Las ballenas grises tienen una forma peculiar de alimentarse

Es posible que esté familiarizado con las espectaculares estrategias de alimentación de estocada de las ballenas jorobadas, o los ataques increíblemente avanzados coordinados con orcas. La variedad de comportamientos de alimentación en las especies de cetáceos es fascinante, pero una de esas estrategias con las que quizás no esté familiarizado es la de la ballena gris.

Las ballenas grises son alimentadores de filtro, tamizando su comida a través de platos de barba. Pero a diferencia de cualquier otra especie de ballena, las ballenas grises filtran el sedimento del fondo del mar para alimentarse. Nadan, chupan bocados de sedimento y escupen todo menos su presa. ¿Qué están buscando? Pequeños anfípodos, animales parecidos a los camarones que viven dentro de ese sedimento. Junto con los anfípodos, las ballenas grises también consumirán cumaceos, isópodos y mysids entre otros pequeños animales raspados del suelo.

Pero para llegar a estas pequeñas criaturas marinas, las ballenas grises organizan un espectáculo de alimentación bastante interesante.

Arkive describe el comportamiento:

Las personas ruedan sobre sus costados después de sumergirse en el fondo y se llevan grandes cantidades de sedimento a la boca. A medida que la ballena sale a la superficie, filtra el contenido de la boca a través de la barba, dejando un rastro de barro y arena detrás. La presa invertebrada que consiste en crustáceos, gusanos y moluscos que habitan en el fondo se aísla de esta manera y se la traga. Varias aves marinas se sienten atraídas por la alimentación de las ballenas grises y aprovechan los invertebrados que escapan del proceso de filtrado.

Aquí hay un ejemplo de cómo se ve esta estrategia de alimentación cuando se ve desde arriba. Esta ballena gris fue filmada alimentándose a lo largo de la costa rocosa cerca del faro Yaquina Head en Newport, Oregón.

La próxima vez que vea ballenas grises rodando junto a rocas o levantando barro en una cala poco profunda, sabrá que probablemente solo estén tomando su próximo bocado de comida.

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