La vida silvestre en los suburbios: el fotógrafo ve crecer los kits de zorros

Los zorros han captado bastante atención últimamente, desde la canción de pegamento "What Does The Fox Say" hasta el zorro que se ha visto revoloteando por Capitol Hill últimamente y que incluso tiene su propia transmisión de Twitter. . Pero, ¿cuánto podemos ver realmente de la vida cotidiana de una familia de zorros? La fotógrafa de vida silvestre Melissa Groo puede contarnos algunos de los detalles de crecer como un zorro rojo, ya que pasó toda una temporada con una familia de ellos, observando cómo crecen los kits y aprenden las cuerdas.

Un par de amigos le dijeron a Groo que un par de zorros rojos se habían escondido debajo de un cobertizo en el patio trasero de alguien en Lansing, Nueva York. Instaló una persiana emergente lo suficientemente cerca como para ver la vida cotidiana de la familia, pero lo suficientemente lejos como para no molestarlos en su comportamiento natural. Pasó semanas revisando a los adultos y los kits, fotografiándolos y aprendiendo mucho sobre la vida familiar del zorro en el proceso. Aquí están sus palabras e imágenes:

"Tomé esto el primer o segundo día que los fotografié. El equipo original. Cuando me acercaba a los ciegos en cada visita, si los zorros estaban a la vista, me miraban con cautela, pero una vez que estaba fuera de la vista, ellos parecía no prestarme atención a mí, aunque ocasionalmente cuando escuchaban el chasquido de mi cámara, miraban hacia mí. En una nota triste, cuando dejé de fotografiarlos, solo quedaban tres kits. Uno fue asesinado por un automóvil; un destino similar puede haber sido conocido por los demás, ya que el camino cercano estaba muy ocupado, aunque también hay una serie de otras amenazas para los zorros. El promedio de vida de un zorro rojo en la naturaleza es solo uno y "De medio a dos años".

"A medida que pasaba el tiempo, se volvieron cada vez más aventureros, se aventuraron más lejos de la guarida, a veces solos, a veces siguiendo a mamá o papá. Los vi perfeccionar sus técnicas de caza, acecharse y atacarse unos a otros, y llevar presas muertas. También noté que los kits se volvieron cada vez más feroces en el juego, como si hubiera una creciente ventaja de competencia entre ellos ".

"Me sorprendió lo mucho que los kits de zorros se parecían a los cachorros, en su juego, su curiosidad, su agitación. Me robaron el corazón. Vi a un zorro jugar con una hoja durante unos 10 minutos, lanzándola al aire y atrapándola". No es sorprendente que sean similares a los perros, por supuesto, ya que pertenecen a la familia Canidae. Creo que una de las razones por las que los zorros son tan fascinantes para nosotros es que son una especie de puente entre nuestros perros domésticos y la naturaleza salvaje ".

"Creo que lo que encontré más interesante es que casi siempre era el padre el que usaba los kits. La madre a menudo estaba ausente. Sé que durante parte del tiempo estuvo cazando, ya que la fotografié llevándola a casa presas al menos una vez. Pero aparentemente esta es una división común del trabajo una vez que los kits salen de la guarida después de las primeras 5 semanas de vida. El padre constantemente los estaba arreglando, y su trato tierno con ellos me era muy conmovedor. "

"Siempre tenía que reírme cuando veía a la madre o al padre regresar de una ausencia. Los kits estarían completamente extáticos y saltarían sobre el adulto. A veces, un kit asumiría una postura sumisa cuando se acercara al adulto que regresaba, agachándose, echando las orejas hacia atrás y enseñando los dientes. Y a veces uno se acobardaba ante la sumisión cuando sus ruidosos saludos molestaban al adulto, especialmente al padre, que gruñía y lo sometía rápidamente. Pero diría que mis momentos favoritos fueron cuando el padre y uno o dos de sus kits se acurrucaban juntos, tomándose un momento tranquilo y mirando perfectamente el descanso y el contenido ".

"Solo pasando muchas horas con un animal, observando cada uno de sus movimientos e interacciones, uno puede comenzar a comprender incluso una fracción de cómo es su vida. Quiero contar historias sobre animales a través de mi fotografía, historias que ilustran cuánto tienen en común con los otros animales entre los que vivimos. Quiero ser un "biógrafo de vida silvestre", como un día me llamó una joven amiga de mi hija. Tenía la intención de decir "fotógrafo de vida silvestre", pero al segundo que dijo eso, me caí enamorado de la etiqueta. Sí, pensé, eso es, eso es lo que quiero ser ".

"No hay 'nosotros' y 'ellos'. Solo hay 'nosotros', y todo lo que hacemos está interconectado. El escritor Henry Beston lo dijo con más elocuencia que nunca en su famosa cita:

Necesitamos otro concepto más sabio y quizás más místico de los animales. Lejos de la naturaleza universal y viviendo por artificios complicados, el hombre de la civilización examina a la criatura a través del cristal de su conocimiento y ve así una pluma ampliada y toda la imagen distorsionada. Los patrocinamos por su estado incompleto, por su trágico destino por haber tomado forma tan por debajo de nosotros mismos. Y en eso nos equivocamos. Porque el animal no será medido por el hombre. En un mundo más antiguo y más completo que el nuestro, se mueven terminados y completos, dotados de la extensión de los sentidos que hemos perdido o nunca alcanzamos, viviendo con voces que nunca escucharemos. No son hermanos, no son subordinados: son otras naciones, atrapados con nosotros mismos en la red de la vida y el tiempo, compañeros prisioneros del esplendor y el trabajo de la tierra.

Creo que es muy importante educar a las personas sobre la vida silvestre suburbana y urbana. Estos animales están luchando tan duro para sobrevivir en entornos cada vez más desafiantes. Hemos invadido su hábitat, no al revés, y debemos esforzarnos por acomodarlos lo mejor que podamos ".

"Dale a los zorros un lugar amplio durante las primeras 5 semanas de vida de los kits. Durante este tiempo no emergen y su madre los cuida constantemente. El padre zorro vendrá y se irá, llevando comida a la madre. Se sabe que los zorros mueven sus guaridas de vez en cuando, y su presencia cercana puede angustiarlos innecesariamente y hacer que se muevan mientras los kits aún son muy vulnerables. Una vez que los kits están fuera, si es un entorno urbano o suburbano para comience con y los zorros están acostumbrados a la presencia humana, establezca una persiana emergente para observación y / o fotografía. Puede encontrar unos precios bastante razonables en los catálogos de caza. Otra opción es configurar una cámara de seguimiento en un árbol cercano. ¡O para evitar molestias, simplemente mire a través de binoculares o un visor desde su ventana si tiene la suerte de tener una línea de visión desde su casa hasta el estudio! "

"Nunca alimentes a los zorros salvajes para intentar que se acerquen. Un zorro alimentado es un zorro muerto. Vendrán a confiar en las personas e incluso a buscarlas, para obtener folletos, y hay muchas personas que usarán oportunidad de dispararles, viéndolos como una plaga o peligro. Si hay una familia de zorros en su propiedad, pídale a la comunidad circundante que conduzca con más cuidado al menos hasta que los kits se dispersen. Documente la historia de su propia familia de zorros y encuentre formas de comparte esa historia dentro de tu comunidad, para educar a la gente sobre las alegrías de ver a una familia de zorros y cómo celebrar la locura en medio de nuestros entornos urbanos ".

Vea más de la fotografía de Melissa Groo, incluidas imágenes galardonadas, en su sitio web. También puedes atraparla en Facebook.

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