La renovación de Space Needle incluye una nueva atracción que te abrocha las rodillas

Desde el Tower Bridge de Londres hasta un rascacielos de Chicago de 110 pisos, parece que la forma más descaradamente efectiva de aumentar el número de visitantes en los puntos de referencia urbanos más vertiginosos del mundo es instalar un piso con fondo de vidrio, una pasarela o un trago exterior.

Ahora, como parte de un ambicioso proyecto de preservación y renovación de $ 100 millones, Space Needle se une a las filas de otras torres de observación icónicas (la Torre Eiffel, la Torre CN de Toronto, la Torre Sky de Auckland, el Skytree de Tokio, et al.) Para dar intrépidos Los visitantes tienen la opción de barajar, estirar, sentarse y tomar 800 selfies sobre pisos de paneles de vidrio. Y en un giro nunca antes visto, el nuevo piso de vidrio de la Space Needle, ubicado a 500 pies sobre Seattle, gira.

¿Quién dijo que las sobras de la Feria Mundial no pueden aprender nuevos trucos?

Completado en 1962 como la pieza central de la era espacial del extenso campus cultural y de entretenimiento del Seattle Center, la Space Needle ha sufrido numerosos ajustes, mejoras y alteraciones a lo largo de las décadas: elevadores con cremallera, un restaurante giratorio revisado, la adición de un controvertido rayo de cielo y, en 2008, el primer lavado profesional de alta potencia del edificio histórico.

A lo largo de todo esto, el énfasis se ha mantenido en las impresionantes vistas panorámicas de Seattle y sus alrededores desde arriba. ¡Montañas! Lagos! ¡Laureles! Islas! Grúas de construcción!

Con la recién inaugurada "experiencia" con fondo de vidrio llamada Lupa ahora abierta, los visitantes pueden mirar hacia afuera y hacia abajo .

Majestad de mediados de siglo: si bien su exterior puede parecer inalterado, los niveles de observación de Space Needle, de 56 años, se han renovado radicalmente para mejorar las vistas. (Foto: Chad Copeland / Space Needle LLC)

Un verdadero acto de cristal

Dirigida por Olson Kundig, la alabada práctica de diseño con sede en Seattle conocida por las comisiones del Noroeste del Pacífico que se fusionan perfectamente con su entorno natural agreste, el nuevo "spacelift" de Space Needle se centra en expandir las vistas en la parte superior de los 605 pies -Torre torre con grandes cantidades de vidrio: 196 por ciento más que antes, para ser exactos, con 10 variedades diferentes y un total de 167 toneladas utilizadas.

"Las paredes, las barreras, incluso los pisos, se han eliminado y reemplazado con vidrio estructural que revela una experiencia visceral con la que los diseñadores visionarios de Space Needle solo podían soñar", se lee en un comunicado de prensa reciente.

La lupa, la atracción estelar transparente de la renovación, consta de 10 capas de vidrio fuertemente adherido que juntas pesan 37 toneladas. Este grosor considerable puede brindar tranquilidad a algunos invitados más ansiosos, aunque no hace nada para disipar el miedo paralizante que conlleva mirar directamente al Centro de Seattle desde 50 pisos hacia arriba. (Es curioso, pero tampoco sorprendente, que absolutamente nadie en el siguiente video promocional parezca ser ni un poco aprensivo. Ni siquiera hay el más mínimo atisbo de temor en estas caras sonrientes).

En cuanto a la parte giratoria, el piso está alimentado por una docena de motores de 9.1 kilovatios y 48 rodillos que le permiten hacer una rotación completa en el sentido de las agujas del reloj cada 45 minutos. Se puede acelerar, reducir la velocidad o programar para rotar en sentido antihorario. A toda velocidad, el piso gira completamente en menos de 20 minutos.

"El piso giratorio original en el restaurante giró en sentido horario durante una rotación en 47 minutos", explica Karen Olson, directora de marketing de Space Needle, a USA Today. "Así que comenzaremos esto con una rotación en el sentido de las agujas del reloj cada 45 minutos y veremos si necesitamos ajustarlo desde allí".

(SkyCity, el restaurante rotativo de alta cocina Space Needle, mejor conocido por los veteranos de Seattle como Eye of the Needle, está temporalmente cerrado. El restaurante rotativo más antiguo del mundo, SkyCity, está programado para reabrir más adelante este año).

Mire hacia abajo: compuesto por 10 capas de vidrio súper resistente, la lupa ofrece una nueva y distinta (ligeramente) aterradora vista desde la plataforma de observación inferior de la Space Needle. (Foto: John Lok / Space Needle LLC)

Escaleras flotantes y asientos transparentes.

Además de la lupa, hay otras características nuevas notables que se encuentran en la punta superior de la Space Needle en el complejo de observación tipo platillo volador.

Una gran escalera en voladizo llamada Oculus Stairs ahora conecta los dos niveles principales de observación. En la parte inferior de las escaleras que desafían la gravedad en el nivel de 500 pies hay un óculo con piso de vidrio que "revela la superestructura de la Space Needle, así como los ascensores y contrapesos ascendentes y descendentes". (The Ring Level, un entrepiso orientado al servicio con baños renovados, también es accesible a través de la escalera).

Al subir la escalera hasta el nivel de 520 pies, los visitantes encontrarán una plataforma de observación interior arreglada equipada con ventanas de vidrio de piso a techo. Las puertas recientemente ensanchadas conducen a la plataforma de observación exterior al aire libre adyacente, ahora encerrada con 48 paneles de vidrio sin costura, inclinados hacia afuera en lugar de las viejas paredes parciales y la jaula de seguridad de alambre.

