La tierra zumba, incluso bajo el mar

Debajo de todo el bullicio de la vida, la Tierra está tarareando constantemente.

Intentamos grabarlo en 1959, pero tardó otros 40 años en confirmar que la Tierra siempre emite un ruido de fondo, incluso cuando no hay terremotos, que es típicamente cuando la Tierra "comienza a oscilar con su resonancia". frecuencias como el sonido de una campana ".

Este zumbido, u oscilaciones libres continuas, como lo llaman los científicos, es el ruido o la vibración de la Tierra expandiéndose y contrayéndose, libre de cualquier otro ruido, como esos terremotos fuertes y molestos. Hemos confirmado que estas oscilaciones están ocurriendo, al menos en tierra, pero el 70 por ciento del planeta está cubierto por agua, y también necesitamos saber qué está sucediendo allí.

Ahora lo hacemos, gracias a un equipo internacional de científicos que han registrado con éxito el zumbido de la Tierra desde las profundidades del océano.

Ruidos apagados

Los puntos calientes volcánicos activos son una herramienta útil para estudiar los ruidos de la Tierra, pero también hay algunos inconvenientes. (Foto: Cai Tjeenk Willink / Wiki Commons)

Para detectar el zumbido de la Tierra bajo el océano, los investigadores confiaron en 57 estaciones de sismómetros ubicadas en el suelo del Océano Índico. Estas estaciones se centraron en un estudio sobre puntos calientes volcánicos, pero los datos que recopilaron también llevaron a los investigadores a las oscilaciones.

El equipo seleccionó las dos estaciones con la mejor calidad de datos y comenzó el proceso de eliminar cualquier sonido grabado por las estaciones submarinas. Esto significaba eliminar cualquier ruido de terremoto, olas, corrientes y, naturalmente, pitidos electrónicos, boops y fallas. El resultado fue el ruido equivalente a una estación de sismómetro silencioso que opera en tierra.

Ah, y el zumbido de baja frecuencia de la Tierra. Eso también estaba allí.

La vibración natural del planeta alcanzó su punto máximo en múltiples frecuencias entre 2.9 y 4.5 milihercios. Lamentablemente, no hay una grabación de audio real de este zumbido porque está alrededor de 10, 000 veces por debajo del umbral de la audición humana, que es de 20 hercios.

Para verificar su trabajo, los científicos compararon su sonido con observaciones terrestres del zumbido. Las grabaciones del fondo del océano tenían una amplitud similar a la grabación tomada por una estación en Argelia.

Tener más evidencia de este zumbido del océano es importante por dos razones. La primera, obviamente, es que al saber que tenemos evidencia de ello en el océano, podemos determinar mejor la fuente de la misma. Abundan las teorías sobre posibles causas, desde las olas del océano hasta las turbulencias atmosféricas. Pero en resumen, todavía no lo sabemos.

La segunda razón es que este zumbido podría dar más información sobre el interior de la Tierra. Normalmente estudiamos el interior de la Tierra utilizando ondas sísmicas generadas por terremotos. Sin embargo, este método solo es aplicable en áreas propensas a terremotos de manera bastante regular. Si podemos utilizar este zumbido constante como fuente de ondas sísmicas, podemos comenzar a mapear más el interior de la Tierra sin tener que esperar el "sonido de una campana" causado por los terremotos.

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