La tortuga marina brillante es el primer reptil biofluorescente que se haya encontrado

Suena como algo de otro mundo, digno de un cuento de hadas: una tortuga marina brillante. Pero esta criatura es real. Anteriormente desconocido para la ciencia, parece que algunas tortugas carey son capaces de biofluorescencia. Un equipo de científicos se convirtió recientemente en el primero en presenciar un animal así durante una inmersión frente a las Islas Salomón.

Los científicos, que buscaban criaturas biofluorescentes más conocidas, como los corales y algunos peces, quedaron atónitos cuando la luminosa tortuga marina nadaba hacia ellos, irradiando verdes neón y rojos.

Debido a que los investigadores llevaban equipos especiales para ver la biofluorescencia natural, una luz azul que combinaba con la luz azul del océano circundante y una cámara con un filtro amarillo, tuvieron una oportunidad verdaderamente única de filmar a la tortuga brillante en todo su esplendor. Puede ver ese video exclusivamente en National Geographic aquí.

"He estado [estudiando tortugas] durante mucho tiempo y no creo que nadie haya visto esto", dijo Alexander Gaos, director de la Iniciativa Hawksbill del Pacífico Oriental, a National Geographic. "Esto es realmente bastante sorprendente".

La tortuga marina representa el primer caso conocido de biofluorescencia en un reptil. La bio fluorescencia, que ocurre cuando los organismos absorben la luz, la transforman y la irradian de un color diferente, no debe confundirse con la bioluminiscencia, que generalmente implica una reacción química en la que los organismos realmente producen su propia luz. Los científicos apenas comienzan a explorar el vibrante mundo de la biofluorescencia en la naturaleza, un fenómeno que se había pasado por alto en el pasado. Esta tortuga marina es un recordatorio sorprendente de cuánto más puede descubrir.

Hasta ahora no está claro si esta habilidad brillante es exclusiva de una pequeña población de tortugas carey que nadan alrededor de las Islas Salomón, o si está más extendida entre las tortugas carey en todas partes y otras tortugas marinas. Esta es la única tortuga carey salvaje descubierta con la habilidad, pero los buzos rara vez, si es que alguna vez, llevan el equipo adecuado para capturarla. Los investigadores probaron algunas tortugas carey jóvenes en cautiverio cercanas mantenidas por una comunidad local, y también brillaron rojas. Sin embargo, se necesita más investigación antes de hacer cualquier reclamo más amplio.

También es demasiado pronto para decir cómo las tortugas usan su biofluorescencia. Podría ayudar a camuflarlos mientras nadan entre corales que brillan de manera similar, o puede servir para confundir a los depredadores. Algunos organismos fluorescentes usan su espectáculo de luces como una forma de comunicación, y esa posibilidad tampoco se puede descartar para las tortugas.

Lamentablemente, estos animales podrían desaparecer antes de que obtengamos todas las respuestas. Las tortugas carey están en peligro crítico, y algunas poblaciones continúan amenazadas de extinción por las prácticas de pesca humana y la caza furtiva. Sería una pena ver que estos animales brillantes se desvanecen en el mismo momento en que estamos descubriendo cuán brillantes brillan.

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