Las cáscaras de naranja y las pieles de aguacate son la brillante solución para combatir la sequía de 16 años.

Me encanta una buena historia sobre usos creativos para el desperdicio de alimentos, y cuando la historia involucra a un adolescente que usa desperdicios de alimentos para combatir los efectos de la sequía en los cultivos en Sudáfrica, me mareo.

Esta mañana sonreí al leer sobre Kiara Nirghin, una joven de 16 años de Johannesburgo, Sudáfrica, que ganó el gran premio en la Feria de Ciencias de Google 2016 por encontrar una forma de usar cáscaras de naranja y pieles de aguacate para ayudar a retener agua en el suelo Sudáfrica se encuentra en la peor sequía en más de 20 años. El adolescente cree que "una solución crítica para las necesidades de agua a largo plazo es un material especial que pueda contener cientos de veces su peso en el agua mientras se almacena en el suelo".

Se le ocurrió su mezcla para reemplazar los aditivos del suelo actuales, que están hechos por el hombre y llenos de productos químicos nocivos. Estas soluciones no biodegradables, conocidas como polímeros superabsorbentes o SAP, son macromoléculas que absorben el agua y la liberan lentamente al suelo circundante. Trabajan, pero están fuera del alcance financiero para los agricultores locales. En contraste, la solución de Kiara es biodegradable y asequible. Puede obtener más información sobre el proyecto en el siguiente video:

//www.youtube.com/watch?v=FFrdZjIDwAU#action=share

En su sección "sobre mí" en el sitio de la feria de ciencias de Google, Kiara dice que ama "las fascinantes materias de química y física en la escuela". También cree que "la comida y la química están indudablemente vinculadas en la red científica entrelazada. Me encanta la gastronomía molecular y la aplicación de principios científicos en la creación de alimentos".

Esta niña amante de la gastronomía molecular / química / física usó productos de desecho que se encuentran en la industria de fabricación de jugos para crear su mezcla de cáscara de naranja, que puede absorber el 76.1 por ciento de agua, una cantidad que dice es "significativamente mayor" la absorción de SAP acrílicos, almidón SAP y pectina SAP. Además, el SAP comercial actual cuesta alrededor de $ 2, 000 a $ 3, 000 por tonelada métrica. Kiara dice que su mezcla puede venderse por $ 30 a $ 60 por tonelada métrica.

Ella cree que su brebaje podría aumentar la seguridad alimentaria en un 73 por ciento en áreas de desastre por sequía.

Es un uso brillante de los restos de comida, creado por una mente joven brillante e inquisitiva.

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