La verdad sobre la sal marina

De las muchas cosas que comemos, pocas cosas son tan sugerentes como la sal marina. (Para el comedor poético, al menos.) Una pizca de cristales salinos puede recordar los misterios del océano ... sirenas, charcos de marea, dioses marinos míticos, antiguos veleros, islas griegas. Es el mar, condensado en granos que podemos sostener entre las yemas de los dedos. Para muchos amantes de la comida, está impregnado de romance por su naturaleza primitiva y la pureza de su esencia. (Y para otros, bueno, es solo sal).

Pero más allá del ensueño que puede incitar, ¿la sal cosechada del mar ofrece algo más que lo que proporciona la sal de mesa normal? Algunos dicen que tiene menos sodio, otros dicen que tiene más minerales, algunos dicen que su falta de yodo es un problema. Así es como se confirman los hechos.

La sal marina es un alimento de bajo impacto.

A diferencia de algunos alimentos que son perjudiciales para el medio ambiente, la sal marina es relativamente suave porque se produce al evaporar el agua del océano hasta que todo lo que queda son minerales sólidos. Gran parte de ella se cosecha a mano (aunque hay operaciones más grandes en el Mediterráneo). La sal de mesa se elabora mediante extracción minera, mientras que la sal se extrae de depósitos subterráneos y luego se purifica. La minería es una industria extractiva y perturba el medio ambiente natural, y el flujo de residuos de la industria de la sal extraída también tiene un impacto.

La sal marina ayuda a aumentar tus minerales

Con su procesamiento mínimo, la sal marina retiene muchos de sus minerales. Si bien toda la sal proviene del mar, la sal que se extrae proviene de antiguos fondos marinos y muchos de sus minerales se han disipado, y los minerales que quedan se pierden en el procesamiento. Algunas sales marinas tienen hasta 84 minerales traza, además de calcio, magnesio y potasio. Muchos otros agentes saborizantes (como las mezclas de condimentos envasados) no tienen minerales.

La sal marina disminuye los aditivos que consumes

La sal de mesa está despojada de sus minerales y tiene agentes antiaglomerantes, como el silicato de aluminio y sodio, o el aditivo E-554. De hecho, hay un total de 18 aditivos alimentarios que están permitidos en la sal. La sal marina no contiene aditivos químicos. Si sazona con sal, obtendrá menos productos químicos en sus alimentos si usa la variedad de sal marina.

La sal marina puede reducir su consumo de sodio

Aunque se ha informado que la sal marina tiene menos sodio que la sal de mesa, no es cierto. Ambos contienen la misma cantidad de cloruro de sodio en peso. Sin embargo, la sal marina tiene más impacto en el sabor y, por lo tanto, la mayoría de las personas usa menos. Los minerales mejoran su sabor, y sus granos más grandes producen explosiones saladas en los alimentos, en lugar de la salinidad general de la sal de mesa fina.

Una nota sobre el yodo

La mayoría de nosotros no necesitamos preocuparnos por las deficiencias de yodo. (Foto: Imágenes de los hermanos Nenov / Shutterstock)

El yodo es crucial para la salud de la tiroides y el desarrollo cognitivo adecuado, y su adición a las tasas reducidas de sal de la deficiencia de yodo dramáticamente. Según la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud, las pruebas han demostrado que la población de los EE. UU. Es "suficiente yodo".

Anteriormente, sin embargo, alrededor del 25 por ciento del yodo en la dieta provenía del trigo (porque el yodo se usaba en el procesamiento de la harina). Con un cambio en la producción comercial de harina, ahora se usa bromuro, que no solo disminuye el yodo que consumimos, sino que en realidad puede bloquear la actividad del yodo que estamos obteniendo en otros lugares.

Además, un estudio de la Universidad de Texas en Arlington publicado por la American Chemical Society encontró diversos grados de yodo real en la sal yodada, y muchas de las muestras tienen mucho menos yodo que la cantidad indicada o recomendada. Agregue que solo una quinta parte de la sal que se consume en los Estados Unidos está yodada, y puede ver cómo puede ocurrir la deficiencia de yodo.

Entonces, si opta por la sal marina, hay compañías (como Hain y Morton) que fortifican su sal marina con yodo. Además, sea cual sea la sal que use, asegúrese de comer alimentos ricos en yodo. (Consulte esta lista de alimentos con alto contenido de yodo de la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud para obtener orientación).

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en diciembre de 2012.

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