La verdad sobre el árbol que crece 'cerebros' y asusta a los niños pequeños

En nuestra granja, justo al borde de un camino rural, había un árbol que crecía cerebros.

Al menos, así es como la extraña fruta nos pareció a mi hermana y a mí cuando éramos niños: bolas del tamaño de un puño de fideos gris-verdes apretados. En otoño, golpeaban desde el árbol, a menudo aterrizaban en la carretera, donde los automóviles los aplastaban con manchas pulposas.

Mi padre lo metió en su propio cerebro para construir un fuerte destartalado en ese árbol viejo y extraño. Todo lo que construyó era solo un poco desvencijado. Pero el árbol era fuerte. Y eventualmente te acostumbraste a la vista de los cerebros colgando de las ramas, y otros revolviéndose y pudriéndose en el suelo debajo.

Durante años, mi hermana y yo nunca vimos otro "Árbol del cerebro". Teniendo en cuenta que la casa frente a la que crecía estaba completamente embrujada, pensamos que era solo otra parte espeluznante del paisaje. ¿Por qué una casa de campo que nos aterrorizaba con los rostros presionados contra las ventanas, los pasos en el ático y los pasillos que respiraban con dificultad no también presumía de un árbol que crecía cerebros?

Mi hermana y yo estábamos seguros de que esta casa estaba embrujada. Y el 'árbol que creció el cerebro' era solo parte del paisaje espeluznante. (Foto: Anke van der Laan)

Pero esta semana, muchos años después de abandonar alegremente la casa, finalmente aprendí el verdadero nombre del árbol.

Es un naranjo Osage, también conocido como bodark.

Cindy Shapton, una jardinera y autora que vive en Tennessee, escribió sobre su pasión por los "cerebros" en un boletín reciente.

Curiosamente, uno de los alias de la fruta es "cerebro verde".

"Se ven como cerebros cuando los ves en el suelo y pueden crear una escena especialmente sangrienta después de ser atropellados por un vehículo", escribe Shapton.

Ella continúa señalando que los "cerebros verdes" o las "bolas de mono" o las "naranjas simuladas" son una fruta poco apreciada. Mientras que algunos afirman que los cerebros verdes no son comestibles, Shapton dice que hay una forma de introducir uno en su cuerpo, aunque suena como un proceso espeluznante, lleno de peligros. Primero, tienes que arrancar la cáscara cubierta de limo. Luego está la cuestión de arrancar todas esas semillas obstinadas, los fideos cerebrales, de la pelota a la que se aferran. Y existe la posibilidad de que a lo largo del camino pueda tener algo de cerebro adherido en su piel y desarrollar una erupción cutánea.

¿A qué sabe, preguntas? No lo sé. No va a acercarse a mi boca.

Los insectos pueden sentirse de la misma manera, ya que las bolas de mono se han ganado la reputación de ser un insecticida natural. Las ardillas, sin embargo, parecen realmente disfrutarlas. Pero las ardillas son raras en muchos sentidos.

Comer un cerebro verde puede ser posible. Pero requiere un poco de trabajo, y mucho coraje. (Foto: África Studio / Shutterstock)

Por otro lado, la extraña estética de la fruta puede agregar algo peculiar a la decoración del hogar y el jardín.

"Me encanta decorar con esta fruta verde arrugada, el color y la textura agregan interés a las decoraciones de otoño", escribe Shapton. "Combinados con calabazas, calabazas, calabazas de invierno, piñas, nueces, bayas y hierbas de hoja son sensacionales y siempre se notan".

Las guarderías, sugiere, ocasionalmente pueden llevar bodarks jóvenes. Algunos supermercados de EE. UU. Los tienen. O puedes encontrar un árbol y cosechar tu cerebro, si te atreves.

Tradicionalmente, Arkansas es el corazón de la oscuridad, con los árboles floreciendo en casi todos los condados. Pero también son comunes en muchos estados, incluidos Texas y Oklahoma. El naranjo Osage más alto registrado, un espécimen antiguo en Red Hill, Pennsylvania, alcanza unos 65 pies.

El bodark incluso crece en partes de Canadá. En particular, frente a la casa grande y aterradora en Effingham, Ontario, donde crecí.

Pero el árbol en sí es mucho más que la suma de sus frutos.

Se llama así por su fuerza legendaria. Bodark proviene del francés "bois d'arc" que significa "madera del arco". Los indios Osage del suroeste de Estados Unidos solían depender de su ágil uso de las ramas resistentes para elaborar sus arcos.

Los picos de un naranjo Osage, o bodark, son lo suficientemente fuertes como para perforar los lazos. (Foto: arthurgphotography / Shutterstock)

Durante la Guerra Civil Americana, los soldados construyeron barricadas a partir de sus ramas espinosas. Y los agricultores de hoy todavía usan sus ramas resistentes y resistentes a la descomposición para cercos.

Como señala el ranchero de Texas Delbert Trew, "Un puesto de bodark bien curado puede durar más de 100 años a menos que sea destruido por el fuego de la pradera".

Tal vez mi padre lo descubrió de alguna manera cuando construyó un fuerte para mí en un bodark, como un contrapeso a sus habilidades de construcción inestables. Y también, tal vez habría apreciado más ese viejo árbol cerebral si hubiera sabido de sus cualidades de fortaleza.

Ningún fantasma podía llegar a mí a los 6 años cuando estaba en el abrazo protector del viejo árbol de bodark.

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