La suciedad en los funerales de bricolaje: ¿qué es legal?

Hace poco escribí sobre una amiga que perdió a su hijo y se dispuso a reclamar los rituales en torno a la muerte, y la respuesta a la historia fue fantástica. Un número creciente de personas siente que nuestras instituciones existentes ya no nos ayudan adecuadamente a enfrentar lo inevitable. Este cambio cultural toma muchas formas, desde funerales de bricolaje hasta formas más ecológicas de entierro.

Pero, ¿qué es exactamente legal es este reino?

¿Puedes manejar un funeral tú mismo?

Es obvio decir que la pérdida de un ser querido es un momento difícil para cualquier familia. Para muchas personas, un director funerario con licencia es una guía indispensable para asegurarse de que todo salga bien. Sin embargo, para algunas familias, tomar el control de sus propios arreglos funerarios es una manera importante de participar en el proceso y asegurarse de que los rituales reflejen sus ideales. Y a menudo es perfectamente legal. Según NPR, en la mayoría de los estados no existe el requisito de que un director de funeraria participe en un funeral.

Manteniendo el cuerpo en casa

También es, por lo general, perfectamente legal y factible mantener un cuerpo en casa durante al menos un par de días. De acuerdo con Rodale's Organic Life, el tiempo típico que un cuerpo puede mantenerse en casa es de tres días. Aconsejan mantener el aire acondicionado encendido o usar hielo seco para mantener el cuerpo fresco. Sin embargo, puede haber leyes locales que deban seguirse, y mostrar un cuerpo en cualquier cosa que no sea una "visualización" convencional y culturalmente apropiada puede estar en contra de las leyes sobre abuso o profanación de un cuerpo humano. Un número creciente de profesionales de funerarias en el hogar puede guiarlo a través de las implicaciones prácticas y legales de mantener un cuerpo en casa.

Entierro en casa

Cuando mis amigos Tami y Lyle perdieron a su hijo, ya habían estado explorando el entierro en casa de un vecino que se estaba muriendo de ELA. Resulta que en muchos estados, no existe una ley contra el entierro en tierras privadas. Sin embargo, antes de realizar un entierro en el hogar, es importante consultar con el secretario de la ciudad o del condado y el departamento de salud local para conocer las reglas que puedan aplicarse. Si entierra un cuerpo en un terreno privado, se recomienda que dibuje un mapa de la propiedad que muestre el cementerio y lo presente en la escritura de la propiedad. De esta manera, la ubicación será clara para otros en el futuro, lo que facilitará la venta de terrenos y cualquier proyecto de construcción o paisajismo, sin el riesgo de alterar inadvertidamente el lugar del entierro.

A medida que muchas familias exploran funerales alternativos o de bricolaje, los ataúdes más simples y de menor costo se están volviendo más populares. (Foto: Ataúdes de pino de Piamonte)

Transportando un cuerpo

El transporte de un cadáver es a menudo un área importante de incertidumbre para las familias en duelo. ¿Puedes conducir con un cadáver? ¿Qué pasa si te detienen? Donald Byrne, propietario de Piedmont Pine Coffins en Carolina del Norte, compartió este consejo conmigo, aunque es importante tener en cuenta que las leyes pueden variar según el estado:

"Cualquier miembro de la familia puede conducir a la persona muerta, pero tener un certificado de defunción en el automóvil con usted. De esa manera, si lo detienen, la policía sabe cómo murió la persona (anotada en el certificado de defunción) y sabe quién es usted, ya que llevarás tu DL contigo. Si eres, por ejemplo, un amigo de la familia o un guía de funeral en casa que está ayudando a la familia transportando el cuerpo, solo asegúrate de tener un miembro de la familia en el automóvil ".

En la mayoría de los estados, los miembros de la familia pueden transportar un cuerpo. Es aconsejable llevar una copia del certificado de defunción con usted. (Foto: Kevin Bobal)

¿Puedes renunciar al embalsamamiento?

Definido como la preservación de un cadáver, generalmente a través de la inyección arterial de un conservante como el formaldehído, el embalsamamiento es una práctica estándar para la mayoría de los entierros en los Estados Unidos. Contrariamente a la creencia popular, sin embargo, no existe un requisito en muchos estados para embalsamar un cuerpo. Muchas personas ahora están optando por renunciar al proceso, tanto para ahorrar dinero como para evitar productos químicos tóxicos que pueden ser perjudiciales para la vida y el medio ambiente.

Según Alternet, el embalsamamiento realmente solo despegó en los EE. UU. A principios del siglo XX, y desde entonces se ha convertido en una importante fuente de ingresos para la industria funeraria. Si prefiere no embalsamar un cuerpo, y un profesional funerario le dice que es obligatorio, asegúrese de preguntar por qué.

Es posible que algunas funerarias no permitan visitas o ataúdes abiertos para un cuerpo no embalsamado, dice Byrne, temiendo que su reputación estaría en juego si se llevara a cabo un funeral poco atractivo dentro de sus paredes. Por razones similares, es más probable que rechacen un entierro en su funeral sin embalsamar.