Aquí, los visitantes pueden acurrucarse y acurrucarse en uno de los 24 bancos de vidrio inclinados llamados "Skyrisers". Según un comunicado de prensa, los bancos innovadores brindan a los huéspedes una "sensación intensa de flotar sobre la ciudad" si se sienten tan inclinados.

Gracias a un nuevo elevador ADA de diseño personalizado, la plataforma de observación exterior ahora también es totalmente accesible para todos.

De vuelta en el nivel de 500 pies cerca de la lupa, un nuevo bar de vinos ofrece a los huéspedes tímidos coraje líquido por, ejem, vaso.

Libre de acrofobia y cariñoso: estos visitantes de la lupa, anunciados como el primer piso de vidrio giratorio del mundo, no parecen en absoluto asustados por su entorno. (Foto: John Lok / Space Needle LLC)

Vistas más grandes y mejores (según lo previsto originalmente)

Si el cambio de imagen de vidrio de la Space Needle, también conocido como el "Proyecto Century", parece extremadamente complejo desde el punto de vista de la construcción y la ingeniería, eso es porque lo fue. Para empezar, los desafíos específicos entran en juego al renovar una estructura que se alza a 500 pies en el aire sobre un pedestal de trípode delgado y con forma de reloj de arena. Y como la gente de Space Needle señala, la torre también es una estructura "activa" que se expande, se balancea y gira dependiendo del viento y la temperatura.

Pero como Alan Maskin, socio de Olson Kundig, explica a Architectural Record, la empresa masiva se ha centrado más en quitar las cosas como un medio para alinear más la Space Needle con la forma en que se suponía que debía ser.

"Nuestro trabajo realmente se ha centrado en la resta", dice Alan Maskin, socio de Olson Kundig, a Architectural Record. "Despegando todas estas paredes, pequeñas puertas y pisos pequeños y, en casi todos los casos, reemplazándolos con vidrio". Agrega: "Esta fue nuestra oportunidad de mostrar el trabajo original de los ingenieros y arquitectos".

Como explica Architectural Record, debido a que Space Needle es un hito histórico designado localmente pero que no figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos, Olson Kundig y numerosos socios del proyecto pasaron por una burocracia significativamente menos burocrática durante el proceso de renovación de vanguardia.

El equipo del proyecto en Olson Kundig trabajó en estrecha colaboración con la Junta de Preservación de Monumentos Históricos de Seattle, los historiadores de la arquitectura, los diseñadores sobrevivientes originales de la torre y otros durante un período de varios años en la concepción del "estiramiento espacial". De esta manera, la renovación sería "consistente con la intención del diseño original y respetaría las características que definen el carácter de la Space Needle".

Lo que es más, la empresa disfrutó de "una libertad inusual de restricciones que a menudo impiden renovaciones de estructuras históricas" debido al hecho de que Space Needle es de propiedad privada de la familia de la misma empresa de construcción que erigió la torre en solo 400 días para 1962. Feria Mundial de Seattle (también conocida como la Exposición Century 21).

Lupa en proceso: si bien los planes para la primera fase del 'spacelift' de $ 100 millones de Space Needle tomaron años en finalizar, la construcción terminó en poco menos de un año. (Foto: Rod Mar / Space Needle LLC)

En su apertura, la Space Needle extravagante y futurista era la estructura artificial más alta al oeste del Mississippi; hoy, es el sexto edificio más alto de Seattle y la cuarta torre de observación más alta de los Estados Unidos. Parece que la familia Wright, que desembolsó más de $ 100 millones para renovar una estructura que costó $ 4.5 millones para construir originalmente, abrazó con entusiasmo la revisión de expansión de la vista de Olson Kundig.

"Necesitábamos actualizar algunos de los viejos sistemas mecánicos y eléctricos en este edificio de 56 años diseñado originalmente para parecerse a un platillo volador en un palo", dijo el responsable de marketing de Space Needle, Olson, a USA Today. "Y nos dimos cuenta, mientras estamos allá arriba, vamos a actualizar la experiencia y ampliar la vista".

Simplemente impresionante: gracias a un ingenioso trabajo de ingeniería y 175 toneladas de vidrio, las vistas de Puget Sound de 360 ​​grados desde la Space Needle ahora son mejores que nunca. (Foto: Rod Mar / Space Needle LLC)

Con la primera y más grande fase de la renovación ahora completa (las plataformas de observación permanecieron increíblemente abiertas durante gran parte de la construcción), los equipos continuarán trabajando en otras mejoras, incluida la optimización del uso de energía de la torre para que pueda lograr la certificación LEED Silver, pintando el exterior y una vez más actualizando el sistema de ascensor. El trabajo previo incluyó una mejora sísmica de las patas de acero de la estructura para que pueda resistir mejor los temblores significativos.

No se sabe si Wheedle, la mascota residente mitológica peluda de Space Needle, recibirá excavaciones mejoradas.

Un boleto para viajar en uno de los ascensores de Space Needle a los niveles de observación dramáticamente vidriados le costará $ 27.50 y $ 37.50 dependiendo de la hora del día. Desde 1962, más de 60 millones de visitantes han hecho el viaje hasta la cima.

Foto de Skyriser insertada: Space Needle LLC

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