La verdadera razón por la cual los huevos vienen en tantas formas y tamaños puede ser infantilmente simple

Pasé una parte poco saludable de mi infancia obsesionándome con el puntiagudo de los huevos. No redondos que se rompieron con demasiada facilidad, sino huevos con al menos un lado que tenía una punta como una garra.

Eso es porque, en mi familia, podrías llegar lejos con un huevo filoso.

Verá, todos los domingos de Pascua, primos, tías y tíos descenderían a la casa de mis abuelos para la gran reyerta del huevo.

El concurso fue simple: elige un huevo duro pintado de una canasta y luego rompe la punta de ese huevo en el huevo del oponente. El que salió de esa colisión con un huevo sin romper pasó a la siguiente ronda.

Chocar. Grieta. Repetir. Hasta que ... abuelo.

Siempre fue la última parada aterradora, su mano enorme se envolvió alrededor del huevo, por lo que solo se expuso la punta más puntiaguda.

Un competidor serio, el abuelo siempre reclamó el huevo más afilado de la canasta, e inevitablemente nos aplastó con él.

Para el resto de nosotros, nunca hubo suficientes puntiagudos para todos. Parece que los huevos nos pueden enseñar mucho sobre la igualdad.

En este juego de Pascua, quien ganó el último huevo sin romper fue el ganador. (Foto: Sarah Laval [CC BY 2.0] / Flickr)

Pero tal vez todos podríamos haber tenido una oportunidad de luchar contra nuestro impenetrable patriarca si supiéramos de dónde provienen los huevos con puntas afiladas. Aparentemente, es una pregunta que ha estado agobiando a las personas mucho antes de que nuestros jóvenes corazones fueran golpeados junto con nuestros huevos.

¿Por qué vienen en tantas formas y tamaños?

Bueno, la ciencia finalmente ha entrado en el debate, ofreciendo una respuesta sorprendentemente simple.

La forma de un huevo, según un informe de 2017 en la revista Science, depende de cuánto tiempo pase un pájaro en vuelo.

Para el estudio, Mary Caswell Stoddard, una bióloga evolutiva de la Universidad de Princeton, observó cientos de huevos de innumerables tipos de aves.

"Mapeamos formas de huevos como los astrónomos mapean estrellas", dijo Stoddard a The Atlantic. "Y nuestro concepto de huevo está en la periferia de las formas de los huevos".

Una ilustración de principios del siglo XIX de varios tipos de huevos, incluidos los de reptiles e insectos. (Foto: Adolphe Millot [dominio público] / Wikimedia Commons)

De hecho, cuando la mayoría de las personas piensan en huevos, piensan en huevos de gallina. A veces, tienen una punta afilada; a veces se redondean en ambos extremos. Pero casi siempre son de forma aproximadamente ovalada.

¿Pero los huevos de colibrí? Son tremendamente asimétricos, acordes con un pájaro que pasa la mayor parte del tiempo en el aire.

En total, el programa de computadora desarrollado por el equipo de Stoddard analizó 13, 049 imágenes que contienen 49, 175 huevos de aves individuales.

Tenga en cuenta que no es la cáscara lo que determina el huevo, sino la membrana debajo de él. Y esa membrana está formada por el oviducto, el órgano por el que pasa el huevo antes de que se deposite.

Las aves que pasaron gran parte de su vida en el aire habían desarrollado cuerpos naturalmente aerodinámicos para una máxima eficiencia en el aire. El oviducto también se había simplificado. Y un oviducto largo y apretado deletreaba huevos largos y puntiagudos.

Las gallinas, por otro lado, pasan muy poco tiempo en el aire. Por lo tanto, sus huevos serían en gran parte ovalados, con la punta ocasional como un valor atípico. Para un ejemplo aún más uniforme de redondez, eche un vistazo a un huevo de avestruz.

Los huevos de avestruz pueden no ser tan puntiagudos porque las aves nunca desarrollaron órganos aerodinámicos para volar. (Foto: Klaus Rassinger y Gerhard Cammerer, Museo Wiesbaden [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Por supuesto, hay excepciones a la regla de que cuanto más vuela un pájaro, más puntiagudos son los huevos. Y Stoddard señala rápidamente que los hallazgos pueden mostrar correlación en lugar de causa.

Sin embargo, algunos científicos se mostraron un poco escépticos ante la idea de Stoddard de que el vuelo es una influencia principal en la forma de un huevo. Tim Birkhead, un biólogo evolutivo de la Universidad de Sheffield en el Reino Unido, señaló que el estudio de Stoddard afirmó que el vuelo solo representaba el 4 por ciento de la variabilidad de la forma de un huevo, informó Science Magazine.

Birkhead, junto con otros científicos, dijo que la incubación juega un papel más importante en la forma de un huevo: dónde se ubicó un nido y cómo las aves pusieron los huevos para evitar que rodaran. Cuanto más puntiagudo era un huevo, más probabilidades tenía de no rodar, especialmente en un nido ubicado en una repisa estrecha. En el estudio, notaron que la ubicación de un nido explicaba dos tercios de las variaciones en la forma del huevo.

Ya sea en vuelo o donde se encuentra un nido, estos estudios ayudan mucho a ayudarme a desarrollar mi propia teoría sobre por qué perdí tantas batallas de huevos cuando era niño.

En lugar de huevos de gallina tambaleantes e impredecibles, todos deberíamos haber estado usando huevos de halcón afilados de manera confiable.

Eggualiuty para todos.

No es que nos hubiera ayudado para el Gran Huevo Crack-up.

Verá, una vez logré llegar a la ronda final de la competencia. Mi abuelo estaba esperando, su huevo irrompible a punto de demoler el mío.

Y lo hizo. Pero aquí está la cosa. Justo antes de que nuestros huevos se encontraran, estoy seguro de que lo vi mover ligeramente el pulgar, por lo que cubrió la punta de su huevo.

Estaba usando su pulgar para aplastar a los competidores.

Por supuesto, no diría nada. Porque a pesar de su jovialidad en la mesa, mi abuelo tenía cierta reputación de tener una concha muy delgada.

Además, tal vez ese astuto viejo Calabrio estaba tratando de enseñarnos otra lección de vida, como cómo salir adelante en la vida, sin importar qué.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en junio de 2017.

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