La propuesta de minar cerca del pantano de Okefenokee levanta viejos temores

El pantano de Okefenokee es un humedal poco profundo que cubre 438, 000 acres a través de la línea Georgia-Florida. El pantano, que se estima tiene unos 7, 000 años de antigüedad, alberga ocho tipos de hábitats diferentes, que van desde praderas e islas de pantanos hasta cuatro tipos de bosques. Hay más de 200 especies de aves y docenas de especies de mamíferos, reptiles, anfibios y peces que viven allí.

Ubicado en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee, el pantano es uno de los Monumentos Naturales Nacionales del Servicio de Parques Nacionales. También es uno de los ecosistemas de agua dulce intactos más grandes del mundo.

Pero el pantano, que probablemente deriva su nombre de las palabras Choctaw para "tierra de la tierra temblorosa", podría ser interrumpido por una fuerza externa. Georgia Conservancy advierte que una mina de titanio propuesta amenaza la ecología del pantano.

Twin Pines, con sede en Alabama, está buscando un permiso del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Para extraer metales pesados ​​en un tramo de 12, 000 acres cerca del extremo sureste del pantano, según la conservación.

Un cocodrilo toma el sol en un tronco caído en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Okefenokee. (Foto: Catie Leary)

Esta no es la primera vez que se propone la minería en el Okefenokee. DuPont propuso un plan similar para extraer dióxido de titanio en 1997, pero abandonó el plan después de las protestas de grupos ambientalistas que dijeron que no había suficiente investigación para determinar el posible impacto de la minería en el pantano.

El proceso de Twin Pines implicaría excavar un promedio de 50 pies, que según la conservación es lo suficientemente profundo como para impactar los humedales adyacentes e impactar permanentemente la hidrología de todo el pantano.

A algunos les preocupa que la extracción de titanio y circonio pueda afectar los niveles de agua, la calidad del agua y los cambios en el flujo de agua subterránea en Trail Ridge. El grupo también cree que la minería podría afectar ecosistemas específicos, específicamente, la eliminación de los minerales podría afectar el hábitat de especies amenazadas como la tortuga de tierra y otras especies.

"No es, 'Aquí vienen nuevamente amenazando nuestro precioso pantano de Okefenokee'", dijo Chip Campbell, un residente de la zona y propietario de Okefenokee Adventures, The Atlanta Journal-Constitution. "Para aquellos de nosotros que estamos aquí, esto es parte de una discusión más amplia sobre la extracción de arena mineral y el impacto ecológico que tiene en los ríos y humedales y la integridad económica de la región".

En una reunión pública en Folkston, Georgia, los representantes de Twin Pines explicaron cómo se restablecerían los humedales y la vida vegetal después de que se completara la minería y se reubicara la vida silvestre en peligro de extinción, como las tortugas, informó The Brunswick News. Pero a algunas personas les preocupaba que los metales pesados ​​de la minería pudieran ingresar al cercano río St. Marys.

Georgia Conservancy ha solicitado que el Cuerpo del Ejército celebre una audiencia pública sobre la solicitud de permiso minero. El período de comentarios se ha extendido hasta el 12 de septiembre para recibir comentarios del público. (Para comentar, vea la información en "¿Cómo puede ayudar?")

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