La torre inclinada de Pisa se inclina un poco menos en estos días

La Torre Inclinada de Pisa se ha enfrentado durante mucho tiempo a un dilema más serio, uno aún más pronunciado en la era de Instagram: ¿cómo mantiene el edificio más icónico del mundo mantener su inclinación hacia el turismo y al mismo tiempo evitar fallas estructurales catastróficas?

La respuesta es, ejem, sencilla: cuidadosa, paciente y con la ayuda de la crème de la crème de ingeniería.

Los extensos esfuerzos de estabilización que comenzaron a principios de la década de 1990, y concluyeron en 2001, para corregir el campanario toscano tosco lo suficiente como para evitar un mayor hundimiento, pero no tan severamente como para robarle a Pisa su estatus fotográfico de primer nivel, todavía se mantienen firmes. Gracias al proyecto de rehabilitación de una década, la torre se enderezó en un total de 41 centímetros (16 pulgadas). Esto puede no parecer mucho, pero para una estructura tan antigua y tan amenazada como la Torre Inclinada de Pisa, cada centímetro cuenta.

Y aquí está la patada que ahora genera titulares: desde su reapertura en 2001, la torre ligeramente menos inclinada ha continuado ajustándose a una posición más vertical, perdiendo 4 centímetros (1, 5 pulgadas) adicionales de inclinación en los últimos 17 años sin intervención humana. . Hoy, el accidente arquitectónico prima de Italia sigue abierto y no corre el riesgo de derrumbarse en el corto plazo, según el equipo de ingenieros encargados de monitorear la torre.

El campanario más llamativo de Europa es parte de un cuarteto de edificios religiosos sagrados en la Plaza de la Catedral de Pisa, también conocida como la Plaza de los Milagros. (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

Una maravilla que desafía la física

Terminado en 1372 dentro de la famosa Piazza del Duomo de Pisa, este campanario octogonal independiente construido con mármol blanco y piedra caliza en estilo románico ha sido desafiado gravitacionalmente desde el primer momento.

Con su base lamentablemente delgada que descansa sobre un suelo inestable, la inclinación característica de la torre de 186 pies de altura se hizo evidente en las primeras etapas del proceso de construcción cuando los constructores agregaron el tercer piso, de ocho en total, alrededor de 1178.

Aún así, los constructores siguieron adelante asumiendo que la estructura se corregiría a sí misma a medida que pasara el tiempo. Y el tiempo siguió avanzando, durante otros 200 años hasta que la torre se terminó. Sin embargo, la torre rodeada por columnas, descrita como un "pastel de bodas masivo golpeado precariamente por un torpe invitado gigante", nunca se enderezó, a pesar de los mejores esfuerzos de los constructores posteriores.

No cabe duda de que la construcción épica de la torre fue frustrante para los habitantes de Pisa en la Edad Media y en adelante, y todo para completar una estructura vista como tan básica, tan esencial en la Europa medieval. Sin embargo, los retrasos continuos y largos en la construcción, la mayoría de ellos provocados por batallas que involucraron a la antigua potencia marítima conocida como la República de Pisa, en última instancia beneficiaron a la torre fuera de serie. Con el paso de las décadas entre las fases de construcción, el suelo blando debajo de la estructura se dejó asentar antes de agregar más peso en la parte superior. Si se completa a un ritmo más rápido, la torre seguramente se habría derrumbado.

"No importa cuántos cálculos hayamos hecho, la torre no debería haber estado en pie", dijo a Scientific American John Burland, profesor y experto en mecánica de suelos en el Imperial College de Londres. "La altura y el peso junto con el suelo poroso significaron que debería haber caído hace siglos".

Incluso más extraño que la torre que no se derrumba por sí sola es que también se ha mantenido resistente durante una serie de terremotos italianos, incluidos algunos de los más importantes. George Mylonakis, profesor de geotecnia que estudió la improbable longevidad de la torre, atribuye a la resistencia de la estructura un fenómeno llamado "interacción dinámica entre la estructura del suelo".

