La verdad sobre las velas.

Tal vez te guste un pequeño aroma festivo de pino en invierno. O un relajante olor a vainilla te ayuda a relajarte después de un día agitado. Quizás sea justo lo que usa cuando un contratiempo en la cocina o el olor a perro mojado necesita disimularse.

Pero es posible que desee pensar dos veces antes de encender su próxima vela.

Algunas velas perfumadas pueden ser tan dañinas, tal vez incluso peores, que fumar un cigarrillo.

Eso es según Andrew Sledd, MD, un pediatra de Missouri que se especializa en toxicología ambiental. Sledd le dijo a KFVS-TV que solo toma una hora quemar una vela para producir los mismos efectos nocivos que fumar un solo cigarrillo.

Dijo que el hollín de las velas puede representar una amenaza para nuestros sistemas respiratorios. Ese hollín puede contener partículas de zinc, estaño y plomo. Debido a que las velas no tienen filtros, que generalmente eliminan las micropartículas, dijo que esas partículas de hollín se liberan en la habitación y pueden penetrar en los pulmones.

Según la EPA, la cantidad de hollín producida puede variar mucho de una vela a otra.

Un estudio sobre emisiones de velas realizado por investigadores ambientales y de salud de la Universidad del Sur de Florida encontró que el hollín de las velas puede incluir ftalatos, plomo, tuleno y benceno. Las velas perfumadas, según la EPA, son la principal fuente de hollín. Otros factores que pueden aumentar la cantidad de hollín incluyen mechas más largas y quemar una vela en un borrador, según un informe de la EPA sobre velas y contaminación en interiores.

Un estudio realizado en 1997 por investigadores de la Universidad de Bayreuth en Alemania descubrió que las velas encendidas emiten pequeñas cantidades de productos químicos orgánicos, incluidos acetaldehído, formaldehído, acroleína y naftaleno.

Sacando la delantera

Algunas mechas de velas solían tener cables de plomo para evitar que se caigan y caigan en la cera derretida. (Foto: Brendan DeBrincat / flickr)

El alambre de metal a veces se coloca en núcleos de mecha de vela para evitar que se caigan en la cera derretida.

Según la EPA, el plomo a menudo se usaba en las mechas. Hubo preocupación de que el plomo en las mechas de las velas condujera a un aumento de las emisiones en el aire. La Asociación Nacional de Velas acordó voluntariamente dejar de usar mechas de plomo en 1974 y han sido prohibidas en los Estados Unidos desde 2003.

Todavía existe la posibilidad de que las velas importadas tengan mechas de plomo. Para estar 100 por ciento seguro, busque la etiqueta "sin plomo".

La diferencia en los tipos de velas.

Un estudio químico de velas realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Sur descubrió que las velas de parafina a base de petróleo "liberaron químicos no deseados en el aire", dijo el investigador principal, el profesor de química Ruhullah Massoudi.

"Para una persona que enciende una vela todos los días durante años o simplemente la usa con frecuencia, la inhalación de estos contaminantes peligrosos que flotan en el aire podría contribuir al desarrollo de riesgos para la salud como el cáncer, las alergias comunes e incluso el asma", dijo Massoudi.

Ninguna de las velas a base de vegetales probadas para el estudio produjo químicos tóxicos.

La Asociación Nacional de Velas refuta las afirmaciones del estudio y le dice a The Huffington Post: "La seguridad de las velas perfumadas está respaldada por décadas de investigación, pruebas de fragancias y un historial de uso seguro. Las fragancias aprobadas para el uso de velas, sintetizadas o 'naturales', no liberen productos químicos tóxicos. Se realizan estudios de salud y seguridad para los materiales de fragancia utilizados en velas, incluidas las pruebas toxicológicas y dermatológicas ".

Elegir velas más seguras

Las velas de cera de abejas suelen ser más seguras y tienen la ventaja adicional de apoyar a la comunidad apícola. (Foto: maxstockphoto / Shutterstock)

Si le gusta el aspecto de una llama parpadeante pero le preocupan las posibles preocupaciones de seguridad, tiene opciones.

Elija velas hechas de cera de soja o cera de abejas. Su humo representa una amenaza menor para la salud que las velas de parafina.

Algunas personas prefieren la cera de abejas porque apoyan el negocio de la apicultura, queman más tiempo que las velas tradicionales y dan un ligero aroma a miel.

Las velas de soya también son de larga duración y, como señala Matt Hickman de MNN, las compañías que fabrican velas de soya (y típicamente cera de abejas) generalmente usan envases reciclados y mechas sin plomo.

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