Las canciones de los pájaros detrás de 'Los 12 días de Navidad'

Como muchas canciones navideñas, "The 12 Days of Christmas" se ha vuelto tan familiar que rara vez pensamos en sus letras raras, a pesar de tener muchas oportunidades cada diciembre.

La canción no solo está llena de regalos poco prácticos: los anillos de oro son geniales; ojalá los señores saltantes vinieran con un recibo de regalo, pero este verdadero amor también parece extrañamente obsesionado con los pájaros. Además de la famosa perdiz, él o ella le dan al narrador más palomas, gallinas, "pájaros que llaman", gansos y cisnes de los que realmente necesita.

El tema de 12 días de la canción es una referencia religiosa, basada en el intervalo bíblico entre el nacimiento de Cristo y la llegada de los Reyes Magos (también conocidos como tres reyes u hombres sabios). Eso ha inspirado muchas teorías sobre la importancia de los regalos, incluida una que sugiere que originalmente fueron una ayuda codificada de memoria para los católicos ingleses oprimidos en el siglo XVI. Pero no hay evidencia para apoyar esa idea, según Snopes, que concluye que la canción probablemente comenzó como un juego de memoria y conteo para niños.

Cualesquiera que sean sus orígenes, "Los 12 días de Navidad" es ahora un elemento básico del canon navideño. Los villancicos repiten rutinariamente sus seis obsequios aviarios antes de mudarse a cantidades aún mayores de mucamas, damas, señores, gaiteros y bateristas. Pero si son literales o simbólicos, ¿sobre qué tipo de pájaros estamos cantando? Y dado que estas ofrendas emplumadas son cantantes en sí mismas, ¿tal vez deberíamos dejarlos entrar?

La bióloga Pamela Rasmussen cree que sí, lo que llevó al investigador del Estado de Michigan a compilar una lista de las especies más probables para cada ave mencionada en la canción. Aquí están los seis pájaros que Rasmussen cree que son estrellas olvidadas de "Los 12 días de Navidad", incluida una grabación de audio de la canción única de cada uno:

Una perdiz en un peral

Perdiz roja (Alectoris rufa)

Una perdiz de patas rojas examina los Midlands de Inglaterra en invierno. (Foto: Erni / Shutterstock)

La "perdiz en un peral" es probablemente la perdiz de patas rojas, dice Rasmussen, un devorador de semillas rotundo nativo de Europa continental. Fue introducido en Inglaterra como un ave de caza en la década de 1770, y todavía es común en el Reino Unido en la actualidad. Otro candidato podría ser la perdiz gris, un pariente euroasiático de gran alcance que antes abundaba en Gran Bretaña pero que ahora está en peligro por la pérdida de hábitat.

En cualquier caso, se trata de aves terrestres, que ponen huevos en nidos terrestres. Casi nunca se posan en los árboles, señala la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB), incluso los perales. Aquí hay una grabación de ambos en la década de 1960, cortesía de la Biblioteca Británica:

Dos tórtolas

Paloma Tortuga Europea (Streptopelia turtur)

Una tortuga europea migratoria se posa en una rama en Bulgaria. (Foto: Erni / Shutterstock)

A continuación hay dos palomas tortuga europeas, aves nativas que se extendieron en el Reino Unido cuando se introdujo "Los 12 días de Navidad". Son migratorias, se reproducen en gran parte de Eurasia y el norte de África, y luego invernan principalmente en la región africana del Sahel. Su número y rango se han desplomado en las últimas décadas, debido a una combinación de pérdida de hábitat y caza intensiva en algunos lugares durante la migración. La especie fue recientemente incluida en Vulnerable en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

El nombre común de las aves proviene de un sonido "turr-turr" que hacen, no de ninguna relación con las tortugas. Aquí hay una grabación de un hombre cantando para atraer a las mujeres en Loiret, Francia:

Tres gallinas francesas

Gallina roja (Gallus gallus)

Las aves de la selva roja, como esta hembra en Tailandia, son los ancestros de las gallinas domésticas modernas. (Foto: Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock)

Las tres gallinas francesas son tres gallinas, y Rasmussen sospecha que son gallinas de Francia, no una raza distinta. (De hecho, aunque la canción fue popularizada por un libro en inglés del siglo XVIII, puede estar basada en una canción francesa más antigua).

Las gallinas domesticadas son descendientes de las aves de la selva roja, un miembro salvaje de la familia de faisanes que se originó en el sur de Asia. Esta especie es ahora el ave más abundante en la Tierra, señala Rasmussen, aunque la mayoría vive en cautiverio. Las poblaciones silvestres todavía existen en una variedad de hábitats desde India hasta Indonesia, y los pollos también han vuelto a un estilo de vida ancestral semi-salvaje en algunos lugares, como las Bermudas y Hawai.

Aquí hay una ave salvaje de la selva roja registrada en el Parque Nacional Pha Daeng en Tailandia:

Cuatro pájaros voladores

Mirlo eurasiático (Turdus merula)

Los "pájaros que llaman" pueden referirse a los mirlos comunes, también conocidos como mirlos eurasiáticos. (Foto: Rob Kemp / Shutterstock)

Este es más complicado. No hay una especie llamada "pájaro volador", pero hay una pista en la versión impresa más antigua conocida de la canción, que apareció en el libro infantil de 1780 "Mirth without Mischief". Allí, la línea dice "cuatro pájaros colly ", usando una antigua palabra inglesa para negro. Eso sugiere que los "pájaros voladores" eran originalmente mirlos, y Rasmussen considera al mirlo eurasiático (también conocido como mirlo común) como un sospechoso probable.

Aquí hay una grabación de un mirlo eurasiático cantando a medianoche en Suecia:

Seis gansos sentados

Ganso de ganso silvestre (Anser anser)

Un ganso de ganso silvestre atraviesa la nieve en el centro de Inglaterra. (Foto: Erni / Shutterstock)

Las seis aves acuáticas que anidan son gansos de ganso silvestre, dice Rasmussen. Estos son los antepasados ​​de la mayoría de las razas domésticas de ganso y, según la RSPB, también son los "más grandes y voluminosos" de los gansos salvajes nativos del Reino Unido y Europa.

Los gansos de ganso común son comunes en los estanques y pantanos de Eurasia, donde migran entre los lugares de reproducción del norte y los retiros de invierno más meridionales. Son conocidos por un distintivo bocina ronca, capturado en la grabación a continuación:

Siete cisnes nadando

Cisne mudo (Cygnus olor)

Un nado mudo nada en Forfar Loch en Angus, Escocia. (Foto: Mark Caunt / Shutterstock)

Finalmente, las siete aves acuáticas que nadan son muy probablemente cisnes mudos. Estas grandes aves se mantuvieron durante mucho tiempo en semi-domesticidad en Inglaterra, donde se les consideraba propiedad de la Corona. Aunque algunos fueron comidos en banquetes, la protección real puede haberlos salvado de la caza, como lo fueron en otros lugares.

Los cisnes mudos se introdujeron en América del Norte en el siglo XIX, donde ahora se los considera una especie invasora. Hacen menos ruido que otros cisnes, pero no son exactamente mudos. Aquí hay uno grabado en Devon, Inglaterra, en 1966:

Y, como un bono de vacaciones, aquí hay una grabación de un cisne mudo despegando del agua. Como explica Rasmussen, los fuertes latidos de los cisnes les ayudan a anunciar y defender su territorio, cumpliendo un papel que normalmente juega la canción en más pájaros vocales:

Artículos Relacionados