Las azaleas son la charla de la ciudad a medida que se acerca la Semana del Maestro

Amen Corner, uno de los tramos de calle más famosos de América, entrará en juego temprano en el próximo Torneo de Maestros en el Augusta National Golf Club en Georgia. Pero esta historia no tiene nada que ver con golpes de salida o putts en los famosos hoyos 11, 12 y 13, un codo en el campo que ha producido algunos de los mejores momentos en la historia del torneo.

Este año, son las azaleas los titulares. Más que los pinos, la forsitia, las magnolias o las glicinias, son las flores blancas, rosadas, rosadas, púrpuras, fucsias y rojas de las azaleas, en contraste con las calles y los verdes esmeraldas, que proporcionan la óptica de fondo que hace que Augusta National uno de los lugares más bellos en cualquier deporte en cualquier parte del mundo.

Típicamente, las azaleas están en plena floración durante los Maestros. Este año, sin embargo, estaban comenzando a florecer en el área de Augusta un mes antes del torneo del 6 al 9 de abril. Eso puede hacer que la gente local, los ejecutivos de televisión y los funcionarios del curso recen algunas oraciones para que las flores mantengan sus flores, al menos hasta que el ganador se ponga la Chaqueta Verde.

"Se habla de la ciudad", dice Cindy James, gerente de viveros de Springwood Nursery en Evans, Georgia, un suburbio de Augusta, sobre cuánto tiempo las azaleas guardarán sus flores. "Los clientes me hablan cuando entran y me dicen: 'Va a ser interesante ver qué pasa con las azaleas en el horario de los Maestros'".

"Las azaleas generalmente comienzan a florecer unas dos semanas antes del Masters en el área de Augusta", dice James. "Este año, sin embargo, comenzaron a florecer a mediados de febrero". Esos fueron los primeros, dijo, señalando que varias azaleas producen flores en la primavera en una secuencia temprana, media y tardía. A finales de la primera semana de marzo, dijo, los del medio estaban en flor.

"En cuanto a conducir por la ciudad, tenemos cosas en plena floración que no deberían estar en plena floración durante otro mes", dice James. "Todo es semanas de anticipación". Ella señala los cornejos como ejemplo.

"Cuando los cornejos estén en plena floración, no vamos a tener más heladas", dice ella. "Eso significa que la primavera está aquí. Los cornejos están en plena floración en este momento. Por lo general están en flor cuando las azaleas están en flor durante la semana del Maestro". Además, agrega, la forsitia y las magnolias japonesas ya han terminado de florecer.

¿Qué está causando esta floración temprana?

Un invierno suave es el culpable de la floración temprana, dicen los expertos. Augusta tuvo su cuarto invierno más cálido en el área desde 1875. (Foto: Julie Campbell / Flickr)

"Es el clima", dice John Ruter, profesor de Horticultura dotado de Armitage y director de Trial Gardens en la Universidad de Georgia en Atenas. "Hemos tenido un invierno muy templado con temperaturas en los 70 superiores durante un período prolongado de tiempo". Las azaleas no tienen un gran requisito de enfriamiento, por lo que van a seguir adelante y florecer ".

¿Qué tan cálido ha sido en Augusta este año? Es el cuarto invierno más cálido en el área desde 1875, el primer año se mantuvieron registros climáticos en el área, según Lauren Merritt, meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional en Peachtree City, Georgia. Y, señala, es posible el invierno de 2016 -2017 podría ser el tercer invierno más cálido registrado en Augusta.

Eso es porque, dice ella, faltan dos días para el informe de este año. Esos dos días podrían marcar la diferencia porque la temperatura promedio en agosto y alrededor de este invierno fue de 55.4 grados F, apenas 0.2 grados menos que la tercera más cálida registrada en el área, que fue en 1879-1880.

¿Qué puede hacer Augusta National?

Por lo general, las azaleas florecen durante aproximadamente tres semanas, pero existe la posibilidad de que el colorido conjunto floral no esté en su mejor momento para el Torneo de Maestros de este año. (Foto: Reheinrich / Wikimedia Commons)

¿Qué afecta cuánto tiempo florecen las azaleas? "Varía según el calor y la sequedad", dice Ruter. "Por lo general, puedes contar con unas buenas tres semanas".

Entonces, ¿cómo afectará el pronóstico del clima para el área de Augusta en las semanas y días previos al Masters impactará en la sobrecarga sensorial que es la belleza del paisaje del Masters? Esa pregunta es como preguntarse qué tipo de mentira va a obtener de una caída de bola después de ver a un Titleist caer en un obstáculo de agua. Hay una probabilidad de 50-50 de que las temperaturas y las precipitaciones sean superiores o inferiores a lo normal. Lo normal, dice Merritt, son temperaturas que oscilan entre 40 y 70 grados a principios de marzo y entre 45 y 75 grados hacia fines de mes.

¿Hay algo que el equipo de jardinería de Augusta National pueda hacer para frenar las flores de las azaleas? Ruter piensa que eso no es realista en un paisaje que, como corresponde en el caso de Augusta National, es un escenario que hace un siglo y medio era un vivero de plantas y donde, para honrar esa historia, todos los agujeros llevan nombres de plantas .

James no está tan seguro. "Siempre he escuchado que tienen diferentes formas de hacer las cosas en el campo de golf Masters para asegurarse de que las azaleas florezcan en ese momento. No lo sé con certeza. Siempre he escuchado eso. y cosas diferentes como esa ". (Augusta National no respondió a una solicitud de lo que, si acaso, podrían estar haciendo para frenar las azaleas a lo largo del curso desde el florecimiento hasta la Semana del Maestro).

"No lo sé", dice James. "Simplemente no lo sé. Va a ser interesante".

La respuesta vendrá en la transmisión de CBS ... si no antes.

Hasta entonces, estad atentos.

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