Las arañas bebés nacen con ojos grandes, al igual que los cachorros nacen con pies grandes

Las arañas saltarinas son del tamaño de una miga de pan. Pero a pesar de su pequeñez, se ajustan a una capacidad sorprendente en esos ojos microscópicos.

Investigadores de la Universidad de Cincinnati descubrieron que las arañas bebé pueden cazar presas al igual que sus padres porque su visión es casi igual de buena.

"Los Spiderlings pueden adoptar estrategias de caza específicas para las presas. Pueden resolver problemas. Son inteligentes al navegar por su entorno", dijo Nathan Morehouse, coautor del estudio y profesor asistente de ciencias biológicas, en un comunicado de prensa. "Esto sugiere que sus ojos están proporcionando tanta información de alta calidad cuando son pequeños como cuando son grandes".

En el estudio, publicado en la revista Vision Research, Morehouse y su equipo descubrieron que las arañas bebé tienen aproximadamente la misma cantidad de fotorreceptores, las células en la retina del ojo que convierten la luz en señales enviadas al cerebro, como adultos. Sin embargo, los fotorreceptores son más pequeños y tienen una forma diferente para que puedan empaquetarse en un espacio más pequeño.

Los investigadores utilizaron un microoftalmoscopio hecho a medida, similar a los utilizados por los oftalmólogos, para observar cuidadosamente los pequeños ojos de las arañas.

Descubrieron que las arañas bebé comienzan con ojos que son mucho más grandes en proporción al resto de sus cuerpos difusos.

"Y cuanto más grande es el ojo, mejor funciona. Cuanto más luz captura y más enfocados están los objetos", dijo Morehouse. "Entonces, una estrategia es comenzar la vida lo más cerca posible del tamaño de un ojo adulto".

Este patrón de crecimiento se llama alometría ontogenética negativa. Los enormes ojos de una araña son similares a los monstruosos pies de un cachorro.

"La gente dice: 'Será un perro grande' debido al tamaño de las patas del cachorro", dijo Morehouse. "Un cachorro crece de pie de la misma manera que las arañas saltarinas crecen en sus ojos".

Artículos Relacionados