Si está planeando una visita al hogar, a menudo hay formas y medios para asegurarse de que un cuerpo esté "presentable", incluso sin embalsamamiento químico. En una entrevista para Vice, Caitlin Doughty, directora funeraria con licencia y defensora de repensar nuestros rituales funerarios, compartió algunas de las muchas opciones disponibles:

"Si tiene una funeraria, hágalo, probablemente tengan algunos trucos que hayan usado. Probablemente haya algunos cables, probablemente haya algunos protectores para los ojos y algo de Super Glue si han preparado el cuerpo. Pero si se está preparando en casa, puede ser tan natural como quieras. Aceites esenciales, velas, toalla enrollada debajo de la boca, puede ser tan natural como quieras que sea. Pero todo es cultural. Los ojos están un poco abiertos, la boca está un poco abierta, el hecho de que no nos sentimos cómodos con eso es cultural ".

Ataúdes, cubiertas y otros contenedores

Un ataúd de herramientas para trabajar la madera. (Foto: Ataúdes de pino de Piamonte)

Para alguien que planea un funeral, seleccionar entre la diversidad de ataúdes que se comercializan puede ser un desafío desconcertante y costoso. Es importante saber que la ley federal requiere que las funerarias acepten ataúdes comprados de otra fuente, y no hay ningún requisito para usar un ataúd. Una cubierta simple, por ejemplo, puede ser más adecuada. (Sin embargo, los sitios de entierro individuales o las funerarias pueden tener reglas que lo afecten). Proveedores como Piedmont Pine Coffins se están haciendo un hueco creando alternativas sostenibles y de bajo costo a los ataúdes de madera dura. Piedmont Pine Coffins incluso ofrece planes de ataúdes de bajo costo para personas que desean construir los suyos.

Byrne explica que algunos estados requieren que usted sea un director funerario con licencia para vender productos funerarios como ataúdes. Pero tales leyes estatales están en terreno inestable, dice, desde que un monasterio trapense en Louisiana que vendía ataúdes prevaleció en un caso contra la comisión funeraria estatal, un caso que llegó hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos. Pero dice que nunca ha oído hablar de ningún cementerio o funeraria que exija un cierto tipo de ataúd.

Esparciendo cenizas

Dada la creciente popularidad de la cremación, comprender los parámetros legales de cómo deshacerse de las cenizas es probablemente tan importante como deshacerse de un cuerpo intacto. Si bien las restricciones locales pueden variar (¡así que por favor verifique!), La regla básica es la siguiente: la eliminación de restos cremados es legal en tierras privadas y tierras públicas deshabitadas. También es legal deshacerse de las cenizas del aire. Técnicamente, se supone que debe obtener permiso para esparcir cenizas en tierras federales, pero la mayoría de los consejos en línea sugieren que es poco probable que encuentre resistencia si lo hace con tacto y lejos de edificios u otros usuarios de la tierra. La dispersión en el mar también debe hacerse al menos a tres millas de la costa, pero Byrne sugiere que aquí también, la realidad puede ser ligeramente diferente a la letra de la ley:

"Aunque las autoridades siempre quieren saber dónde están dispuestos los restos humanos, siempre se supone que debe informarlos con anticipación. Pero no hay policías de Ash. Silencioso como se mantiene, si eres discreto, puedes dispersarte impunemente ".

Opciones alternativas de entierro

La orientación proporcionada anteriormente está orientada principalmente hacia prácticas de entierro "estándar" culturalmente aceptadas que se usan comúnmente aquí en los Estados Unidos. Sin embargo, lo que es exactamente "culturalmente aceptado" ha variado con el tiempo y según el lugar donde viva. Entonces, a medida que nuestra sociedad reconsidera cómo disponemos de nuestros muertos, probablemente no sea sorprendente que algunas personas busquen respuestas de otras partes del mundo u otros momentos de la historia humana.

Desde los entierros en el cielo tibetano, donde se deja un cuerpo a la vista para que los buitres los devoren, hasta la quema de barcos vikingos o el entierro en el mar, hay muchos métodos diferentes para elegir. Probablemente el mejor consejo sea este: si está saliendo de las normas culturales establecidas en la comunidad en la que vive, es mejor consultar a un profesional antes de ir demasiado lejos. Byrne señala que hay una pira funeraria / sitio de cremación al aire libre con licencia en Colorado, y dice que un grupo en Arkansas está buscando comenzar un segundo. Por lo tanto, si tiene interés en modos alternativos de eliminación, puede valer la pena abogar por ellos antes de que necesite los servicios.

También es una buena idea pensar en la física de cualquier método que esté considerando. Por ejemplo, el director de funerales antes mencionado, Doughty, tiene algunas palabras gráficas de advertencia para cualquiera que esté considerando un funeral vikingo debido a la forma en que se presenta, no muy bien.

La forma en que manejamos a nuestros muertos está cargada de ramificaciones personales, legales y culturales, y a menudo depende del estado en el que vivas. La guía anterior es solo una guía general. Por lo tanto, es importante consultar con las autoridades donde vive antes de comprometerse con una dirección específica. Además, los siguientes recursos también pueden ser útiles para futuras investigaciones:

Pregunta a un canal de YouTube de funeraria

La orden de la buena muerte

The Abundance Foundation Death Faire

Consejo de entierro verde

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