Las aves son perversamente inteligentes, a pesar de sus pequeños cerebros.

Los loros y las cacatúas son muy inteligentes. Los cuervos y los cuervos también son muy inteligentes. Urracas, guacamayos, arrendajos y periquitos ... todos pájaros brillantes. Pero, ¿cómo es que estos animales aviares son tan inteligentes cuando sus cerebros son relativamente pequeños? Después de todo, ¿no es nuestro gran cerebro en relación con el tamaño de nuestro cuerpo lo que nos hace humanos tan increíblemente inteligentes? Resulta que no necesariamente.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Alberta analizó los cerebros de 98 aves, desde pollos hasta loros, y descubrió que las aves tienen un núcleo espiriforme medial (SpM), que circula información entre la corteza y el cerebelo. "Este lazo entre la corteza y el cerebelo es importante para la planificación y ejecución de comportamientos sofisticados", dijo Doug Wylie, profesor de psicología y coautor del estudio, que se publicó en Scientific Reports.

De todas las aves, los loros parecen estar en la cima cuando se trata de inteligencia. Los científicos analizaron el tamaño de la SpM de las aves en comparación con el resto de su cerebro y descubrieron que los loros tienen una SpM más grande en comparación con otros. "Independientemente, los loros han desarrollado un área ampliada que conecta la corteza y el cerebelo, similar a los primates", dijo Cristian Gutiérrez-Ibáñez, becario postdoctoral en la Universidad de Alberta. "Este es otro ejemplo fascinante de convergencia entre loros y primates. Comienza con comportamientos sofisticados, como el uso de herramientas y la autoconciencia, y también se puede ver en el cerebro. Cuanto más miramos los cerebros, más similitudes vemos. "

Investigaciones anteriores también muestran que las aves acumulan una tonelada de neuronas en el cerebro anterior, lo que significa que aprovechan al máximo esos pequeños cerebros para obtener la máxima capacidad cognitiva. De hecho, tienen más neuronas por pulgada cuadrada que los mamíferos, incluidos los primates.

En un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores escriben:

"Investigamos la composición celular de los cerebros de 28 especies de aves, descubriendo una solución directa al rompecabezas: los cerebros de los pájaros cantores y los loros contienen un gran número de neuronas, con densidades neuronales que superan considerablemente a las encontradas en los mamíferos. Porque estas neuronas" adicionales " están predominantemente ubicados en el prosencéfalo, los loros y los córvidos grandes tienen el mismo recuento de neuronas en el prosencéfalo que monos con cerebros mucho más grandes. Por lo tanto, los cerebros aviares tienen el potencial de proporcionar un "poder cognitivo" mucho mayor por unidad de masa que los cerebros de mamíferos ".

Esto explica por qué muchas especies de aves muestran niveles de inteligencia tan altos como los de los primates. Abre una nueva forma de entender cómo han evolucionado los cerebros y cómo se ve "inteligente" bajo un microscopio.

Mira el video a continuación y comenzarás a pensar de manera diferente sobre las aves, ¡incluso sobre la humilde paloma!

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en junio de 2016.

Artículos Relacionados