"Irónicamente, el mismo suelo que causó la inestabilidad inclinada y llevó a la torre al borde del colapso puede ser acreditado por ayudarla a sobrevivir a estos eventos sísmicos", explicó Mylonakis a The Washington Post a principios de este año.

Una ilustración de 1800, mucho antes de que Pisa se convirtiera en un destino de lista de deseos para Generation Selfie, muestra uno de los mayores errores arquitectónicos de la historia. (Foto: Archivo Hulton / Getty Images)

Revertir lo aparentemente irreversible

A medida que pasaron los años sin incidentes, los residentes de Pisa se acostumbraron y se enorgullecieron del hito curiosamente indestructible de su ciudad.

Alguna vez objeto de vergüenza, la torre se transformó en un punto turístico mundial: un ícono italiano imperfecto que los viajeros insistieron en ver con sus propios ojos, preferiblemente con la cámara en la mano. (Ubicada a una hora al oeste de Florencia y sirviendo como la capital de una provincia del mismo nombre, Pisa es un tesoro a caballo del río de arquitectura medieval bien conservada con una rica cultura y una escena culinaria de primer nivel ... en otras palabras, hay más a la ciudad que lo obvio.)

"Los lugareños solían pensar en ello como un fracaso arquitectónico, luego fue visto como una bendición para la ciudad", dijo a The New York Times Gianluca De Felice, secretaria general de la organización sin fines de lucro Opera Primaziale Pisana.

La organización de Felice tiene la tarea de supervisar la torre junto con otros tres monumentos religiosos del Patrimonio Mundial de la UNESCO ubicados en la Piazza del Duomo, también conocida como Piazza dei Miracoli (Plaza de los Milagros) y considerada sagrada por la Iglesia Católica.

Los esfuerzos para proteger la torre y evitar que se hunda hasta el punto del colapso comenzaron en serio a mediados del siglo XX. Algunos esfuerzos demostraron ser exitosos, otros hicieron que la torre se inclinara aún más .

En 1990, la Torre Inclinada de Pisa estaba en su punto más inclinado de todos los tiempos, midiendo 5.5 grados desde la perpendicular. Ante un posible peligro para la seguridad pública, los funcionarios cerraron la torre y despejaron temporalmente el área circundante en caso de que todo se derrumbara.

No lo hizo. En 2001, se completaron los trabajos de estabilización en la Torre Inclinada de Pisa, con una nueva pendiente nueva de 3.97 grados. La torre se volvió a abrir y los ingenieros declararon que otra intervención para mejorar la postura de la torre no tendría que tener lugar durante 300 años. Y los turistas, en su mayor parte, ni siquiera podían decir que la torre se inclinaba mucho menos, aproximadamente la misma posición que había tenido a principios de 1800, no en la década de 1990.

"Rejuvenecemos la torre en unos 200 años", el arqueólogo e historiador de arte italiano Salvatore Settis transmite al Times. "La buena noticia es que la torre continúa enderezándose, aunque sea un poco".

Como se mencionó, un comité dedicado de ingenieros e historiadores liderado por Settis ha observado que la torre se ha enderezado una pulgada y media adicional desde la revisión de ajuste ajustado que terminó hace casi dos décadas.

El comité informó recientemente que la torre inclinada hacia el norte, actualmente revestida de arriba a abajo en cientos de sensores que miden una variedad de fenómenos, está en "muy buenas condiciones" y es probable que ya no continúe autocorregiéndose lentamente.

La torre inclinada de Pisa representada alrededor de 1950. Una vez arrepentidos del campanario de la ciudad, los lugareños han llegado a abrazar el emblemático edificio. (Foto: Archivo Hulton / Getty Images)

Un hito mundialmente famoso se corrige automáticamente

Entonces, ¿cómo los ingenieros no solo enderezaron la Torre Inclinada de Pisa sino que la llevaron a un punto donde el antiguo campanario pudo autoajustarse a una posición aún más vertical en un lapso de 17 años?

Principalmente, esto se logró cavando, drenando y haciendo que la torre de 14, 500 toneladas métricas sea menos pesada al quitar sus campanas más pesadas.

