La vida y la leyenda de Rin Tin Tin

Un joven soldado estadounidense que servía en Francia durante la Primera Guerra Mundial descubrió a Rin Tin Tin en una perrera bombardeada.

Desde esos humildes comienzos, el pastor alemán de cabello oscuro se levantó para convertirse en una estrella de Hollywood reconocida internacionalmente. Ahora, después de varias décadas de interés público en el perro, la escritora del personal neoyorquino Susan Orlean ha escrito un nuevo libro, "Rin Tin Tin: La vida y la leyenda", en el que narra la historia y el encanto de la celebridad canina.

La publicación del libro respalda el atractivo continuo de Rin Tin Tin y, presumiblemente, el personaje del perro aún sería un gran atractivo de taquilla si saliera una nueva película. Pero, no es seguro que eso suceda alguna vez.

Aun así, el hombre que encontró por primera vez al perro en ese refugio bombardeado, Lee Duncan, dijo desde el principio que siempre habría un Rin Tin Tin, y sus palabras parecían proféticas ya que la franquicia Rin Tin Tin se reinventó con éxito después de la inicial éxito en películas mudas y luego durante varias décadas a partir de entonces en "talkies", radio y televisión. Más recientemente, el nombre de Rin Tin Tin ha desaparecido principalmente del ojo público en medio de una gran cantidad de disputas legales descritas en el libro de Orlean.

El rescate

Orlean, cuyo trabajo anterior incluye "El ladrón de orquídeas", que más tarde se convirtió en la base de la película, "Adaptación", escribe que Duncan se topó con la perrera bombardeada mientras inspeccionaba las ruinas de un campamento alemán en Fluiry, Francia. Cuando miró por primera vez dentro del largo y bajo edificio de concreto, Duncan vio al menos 20 perros que habían sido asesinados por proyectiles de artillería. Un perro todavía tenía una jaula de palomas atada a su espalda. Dos palomas en la jaula sobrevivieron al bombardeo, y Duncan las liberó. Luego escuchó gemidos provenientes de la esquina trasera de la perrera. Allí, encontró a una pastor alemán con una camada de cinco cachorros.

Duncan trajo a la madre y los cachorros de vuelta a la base estadounidense. Se quedó con dos de los cachorros para sí y entregó a la madre y los tres cachorros restantes a otros soldados.

De los dos cachorros que Duncan mantuvo, uno era un macho y el otro una hembra. Los llamó Rin Tin Tin y Nanette después de un par de muñecas que habían sido populares en Francia como amuletos de buena suerte durante la Primera Guerra Mundial.

La suerte y la casualidad reaparecerían varias veces más en la vida de Rin Tin Tin y su dueño Lee Duncan. En pocos años, el perro se convirtió en una sensación internacional y trajo millones de dólares a Duncan, los estudios de cine y los productores de televisión que hicieron varias películas, un puñado de series de televisión y, por supuesto, mucha mercancía de Rin Tin Tin.

Convertirse en una estrella

La gran oportunidad de Rin Tin Tin se produjo a principios de la década de 1920 cuando un conocido de Duncan acudió a una exposición canina y filmó a Rin Tin Tin saltando sobre una pared de casi 12 pies. Más tarde, una compañía de noticiarios compró la película y le envió a Duncan un cheque por $ 350.

Duncan, quien siempre había pensado que el perro era lo suficientemente bueno como para protagonizar películas, redobló sus esfuerzos por ingresar a Hollywood después de recibir el cheque de la compañía de noticieros.

Consiguió el primer papel de Rin Tin Tin de una manera inusual: caminando fuera de los estudios, tocando puertas y viendo si alguien estaba interesado en usar un perro entrenado en una película. Orlean señala en el libro que esto no era tan inverosímil como podría parecer, que el negocio del cine a principios de la década de 1920 todavía era "casi casero" y que "los jugadores pequeños a menudo se sacaban de las multitudes que se reunían en las puertas del estudio".

Rin Tin Tin fue elegido para otras películas antes de comenzar a protagonizar sus propias películas durante una relación de ocho años con Warner Bros. La primera película de Rin Tin Tin estrenada por Warner Bros., "Where the North Begins", recaudó $ 352, 000 (alrededor de $ 4.3 millones hoy) y propulsó al perro al estatus de celebridad.

En el transcurso de su carrera cinematográfica, Rin Tin Tin protagonizó 23 películas de Hollywood. Además del dinero que ganó con las películas, Rin Tin Tin (y Duncan) también recibió sumas sustanciales por apariciones personales y avales de productos.

Pero, con la llegada del sonido en las películas de Hollywood, Warner Bros. decidió cancelar el contrato con Rin Tin Tin. La carta enviada a Duncan en 1929 declaraba que "la realización de imágenes de animales, como las que hicimos en el pasado con Rin Tin Tin, no está de acuerdo con la política que hemos adoptado para hablar de imágenes, obviamente, por supuesto, porque los perros no hablan ".

No mucho después, la economía se agrió y Duncan tuvo varios reveses personales. Poco después de depositar uno de sus últimos cheques de pago de Warner Bros., su banco falló. Descubrió que su inversión en un negocio de lavandería había sido un fraude. Más tarde, una ola destruyó la casa de playa que poseía en Malibú.

