Las arañas tienen una dieta sorprendentemente omnívora

Si piensa que las arañas solo se alimentan de insectos o animales pequeños, se sorprenderá al saber que una gran cantidad de arañas en realidad tienen una dieta diversa y mordisquean material vegetal además de su menú carnívoro habitual.

Los zoólogos de Suiza, el Reino Unido y los Estados Unidos encontraron ejemplos en la literatura de arañas que disfrutan de refrigerios a base de plantas. Descubrieron que se han documentado más de 60 especies de arañas en 10 familias alimentándose de néctar, savia, melaza, semillas y trozos de vegetación de árboles, arbustos, pastos, orquídeas e incluso plantas carnívoras.

CNET escribe: "El grupo más grande al que le gusta una comida vegetariana de vez en cuando es Salticidae, una familia de arañas saltarinas con más de 5, 000 especies repartidas por todo el mundo, caracterizada por el par de ojos grandes y brillantes en la parte delantera de sus cabezas. Salticidae representó el 60 por ciento de los incidentes documentados de consumo de plantas ".

Es probable que la capacidad de comer plantas sea una adaptación para ayudar a las arañas a mantenerse vivas cuando es difícil encontrar presas de animales o insectos, y también puede ayudarles a proporcionarles nutrientes que no pueden obtener en una dieta estrictamente carnívora. Sin embargo, los investigadores señalan que la ciencia aún no sabe exactamente cómo las plantas ayudan a la nutrición de las arañas o cómo afecta su comportamiento. Sería un área de estudio fascinante para cualquier persona interesada en los arácnidos en el jardín.

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Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Instagram y Facebook.

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