Lanternflies: los unicornios del mundo de los insectos

Desde las ninfas que disparan fibra óptica desde sus espaldas hasta los saltamontes que se ven idénticos a las hojas, los saltamontes comprenden una superfamilia de insectos que nunca deja de sorprender.

Caso en cuestión: la linterna. Este pequeño insecto arbóreo decorativo crece una "nariz" larga y sobresaliente que incluso Pinocho envidiaría.

Muchas moscas de la linterna, como las del género Pyrops, han desarrollado largos "hocicos". Estas estructuras huecas funcionan como pajitas para ayudarlas a meterse en la corteza del árbol para alimentarse de la savia.

Los miembros más grandes del grupo de insectos shophopper, algunas moscas pueden crecer hasta tres pulgadas de largo.

Las moscas de la linterna obtuvieron su nombre de la idea errónea de que sus largas protuberancias brillan en la oscuridad.

Mientras que muchas especies de moscas de la linterna son de colores brillantes y llamativas, otras toman la ruta sutil. ¡Ciertamente ayuda lucir como una hoja si estás esperando una comida ininterrumpida de savia de árbol!

Las moscas linterna viven principalmente en bosques tropicales. Las especies como Pyrops candelaria adoran especialmente los árboles de lichi por la dulce savia que contienen.

Algunas moscas linternas causan grandes problemas fuera de su área de distribución. La mosca linterna moteada es originaria de China, India y Vietnam, pero se ha convertido en una especie invasora en Corea del Sur, Japón y EE. UU. Puede dañar y matar hasta 70 especies de plantas, incluidas uvas, árboles frutales y maderas duras económicamente importantes.

En los Estados Unidos, aparecieron por primera vez en Pennsylvania en 2014. El estado emitió una cuarentena y regula el movimiento de plantas, materiales relacionados y artículos para el hogar al aire libre. Sin embargo, se descubrió un pequeño número de moscas de linterna en Nueva York, Delaware y Virginia, informa The New York Times.

Los especialistas de Penn State están educando al público sobre cómo ayudar a prevenir la propagación de estos molestos insectos. "Las moscas de la linterna manchadas son excelentes autoestopistas, y pondrán huevos en una multitud de objetos al aire libre, como automóviles, vehículos recreativos y autocaravanas, materiales vegetales y otros artículos que podrían transportarse fuera del área de cuarentena", Emelie, educador de horticultura de extensión de Penn State. Swackhamer le dijo a Allied News. "Para crear conciencia, el Departamento de Agricultura del estado está usando el eslogan 'Mire antes de irse', enfatizando la necesidad de inspeccionar vehículos y otros artículos antes de viajar fuera de un condado en cuarentena".

Pyrops candelaria es una especie que viene en muchos colores y patrones, ampliamente extendida en todo el sudeste asiático.

Fulgoria laternaria, también conocida como la linterna con cabeza de serpiente y la linterna con cabeza de maní, no tiene una nariz larga y delgada como sus primos. En cambio, tiene un extraño bulto de maní por una nariz que incluso luce un par de ojos falsos engañosos.

Cientos de especies de moscas linternas viven en todas las regiones tropicales y subtropicales del mundo, y algunas incluso son nativas de América del Norte. ¡Asegúrate de estar atento a estos intrigantes insectos!

Nota del editor: este blog de fotos se ha actualizado desde que se publicó originalmente en julio de 2015.

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