¿Las cápsulas de aceite de pescado contienen mercurio?

Querida Vanessa

Quiero obtener los ácidos grasos omega del pescado, pero evito el mercurio, así que comencé a tomar cápsulas de aceite de pescado. Pero ahora he oído que también tienen mercurio. ¿Ellos?

- Cuidado en Washington

Querido cauteloso,

Sus preocupaciones sobre el mercurio en el aceite de pescado son ampliamente compartidas.

Echa un vistazo a esta publicación para ver un resumen de los riesgos y beneficios de comer pescado. Encontrará que el mercurio es solo uno de los principales contaminantes que se encuentran regularmente en los mariscos; La exposición a bifenilos policlorados (PCB), dioxinas, DDT y otros pesticidas organoclorados es igualmente alarmante.

¿Estas toxinas llegan a los suplementos de aceite de pescado? Si están en la fuente, pueden estar en el suplemento. Pero los suplementos se pueden "limpiar" y los suplementos adecuadamente purificados tienen niveles más bajos de mercurio y PCB. La purificación de los aceites de pescado por destilación molecular parece ser el método de elección. También busque la fuente del aceite: si proviene de una especie que se sabe que es baja en contaminantes (por ejemplo, sardinas, anchoas, tilapia) que se pescó de manera sostenible en los océanos que se sabe que están relativamente limpios, entonces es probable que esté seguro. (Para obtener más información sobre qué especies son las más tóxicas, consulte la guía del sitio sobre el mercurio en los peces aquí).

Entonces, ¿cómo encontrar un buen suplemento? Nada es nunca simple ...

La FDA dice que los suplementos de omega-3 "generalmente se consideran seguros", pero los suplementos no están sujetos a requisitos de revisión y aprobación, como los medicamentos recetados. Algunos fabricantes de aceite de pescado están "verificados por USP", lo que indica el cumplimiento de los estándares establecidos por la Farmacopea de los EE. UU., Un sello de aprobación ampliamente reconocido. Muchos fabricantes también buscan la certificación IFOS (Normas Internacionales de Aceite de Pescado), pero hay algunas afirmaciones de que IFOS es una herramienta de marketing para los fabricantes, y que sus estándares son demasiado bajos. Tenga en cuenta que, si bien algunas empresas hacen el reclamo, no existe un estándar de "grado farmacéutico" en los Estados Unidos para los suplementos de aceite de pescado.

El Fondo de Defensa Ambiental encuestó a 75 compañías de suplementos para determinar si purificaron su aceite de pescado, qué métodos usan si es así y qué estándares cumplen. Yo comenzaría por allí.

Algunas otras cosas que debe buscar:

  • Los aceites de pescado son muy sensibles y pueden ponerse rancios rápidamente. Yuck Un suplemento fabricado cerca de donde se cosecha el aceite tiene más posibilidades de ser fresco.
  • Los omega-3 que se encuentran en los alimentos vegetales como la linaza están en forma de ALA (ácido alfa-linolénico) y deben convertirse en EPA y DHA (los beneficiosos omega-3). El proceso de conversión es complicado, y solo un pequeño porcentaje de ALA terminará como EPA y DHA.
  • Muchas personas usan omega-3 para combatir la degeneración macular y el cáncer de próstata, pero el Centro Médico de la Universidad de Maryland cita estudios que sugieren que los omega-3 en forma de ALA pueden aumentar el riesgo de desarrollar estas dos afecciones. Lejos de ser concluyente, pero algo a tener en cuenta.
  • Asegúrese de obtener los ácidos grasos omega-3, no solo el "aceite de pescado". La etiqueta debe enumerar la cantidad total de EPA y DHA y deben sumar la cantidad total de aceites en el producto. Si no lo hacen, te están vendiendo un montón de rellenos. Además, el DHA se considera el más beneficioso de los omega-3, por lo que es posible que desee un mayor porcentaje de DHA.
  • Aunque he leído algunas afirmaciones de que la destilación molecular arruina el aceite al oxidarlo, no he visto ninguna evidencia definitiva de eso, y dado que los aceites de pescado destilados molecularmente tienen niveles más bajos de toxinas, los considero los más seguros.
  • Puede encontrar aceites en forma de éster o triglicéridos. La diferencia está en su "biodisponibilidad", lo que significa cuán fácilmente disponibles están los aceites para que su cuerpo los absorba. Los aceites de pescado en forma de triglicéridos deben convertirse en ésteres antes de que su cuerpo pueda usarlos, por lo que los ésteres se consideran superiores pero tienden a ser más caros.

Parece que tienes algunas buenas opciones para suplementos seguros. Pero no puedo evitarlo ... Nos metemos en problemas cuando empezamos a pensar que los suplementos pueden reemplazar a los alimentos reales o enteros. Hemos llegado a pensar demasiado a menudo en los alimentos como una reserva de varios beneficios y peligros independientes (grasas, vitaminas, fibra, carbohidratos) de los que debemos elegir. Pero hay una complejidad en los alimentos integrales, una sinergia entre los elementos, que los elementos no pueden imitar por sí solos: los nutrientes funcionan de manera diferente como parte de un todo que en forma aislada. Eso no quiere decir que los suplementos no puedan ser beneficiosos. Ciertamente pueden, quizás especialmente los aceites de pescado. Sin embargo, ya sea en forma de tabletas de vitaminas o bebidas y refrigerios fortificados, los suplementos son caros. Es mucho dinero para algo que puede no hacerte mucho bien.

Bueno, esa es mi homilía diaria fuera del camino.

Una vez más, lo que comenzó como una simple pregunta ...

Sigue verde,

Vanessa


* La destilación molecular es un proceso que hace girar los aceites rápidamente para separar los metales tóxicos del pescado.

(Foto: jmschemel / Flickr)

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