La rehabilitación en curso de Michael Vick

La NFL anunció recientemente que Michael Vick será uno de los capitanes en el Pro Bowl 2020 en enero.

Durante su carrera de 13 años, el quarterback pasó seis temporadas con los Atlanta Falcons y cinco con los Philadelphia Eagles antes de pasar un año cada uno con los New York Jets y los Pittsburgh Steelers.

Pero para muchas personas, Vick siempre será conocido más por su participación en un ring de peleas de perros que por sus habilidades futbolísticas.

Vick y sus partidarios dicen que ha cambiado y desde entonces ha trabajado para detener las peleas de perros y lograr que se apruebe en el Congreso la Ley de Prohibición de Espectadores de Peleas de Animales. Otros no están tan seguros.

Las peticiones en línea exigen que Vick sea eliminado como capitán de Pro Bowl Legends. Una petición de Change.org tiene más de 145, 000 firmas y otra en AnimalVictory.org tiene más de 229, 000.

Ambas peticiones sostienen que la NFL no debería honrar a un abusador de animales conocido y, en cambio, debería darle el puesto a alguien más digno.

El caso contra Vick

Los manifestantes sostienen carteles fuera del Tribunal de Circuito del Condado de Surry después de que Vick se declarara culpable de dos cargos de delito grave en noviembre de 2008 en Sussex, Virginia. (Foto: Geoff Burke / Getty Images)

El nombre de Vick puede ser sinónimo de crueldad animal, pero el mariscal de campo nunca cumplió la pena por ese crimen. Los cargos de crueldad hacia los animales fueron retirados como parte de un acuerdo de culpabilidad, y fue condenado por financiar una conspiración de peleas de perros. Fue sentenciado a 23 meses de prisión.

“Ni Michael Vick ni ninguna de sus cohortes de Bad Newz Kennels fueron juzgados y mucho menos condenados por crueldad animal. El caso federal tenía que ver con el crimen organizado ”, dijo Francis Battista, cofundador y presidente de la junta directiva de Best Friends Animal Society, un santuario sin asesinatos que acogió a 22 de los 49 perros encontrados vivos en la propiedad de Vick.

Diez de los caninos más adoptables del ring de peleas de perros de Vick fueron a BAD RAP, un grupo de rescate de animales dedicado a la rehabilitación de pit bulls, y en 2007, Donna Reynolds, cofundadora de la organización, fue a Virginia para evaluar a esos perros. Más tarde compartió detalles del abuso de los perros en su blog, señalando que usa "una piel bastante gruesa" pero "no puede sacudir" lo que aprendió.

"El salvador en mí sigue intentando pensar en una forma de retroceder en el tiempo y de alguna manera detener esta tortura", escribió.

"Lo que hizo Michael Vick no fue solo peleas de perros", dijo Marthina McClay, quien adoptó a uno de los perros Vick, a The San Francisco Chronicle. "Fue mucho más allá de eso, y la mayoría de las personas que lo defienden no están informadas".

Después de fallar un polígrafo, Vick admitió haber matado perros que no pelearían o no funcionarían bien, pero nunca enfrentó cargos de crueldad animal y muchos de los críticos están enojados por eso. Es parte de la razón por la cual Vick continúa encontrando manifestantes y por qué la gente todavía plantea la pregunta de "Si no hubiera sido atrapado, ¿seguiría matando perros?"

"A Vick le funcionó muy bien que nunca enfrentó sus cargos de abuso animal en la corte", dijo Reynolds. "Eso significaba que los fanáticos del fútbol se salvaron de los detalles más inquietantes de sus torturas y pudieron volver a su ritual del domingo por la noche con apenas un contratiempo. "

¿Vick realmente ha cambiado?

John García de Best Friends Animal Society se sienta con un perro rehabilitado de Michael Vick llamado Georgia. (Foto: Frederick M. Brown / Getty Images)

Vick es muy consciente de que aunque algunas personas pueden haberlo perdonado, ciertamente no han olvidado por qué es una figura tan controvertida.

“Lo mejor que podía hacer era enmendar lo que hice. No puedo recuperarlo ", dijo Vick a The Pittsburgh Post-Gazette en agosto de 2016." Lo único que puedo hacer es influir en que las masas de niños vayan por el mismo camino que yo. Es por eso que trabajo con la Sociedad Protectora de Animales y afecta la vida de muchos niños y salva a muchos animales. Hemos tenido muchos progresos. Hemos podido cambiar algunas leyes y hacer grandes cosas de las que estoy muy orgulloso ”.

