La vida amorosa de los pulpos

Hace unos 25 años, una banda llamada King Missile lanzó una canción llamada "Detachable Penis", y su rareza desarrolló un seguimiento de culto. La canción es muy creativa pero aparentemente no tiene sentido, a menos que describa pulpos, en cuyo caso extirparse los genitales es una parte común de un ciclo de vida muy extraño.

Antes de explorar estas rarezas, hablemos de lo que todas las especies de pulpo tienen en común: ocho brazos con ventosas y una boca con pico en el medio, además de mucha inteligencia. Una cosa que los invertebrados más inteligentes del mundo no tienen en común es cómo producen más pulpos. Como verá, a menudo la forma en que estos animales se reproducen depende del tipo de refugio disponible.

Desde penes desmontables, hasta canibalismo, hasta sesiones de besos de pico a pico, aquí hay algunas formas extrañas en que estos tontos se lo ponen, cuidan sus garras y finalmente mueren.

¡Toma mi hectocotilo, por favor!

El pulpo cubierto pasa su tiempo propulsándose justo debajo de la superficie del océano abierto, un lugar sin mucho refugio, para esconder un grupo de huevos. Las hembras de esta especie pueden alcanzar los 2 metros. La mayor parte de su longitud consiste en una tela en forma de cortina que conecta algunos de sus brazos, dando al pulpo su nombre. Los machos, sin embargo, miden aproximadamente 2.5 centímetros de largo. ¡Eso es como una persona de 6 pies de altura que se acopla con alguien del tamaño de su miniatura! Esta es la brecha dimórfica sexual más grande conocida en el reino animal (al menos fuera de la vida microscópica).

Una vez que estos dos compañeros poco probables se encuentran en la inmensidad de los mares, lo que sucede a continuación también es bastante extraño. El pequeño adolescente extrae uno de sus brazos, básicamente un saco lleno de esperma llamado hectocotilo, y se lo da a la hembra. Ella mete el brazo en un agujero en su manto. Una vez que se separe de su hectocotilo, el macho morirá. Vive una vida corta que se sacrifica por amor.

Siempre que la hembra esté lista para reproducirse, arrojará a chorros la colección de paquetes de esperma que ha acumulado en su manojo de huevos.

Mientras hablamos de dimorfismo sexual y regalamos brazos llenos de esperma en el océano abierto, no podemos pasar por alto al pulpo argonauta. También se les conoce como el nautilo de papel debido a esa concha espiral maravillosa que se asemeja a la concha de un compañero cefalópodo, el nautilo con cámara.

Durante siglos, los humanos pensaron que la argonauta usaba sus brazos alargados como velas y su caparazón como un bote. Si bien atrapa algo de aire en su caparazón para mantenerse flotante, difícilmente es un barco. La cáscara se usa principalmente para albergar sus huevos. A diferencia de la mayoría de los pulpos, que viven en el fondo del mar y tienen acceso a lugares protegidos como cuevas o madrigueras, los argos viven en el océano abierto, como el pulpo cubierto. Esta falta de refugio para su nidada de huevos los obligó a desarrollar esta sustancia con forma de cáscara que proporciona protección para la hembra y su descendencia.

Como si un pulpo que tuviera un caparazón no fuera lo suficientemente extraño, el cortejo argo es aún más extraño. ¡Cuando un argo masculino siente a una hembra, su hectocotilo sale de su cabeza y NADA LIBRE en el caparazón de la hembra! También, como el pulpo blanco, la hembra recogerá los brazos cortados de los machos hasta que esté lista para fertilizar sus huevos. Lea todo sobre argonautas aquí.

Por cierto, hasta que se presenció este acto de apareamiento, ¡la gente solía pensar que el hectocotilo alojado en las conchas de argo era en realidad un gusano parásito!

Siempre hay una excepción

Los pulpos suelen ser solitarios, antisociales y hambrientos. Entonces, para los hombres, especialmente los más pequeños, el apareamiento es el mayor riesgo. Básicamente, son comidos o simplemente mueren después de transmitir sus genes.

Recientemente, los científicos en California encontraron una especie rara de pulpo que es diferente de la norma, el torpemente llamado pulpo rayado del Pacífico más grande (LPSO). Los machos no solo viven después de copular, sino que la hembra no suele poner en riesgo a su pareja.

Excepción parte 2

Increíblemente, estos pulpos son tolerantes con la presencia del otro. Como beneficio adicional, también se les ha observado compartiendo comida y viviendo juntos. Hay tanto amor entre los LPSO que incluso se aparean pico a pico. Casi parece que se están besando.

Padres con momentos senescentes

Ya sea viviendo juntos como los LPSO o siendo un caníbal, la mayoría de los cefalópodos viven de uno a dos años. Su vida consiste en una gran cantidad de rápido crecimiento, alimentación, apareamiento y muerte. Bueno, más como una muerte prolongada. Una vez que los huevos de las hembras son fertilizados, dejan de comer y no hacen nada más que vigilar el embrague, ventilándolos con sus sifones. Este es un estado llamado senescencia. La etapa más larga conocida de "mamá vigilante" proviene de un pulpo púrpura de aguas profundas que estuvo alrededor de sus bebés durante 53 meses.

Para esas criaturas inteligentes, parece extraño que los cefalópodos vivan vidas tan cortas. No puedo evitar preguntarme de qué serían capaces si no murieran tan rápido.

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