho en tierra, pero como una atracción submarina, el Puente de Ferry Wyse es un espectáculo para la vista; Es algo que los buzos como Baker y Franklin buscan regularmente.

"Lo que fue realmente genial recientemente fue un sello en el costado de la estructura que dice 1911, cuando se construyó el puente. Estábamos desempolvando parte del concreto viejo y encontramos un montón de nombres de trabajadores de la construcción que fueron dibujados allí". Dijo Baker. Puedes ver la inmersión durante la cual descubrieron el sello de fecha de 1911 en el siguiente video.

Lago bombardero

Sin embargo, no todo lo que se encontró en el embalse estaba allí cuando se construyó.

El ejército llevó a cabo ejercicios de entrenamiento de avión B-25 Mitchell cerca del lago Murray durante la Segunda Guerra Mundial. En abril de 1943, uno de esos aviones se estrelló en el lago Murray, y después de unos siete minutos en el agua, la nave comenzó a descender hacia el lago. Se instaló a una profundidad de 150 pies, demasiado profunda para que la Fuerza Aérea lo recupere.

Los esfuerzos renovados para recuperar el B-25 comenzaron en la década de 1980 con el Proyecto de Rescate B-25 del Lago Murray. La información de la sonda combinada con relatos de testigos del accidente de 1943 finalmente localizó el avión. Fue un largo camino para recaudar los fondos necesarios para salvar el avión, pero valió la pena. El B-25 se usó en los teatros de Europa y el Pacífico para la Segunda Guerra Mundial, y había 10, 000 de ellos en un punto; Sin embargo, el B-25 es difícil de encontrar en estos días, con solo unos 130 restantes a partir de 2007.

La sección delantera del avión está ahora en exhibición en el Southern Museum of Flight en Birmingham, Alabama.

Los artefactos de la cabina del avión sobrevivieron al accidente y a las muchas décadas que pasaron bajo el agua. Las cartas de navegación y un periódico local todavía eran legibles. También se recuperaron armas de fuego, incluidas cuatro ametralladoras. Quizás la recuperación más significativa fue la observación del copiloto del avión, Robert Davison. La esposa de Davison, Ruth, le había dado el reloj y todavía lo estaba pagando cuando ocurrió el accidente.

En total, Lake Murray ha demostrado ser de gran interés histórico para los buceadores, pero no todos los lugares son para buceadores de fin de semana, como explicó Baker a WLTX 19.

"Algunos de estos sitios de buceo son realmente difíciles de alcanzar", dijo. "Algunas de estas inmersiones han pasado los límites del buceo recreativo. Tuvimos que recibir capacitación especializada para poder extender el tiempo a estas profundidades. Así que tienes la exploración que nos lleva a regresar y también tenemos el desafío de las inmersiones". Hace frío. Está oscuro. Es profundo ".

Fotos insertadas de la casa de asentamiento de piedra y el puente de ferry de Wyse / Wikimedia Commons

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