¿Las bebidas deportivas son seguras para los niños?

Me pregunté esto hace un tiempo cuando la única forma en que podía llevar a mi hijo de 3 años a su juego de fútbol era si lo sobornaba con un Gatorade naranja en el juego. (De acuerdo, si tengo que sobornar a mi niño para jugar fútbol, ​​probablemente no debería haberlo inscrito, pero ¿cómo se suponía que debía saberlo?) Mientras otros padres (a juzgar) miraban, bebió toda la bebida deportiva en una cayó repentinamente y tuve que abandonar el juego para orinar momentos después. Pero no pude evitar preguntarme, bastante culpable, si todo ese Gatorade era demasiado para mi pequeño hombre.

Entonces, ¿cuál es el trato? Primero, aclaremos la diferencia entre las bebidas deportivas y otra bebida popular entre los adolescentes: las bebidas energéticas. Las bebidas energéticas, como las bebidas deportivas, tienen una tonelada de azúcar. La mayor diferencia? Contenido de cafeína. Estas bebidas, aunque son consumidas por muchos adolescentes, se consideran peligrosas para este grupo de edad, particularmente debido a los niveles de cafeína, dice la Academia Estadounidense de Pediatría. Los altos niveles de cafeína pueden provocar náuseas, mareos, vómitos e incluso pueden provocar abstinencia de cafeína. La cantidad de cafeína que se encuentra en las bebidas energéticas es a menudo 3 o 4 veces mayor que una lata de refresco más grande. Otro ingrediente potencialmente peligroso en las bebidas energéticas es el guaraná, un extracto de árbol de América del Sur que también contiene cafeína. Los altos niveles de guaraná pueden provocar náuseas, diarrea e incluso vómitos. Entonces comprador tenga cuidado. Especialmente si ese comprador es un niño o un adolescente.

Las bebidas deportivas, por otro lado, no contienen cafeína. Contienen electrolitos, que las células de nuestro cuerpo utilizan para mantener los impulsos eléctricos entre sí. Cuando suda mucho durante el ejercicio riguroso, su cuerpo pierde esos electrolitos. Las bebidas deportivas reemplazan los electrolitos perdidos y restablecen el equilibrio de los sistemas de su cuerpo. Entonces son inofensivos y podemos dárselos a nuestros hijos, ¿verdad? No tan rapido. La Academia Estadounidense de Pediatría dice que las bebidas deportivas realmente no son para adolescentes después de una hora de práctica de baloncesto (o, supongo, para mi hijo de 3 años después de 10 minutos de correr después de un balón de fútbol). Son para atletas que hacen ejercicio intenso durante una hora o más. ¿Por qué? Bueno, para empezar, estas bebidas deportivas contienen mucha más azúcar y calorías que, por ejemplo, el agua. A esta edad, dice la AAP, los niños deberían obtener sus calorías de alimentos saludables, no de bebidas deportivas. Para agravar el problema, el consumo de rutina de estas bebidas puede provocar caries.

Recientemente, Gatorade presentó una versión orgánica de su popular bebida deportiva. Aunque el producto no tiene colorantes alimentarios artificiales, todavía tiene mucha azúcar. Lindsay Moyer, nutricionista senior del Centro para la Ciencia en el Interés Público, le dice al New York Times que cada botella de 16.9 onzas del nuevo G Organic tiene siete cucharaditas de azúcar agregada, que es más que el máximo de seis cucharaditas al día recomendado por la American Heart Association, señala ella. Por lo tanto, lo orgánico es bueno, pero la bebida deportiva orgánica probablemente todavía no sea necesaria para la mayoría de los niños.

Hay un momento y un lugar para las bebidas deportivas, como cuando su hijo necesita rehidratación después de una enfermedad. Pero incluso entonces, muchos médicos dicen usar Pedialyte, que tiene más electrolitos que muchas bebidas deportivas y menos azúcar. (Aunque la verdad sea dicha, mi hijo preferiría beber Powerade cuando está enfermo que la uva Pedialyte, y en ese momento estoy feliz de tener algo en él).

Entonces, ¿cuál es el resultado final? Las bebidas energéticas son un gran no-no para los niños. Las bebidas deportivas pueden ser un sí, en cantidades muy limitadas. Es importante acostumbrar a su pequeño atleta a beber agua cuando tiene sed. Lo bueno es que el fútbol terminó para la temporada. ¡Brindaré por eso!

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en noviembre de 2012 y se ha actualizado con nueva información.

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