La razón por la que haces palomitas de maíz 'This Side Up'

Noche de cine en casa. Es hora de romper las palomitas de microondas y acomodarse para el espectáculo. Es tan automático, y conveniente, que probablemente no pienses mucho en estos bocadillos aptos para microondas. Pero, ¿alguna vez te has preguntado por qué la bolsa dice "This Side Up" y qué pasaría si lo hicieras de otra manera? ¿Qué hay realmente dentro de la bolsa antes de que salte? ¿Y las palomitas de microondas son incluso saludables?

Las respuestas no son simples, y algunas pueden sorprenderte. Aquí está todo lo que necesita saber sobre la versión de microondas de este refrigerio duradero.

Las palomitas de maíz y las películas han ido de la mano desde finales de 1800, cuando la máquina portátil de palomitas de maíz y la película aparecieron por primera vez en escena. (Foto: Ginny [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

¿Importa qué lado está arriba?

La respuesta corta es sí, y he aquí por qué. Dentro de la bolsa de microondas, verá un rectángulo gris plateado llamado susceptor en el lado "hacia abajo" de la bolsa que se supone que descansa sobre la bandeja de vidrio para microondas. Esta película de polímero metalizado, utilizada en muchos empaques para microondas y mangas crujientes, absorbe las microondas y calienta las cosas lo suficientemente alto como para cocinar los granos de palomitas de maíz por conducción.

La razón por la que el susceptor no está en el lado "hacia arriba" es porque se supone que los granos deben colocarse sobre la película plateada, no debajo de ella. ¿Qué pasaría si hicieras palomitas de maíz en el microondas con el susceptor hacia arriba? Tenga la seguridad de que su bolso no explotaría ni estallaría en llamas. Y sus palomitas de maíz todavía se reventarían, solo que no muchos granos y los reventados podrían tener una forma desigual.

¿Son seguros los susceptores?

La FDA dice que cuando el aceite caliente entra en contacto con un susceptor, puede liberar químicos volátiles que pueden ser absorbidos por el aceite y los alimentos en pequeñas cantidades.

No hay mucha investigación sobre la seguridad de los susceptores. Pero un estudio publicado en el Journal of AOAC International probó varios productos alimenticios de microondas empacados con susceptores y descubrió que emitían muchos químicos volátiles potencialmente peligrosos en pequeñas cantidades, principalmente del adhesivo y el papel que a menudo se superpone al susceptor. Esto incluyó el carcinógeno benceno que se encuentra en tres productos. En una nota positiva, el estudio encontró que ningún producto contenía todos los productos químicos e indicó que desde entonces se han reformulado muchos susceptores para eliminar las trazas de benceno.

Aun así, comer productos de microondas con susceptores con frecuencia puede no ser su opción más saludable.

¿Qué hay dentro de la bolsa de palomitas de maíz?

Abra una bolsa sin abrir y encontrará una torta compactada de granos pegados, aceite sólido, conservantes y saborizantes. No es exactamente apetitoso, pero está diseñado de esa manera para un estallido óptimo sobre el susceptor.

Echa un vistazo por ti mismo en este video.

¿Es malo para tí?

Las palomitas de maíz por sí solas en realidad son bastante saludables: uno de los pocos refrigerios que es integral, bajo en calorías y alto en fibra, particularmente cuando está hecho con un mínimo de aceite y mantequilla. El problema es que, cuando opta por el tipo apto para microondas, generalmente contiene muchos aromas y grasas artificiales poco saludables.

De particular preocupación son los productos químicos potencialmente riesgosos utilizados para hacer que las palomitas de maíz tengan un sabor a mantequilla. Los fabricantes una vez confiaron en un compuesto llamado dicetyl, que resultó causar "pulmón de palomitas de maíz" en los trabajadores que lo inhalaron día tras día en las fábricas. Muchas compañías han optado por alternativas más saludables, aunque se ha demostrado que al menos un sustituto del sabor a mantequilla, el 2, 3-pentanodiona, produce daños similares en el tracto respiratorio. Puede ser prácticamente imposible saber qué productos químicos está obteniendo porque la FDA solo requiere que la etiqueta diga "saborizantes artificiales". Si le preocupan los aromatizantes tóxicos, renuncie a las palomitas de maíz con sabor a mantequilla. Si no puede renunciar, no inhale el vapor de la bolsa de palomitas de maíz.

Otra preocupación es el uso de aceite no hidrogenado parcialmente saludable. A menudo se agrega para mantener el bloque de granos y saborizantes sólidos a temperatura ambiente, pero contiene grasas trans que aumentan el riesgo de enfermedades del corazón. Si bien la FDA restringió recientemente el uso de grasas trans en los alimentos, algunas compañías han encontrado una laguna que les permite afirmar que sus productos no contienen ninguno si mantienen la cantidad por debajo de medio gramo por porción. Busque marcas de palomitas de maíz sin grasas trans como Newman's Own y la mayoría de las variedades de Orville Redenbacher.

Una advertencia: aunque las empresas de palomitas de maíz de microondas han eliminado la mayoría de las grasas trans, muchas ahora dependen del aceite de palma, que es rico en grasas saturadas que dañan el corazón. Elija marcas etiquetadas como bajas en grasa o aquellas que mantienen la grasa saturada a 1.5 gramos por 5 tazas o menos.

¿Qué pasa con la bolsa en sí?

Los materiales en la bolsa también son preocupantes. La buena noticia es que, a partir de 2016, la FDA ya no permite que el revestimiento de las bolsas de palomitas de maíz para microondas y otros envases de alimentos contengan una sustancia química llamada ácido perfluorooctanoico (PFOA), que los hace resistentes a la grasa pero está relacionado con muchos tipos de cáncer, infertilidad y defectos de nacimiento. La mala noticia es que la FDA ha aprobado casi 100 sustancias similares a PFOA para su uso en el envasado de alimentos, la mayoría de las cuales no se han estudiado por su efecto en la salud humana.

Línea de fondo

Las palomitas de maíz de la vieja escuela siguen siendo su opción más saludable, especialmente si le gusta el aceite y la mantequilla. (Foto: Ann Larie Valentine [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Para evitar estas trampas de las palomitas de maíz en el microondas, considere hacer las suyas a la antigua: en la estufa. Haz que sea más saludable renunciando al aceite y la mantequilla. Use aromatizantes como pimentón, comino o queso parmesano. Aprende cómo aquí.

Otra opción sin aceite es usar una máquina de palomitas de maíz. O si prefiere las palomitas de maíz para microondas, opte por marcas saludables. O intente meter su propia versión de microondas saludable, libre de químicos y aceites en una bolsa de papel marrón en casa.

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