Pero una tragedia más grande ocurrió en agosto de 1932. Rin Tin Tin, a los 13 años, murió inesperadamente. Comenzaron a circular rumores de que había muerto en brazos de la actriz Jean Harlow, una vecina, pero Orlean descuenta esa historia en el libro.

Las emisoras de radio interrumpieron sus programas para anunciar la noticia. Los teatros colocaron carteles en sus ventanas para informar a los fanáticos sobre la desaparición de Rin Tin Tin. Y, todos los periódicos del país tenían un obituario.

Los años de televisión

La historia de Rin Tin Tin, sin embargo, no terminó allí.

Duncan continuó criando la línea Rin Tin Tin y disfrutó entrenando pastores alemanes. Pero, como señala Orlean en el libro, los perros que aparecieron en películas posteriores, en el escenario con apariciones personales y en televisión pueden o no haber descendido del Rin Tin Tin original. No todos los antepasados ​​del Rin Tin Tin original se convirtieron en perros entrenables, por lo que tuvieron que traer sustitutos e incluso dobles de acrobacias para hacer la mayor parte del trabajo en una sesión. Sin embargo, el público más o menos compró la ilusión de que los perros que vieron en la pantalla estaban relacionados con el Rin Tin Tin original.

Durante los años siguientes, Duncan y sus perros participaron en varios proyectos pequeños, pero el siguiente gran éxito llegó en 1954 cuando "Las aventuras de Rin Tin Tin" comenzó a emitirse en ABC. Además de Rin Tin Tin, el programa protagonizó a Lee Aaker como Rusty, un niño huérfano de 9 o 10 años que fue criado por soldados del Calvario estadounidense en el Viejo Oeste.

El espectáculo tuvo éxito casi de inmediato. Orlean relata cómo se convirtió en el segundo programa mejor calificado en ABC, siguiendo solo al Walt Disney Show, y rompió récords de lo rápido que subió en las listas de calificaciones. Nueve millones de televisores de 30 millones sintonizaron para ver "Las aventuras de Rin Tin Tin", señala Orlean.

El espectáculo se prolongó durante los próximos años, pero las calificaciones se desinflaron gradualmente. En 1959, Nabisco canceló su patrocinio y la producción de "Las aventuras de Rin Tin Tin" llegó a su fin.

Duncan murió al año siguiente y, desafortunadamente, nunca dijo explícitamente qué debería pasar con los perros y el nombre de Rin Tin Tin. Según Orlean, Duncan le dio los derechos del perro como personaje cinematográfico a Herbert B. "Bert" Leonard, el productor de "Las aventuras de Rin Tin Tin". Aparte de eso, Duncan no hizo nada para proteger los derechos de autor, marcas registradas u otras marcas relacionadas con el legado de Rin Tin Tin. Orlean escribe que nunca tuvo un abogado.

El período de demanda sin fin

Estos legalismos desordenados luego se convirtieron en lo que Orlean llama el período de "Pleito sin fin" en la historia de Rin Tin Tin.

Gran parte de la lucha legal involucró a Leonard, el productor del programa de televisión Rin Tin Tin, y a Daphne Hereford, la nieta de una mujer de Texas que compró cuatro perros descendientes de Rin Tin Tin de Duncan hace décadas. Por su parte, Hereford poseía varias marcas registradas relacionadas con Rin Tin Tin y, sin que Leonard lo supiera, había estado trabajando para promover y criar perros Rin Tin Tin en Texas durante varios años.

Como señala Orlean, en realidad era solo cuestión de tiempo antes de que Leonard y Hereford chocaran. Pero, no fueron los únicos peleando por los problemas de Rin Tin Tin.

Así es como Orlean resumió el período de la demanda:

"En ese momento, Bert [Leonard] estaba demandando a los productores de 'Rin Tin Tin K-9 Cop' por sacarlo del programa; la ciudad de Pearland, Texas, donde vivía Daphne, la estaba demandando para reducir el cantidad de perros que tenía en su propiedad; pronto, Bert demandaría nuevamente a Daphne por su marca registrada para la comida para perros Rin Tin Tin, y Columbia Pictures se opondría a su marca registrada en los servicios de entretenimiento de Rin Tin Tin ", escribe Orlean. "Sony Pictures, por razones arcanas relacionadas con los derechos de autor y el hecho de que Bert les debía una fortuna, lo estaba demandando por intentar lanzar los cinco episodios coloreados del programa de televisión como una película".

La disputa legal parece haberse ralentizado en los últimos años, pero hubo una demanda federal presentada por Hereford hace unos tres años por una película reciente titulada "Buscando a Rin Tin Tin".

¿El futuro?

El libro de Orlean plantea la cuestión de si hemos visto lo último de Rin Tin Tin en la pantalla grande o pequeña.

En este punto, el perro podría considerarse un fantasma del pasado de la cultura pop. Muchos reconocen el nombre, pero pocos podrían distinguirlo de una multitud. Por supuesto, solo el nombre tiene un valor nostálgico y una cierta cantidad de valor en propiedad intelectual. Pero, dada la cantidad de demandas presentadas a lo largo de los años, los cineastas y ejecutivos de los principales estudios probablemente pensarían dos veces antes de cualquier esfuerzo para revivir la popularidad del perro con una nueva película.

De hecho, no es difícil imaginar el libro de Orlean como el capítulo final de la historia de Rin Tin Tin. Sería una pena, pero solo el tiempo lo dirá.

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