Desde su salida de prisión, Vick trabajó para reconstruir tanto su carrera profesional como su reputación. Desde entonces jugó en tres equipos de la NFL, finalmente se retiró en febrero de 2017. Vick ha respaldado la legislación sobre crueldad animal y en un momento fue un participante activo en la campaña contra la lucha contra los perros de la Sociedad Protectora de Animales, la última de las cuales trajo a la organización de bienestar animal mucho negativo atención que se dirigió a su afiliación con Vick en una serie de preguntas frecuentes en su sitio web. (Las preguntas sobre Vick ya no están allí, pero las preguntas de peleas de perros permanecen).

Mientras que los críticos de Vick argumentan que no se ha disculpado adecuadamente y no ha expresado remordimiento creíble, otros dicen que es un hombre cambiado que está tratando de redefinirse. Cuando Vick emitió una disculpa después de firmar con las Águilas de Filadelfia en 2009, el New York Times tuvo múltiples escritores para determinar si Vick estaba realmente arrepentido.

Quizás lo más sorprendente fue la respuesta de People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), que apoyó un poco el regreso de Vick al fútbol.

"Mientras esté lanzando una pelota de fútbol y no electrocutando a un perro, PETA se complace de que esté concentrado en su juego", dijo la vicepresidenta senior de PETA, Lisa Lange, en un comunicado.

Los 'Perros Vicktory'

En su análisis del caso Vick, el Animal Legal Defense Fund describió algunos de los aspectos inusuales del caso, uno de los cuales es que los perros no fueron sacrificados cuando el caso concluyó, el primero para los caninos involucrados en las peleas de perros, qué animal aboga por la esperanza establece un nuevo estándar.

"La política de larga data había sido una declaración de facto de que cualquier perro liberado de un ring de peleas de perros era, por definición, peligroso y debía ser eliminado", dijo Battista de Best Friends Animal Society. "[Es] una triste ironía: salvar a los perros de un grupo de delincuentes abusadores solo para matarlos".

Durante el caso de alto perfil de Vick, hubo mucha discusión sobre lo que debería pasar con los perros restantes. Los pit bulls ya son animales controvertidos, y muchas personas argumentaron que estos perros en particular estaban dañados, peligrosos e imposibles de rehabilitar. Aún así, un grupo de organizaciones de bienestar animal luchó para salvar a los 49 perros.

“Queríamos que todos los perros fueran evaluados como individuos y se les diera la oportunidad de ser rehabilitados y reubicados. Entonces, los primeros meses del 'rescate', si quieres llamarlo así, fue una campaña de opinión pública ”, dijo Battista.

Best Friends, junto con otras organizaciones de defensa de los animales, presentaron un informe amicus para salvar a los perros, y el tribunal luego nombró a un tutor / maestro especial para supervisar la evaluación de los perros.

Best Friends recibió la custodia de 22 de los perros más traumatizados, y John García, que cogestionó los perros del santuario en ese momento, voló de Virginia a Utah con los perros para que ya estuvieran familiarizados con él cuando llegaran al santuario.

"Estos perros, que llamamos 'The Vicktory Dogs', eran diferentes de lo que esperábamos", dijo. “La mayoría de las veces, cuando los perros son rescatados de una operación de peleas de perros ... son fáciles de manejar y cómodos al ser abordados por una persona. Pero estos perros, sus temperamentos iban de un extremo a otro del espectro. Si bien hubo algunos que se sintieron cómodos con la gente, tuvimos muchos más que estaban completamente aterrorizados y cerrados ”.

García y su personal pasaron mucho tiempo con los perros y desarrollaron planes individuales de rehabilitación para cada uno.

“Rastreamos a cada perro todos los días. Eso nos ayudó a seguir ajustando el plan. Fue sorprendente ver cuánto cambio sucedió. Notamos especialmente que una vez que llegaron a casa, florecieron. Little Red, por ejemplo, estaba muerta de miedo por todo, y una vez que llegó a una casa, se convirtió en una diva ”.

Varios de los pit bulls adoptados, incluidos el guapo Dan y Cherry García, incluso tienen páginas de Facebook. El guapo Dan murió en 2018, pero su familia comenzó un rescate en su nombre.

"The Champions" es un documental que sigue a cinco de los perros de Vick desde el rescate hasta la adopción, así como seis pit bulls con Best Friends. Es un recordatorio alentador de cómo nuestra discusión sobre las peleas de perros, desde los perros rescatados hasta las personas que los pusieron en peligro, se ha convertido en una historia sobre segundas oportunidades. Mira el trailer de la película a continuación:

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en enero de 2016.

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