Hoy, los funcionarios tienen cuidado de no exagerar en términos de capacidad de peso, solo permiten a los visitantes en grupos "controlados" que han reservado con anticipación subir los 297 escalones de la torre para disfrutar de las impresionantes vistas desde la cámara del campanario.

Según el Times, de los 3 millones de visitantes anuales a la Piazza del Duomo, solo alrededor de 400, 000 de ellos ascienden a la cima de la torre. (Para ser justos, tomar fotos del exterior de la torre es el evento principal, no necesariamente desde las vistas panorámicas de la ciudad y el campo toscano más allá).

Sin embargo, en su mayoría, los esfuerzos de salvar / enderezar la torre, encabezados por Burland del Imperial College, involucraron anclar la torre de forma segura antes de perforar debajo de su cimentación sur elevada y eliminar un total de 1, 342 pies cúbicos de tierra.

Explica Scientific American:

El equipo de Burland extrajo minuciosamente unos 20 litros de tierra a la vez desde debajo del lado sur de la base e instaló constantemente un sistema de túneles y pozos para drenar el agua que mantenía la tierra húmeda, haciendo que la base se hunda. Las reparaciones elevaron la base en el lado norte cuatro metros y levantaron toda la torre junto con ella. Mientras cavaba, Burland dice que encontraron los restos de una base de concreto que se había construido en 1828; Le unieron la torre con enormes cadenas, creando una base aún más fuerte.

Las 1, 5 pulgadas de autoajuste que siguieron se debieron a que el suelo continuó asentándose. Scientific American explica que estos movimientos no totalmente inesperados cesaron hace varios años, pero el comité optó por esperar hasta que se hiciera pública la medición anual más reciente. Después de todo, no estaban del todo seguros de que la Torre Inclinada de Pisa hubiera terminado de inclinarse.

"Sabíamos que esas medidas tendrían consecuencias prolongadas", le dice al Times Nunziante Squeglia, profesor de ingeniería de la Universidad de Pisa, que se desempeña como consultor del comité de monitoreo de la torre.

En declaraciones a Scientific American, Burland explica que si la inclinación fundamental de la torre se corrigiera por completo mediante esfuerzos de estabilización adicionales, continuaría inclinada dado que sus pisos superiores se construyeron en una curva para compensar su base hundida. "Es como un plátano", dice. "La cosa nunca fue recta".

Aunque millones de turistas acuden a Pisa cada año, una minoría opta por ascender a la cima del famoso campanario de la ciudad, que actualmente está abierto al público (Foto: Franco Origilia / Getty Images)

E incluso si la base de la torre de alguna manera continuara enderezándose naturalmente como lo hizo desde 2001 en adelante, Squeglia le dice al Times que este escenario que nunca sucederá tomaría al menos 4, 000 años.

Sin embargo, vale la pena señalar que la Torre Inclinada de Pisa ya no es la torre más inclinada del mundo.

Como informó el Times en 2012, varias torres de iglesias alemanas afirman tener las inclinaciones más importantes del mundo, incluida la torre unida a una iglesia en el pueblo norteño de Suurhusen que se coloca en un ángulo de 5.19 grados en comparación con los actuales 3.9 grados de la torre de Pisa. Sin embargo, muchos creen que una torre de la iglesia del siglo XII en el pueblo de esquí suizo de St. Moritz es el verdadero poseedor del récord con un ángulo de inclinación de 5.4 grados. (Desde principios de la década de 1980, la estructura caída ha recibido asistencia periódica de enderezado por cortesía de los elevadores hidráulicos).

Un puñado de estructuras modernas se inclinan en ángulos aún más dramáticos, aunque estos edificios fueron diseñados deliberadamente para inclinarse. Esto está lejos de ser el caso de la Torre Inclinada de Pisa, un error de ingeniería de 646 años de antigüedad y una aberración del entorno construido que, por algún milagro no tan pequeño, sigue en pie.

Foto selfie insertada: Tiziana Fabi / AFP / Getty Images ; Foto nocturna insertada: Franco Origilia / GettyImages

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