Las babosas gigantes de color rosa vivo sobreviven a los incendios australianos

Una enorme babosa de color rosa brillante que solo se descubrió hace unos años sobrevivió milagrosamente a la ola de incendios forestales que ha envuelto a Australia en los últimos meses.

El Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Nueva Gales del Sur confirmó que alrededor de 60 de las babosas de tonos únicos están vivos y bien en el único lugar al que llaman hogar: una sola cima de la montaña en Nueva Gales del Sur.

Hubo temor por esta especie inusual después de que el fuego impactara gran parte de su hábitat alpino. Puede que no sean tan lindos como los koalas o los wallabies, pero esta especie también juega un papel importante en su ecosistema. El parque actualmente permanece cerrado a los visitantes debido a daños por incendios.

Como explicó la página de Facebook del grupo de parques nacionales, fue un momento de celebración en medio de un tiempo sombrío, ya que no sabían si esta especie endémica podría sobrevivir al calor. Aparentemente, lo hicieron escondiéndose en las grietas de las rocas, dijo a The Guardian el malacólogo del Museo Australiano Frank Köhler. Aunque la mayoría de la población no sobrevivió a los incendios, los que sí ayudarán a la especie a recuperarse rápidamente.

Donde la vida salvaje es ... diferente

Australia es el hogar de algunos de los animales salvajes más singulares del mundo, desde aves no voladoras capaces de destripar a un hombre hasta lombrices gigantes que brillan en la oscuridad. En 2013, esta criatura de colores brillantes se agregó a esa lista.

Los lugareños habían informado durante mucho tiempo que vieron las extrañas babosas de 8 pulgadas después de la lluvia, pero los taxonomistas verificaron que Triboniophorus aff. graeffei es exclusivo del bosque alpino del monte Kaputar, un pico de 5.000 pies en Nueva Gales del Sur.

"Tan rosa brillante como te puedas imaginar, así de rosa son", dijo Michael Murphy, un guardabosques del Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre, a la Australian Broadcasting Corporation en ese momento. "En un buen día, puedes caminar y ver cientos de ellos, pero solo en esa área".

Los científicos creen que las babosas son sobrevivientes de una época en la que el este de Australia albergaba bosques tropicales. Las criaturas probablemente se habrían extinguido si un volcán no hubiera entrado en erupción en el área hace millones de años.

"El resultado de esa erupción es un refugio a gran altitud para invertebrados y especies de plantas que han estado aisladas durante millones de años, después de que Australia se secó y las selvas tropicales retrocedieron", según el Sydney Morning Herald.

Por la noche, las babosas trepan por los árboles para alimentarse de moho y musgo, y aunque su coloración rosa brillante puede parecer perjudicial para su supervivencia, los científicos dicen que el tono fluorescente es realmente beneficioso. Las hojas de eucalipto caídas son rojas y ayudan a ocultar el organismo de los depredadores.

Las babosas gigantes de color rosa fuerte no son las únicas criaturas extrañas en el Monte Kaputar: también hay tres especies de caracoles caníbales que sobrevivieron a los incendios, pero se espera que tarden más en recuperarse.

"Son pequeños muchachos voraces", dijo Murphy sobre los caracoles. "Cazan por el suelo del bosque para recoger el rastro de baba de otro caracol, luego lo cazan y lo engullen".

Actualización del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en mayo de 2013.

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