La península superior de Michigan es la escapada perfecta durante todo el año.

La península superior de Michigan es una de las regiones más rurales y dominadas por la naturaleza en el medio oeste. Está prácticamente rodeado por los Grandes Lagos, con el Lago Superior al norte y los Lagos Michigan y Hurón al sur y al este. A menudo referido simplemente como UP (o, más cariñosamente, Yoop), esta sección del estado es completamente no urbana. Este no es el Michigan de Motown o incluso Lansing. La ciudad más grande de la UP, Marquette, encabeza el ranking de población con poco más de 21, 000 habitantes. Los parques, senderos y reservas forestales federales y estatales hacen que los paisajes naturales de la región sean fácilmente accesibles para los visitantes, mientras que las aguas de los Grandes Lagos ofrecen otro conjunto de opciones para las personas que prefieren remar en lugar de ponerse las botas de montaña. Quizás su geografía, colgando del norte de Wisconsin y conectada al resto de su propio estado solo por un puente y un servicio de ferry, es la razón por la cual la UP no atrae a hordas de buscadores de la naturaleza. Pero, para muchos de los que vienen, la escasez de turistas termina siendo parte de la atracción.

Entre los entusiastas del aire libre y los amantes de la naturaleza en el medio oeste conectados, el UP se ha ganado un nombre por sí mismo como un destino de invierno donde es posible esquiar, andar en moto de nieve e incluso trineos tirados por perros. Pero los entornos rurales del estado y la infraestructura de senderismo y remo también se prestan a la aventura de verano.

Ir verde

Desafortunadamente, los automóviles son una necesidad en un lugar como la Península Superior, donde el transporte público está ausente. Sin embargo, una vez que los viajeros alcanzan las atracciones naturales elegidas, caminar, remar o, a veces, pedalear se convierten en la mejor manera de moverse.

Conducir puede ser una necesidad, pero no tiene que ser simplemente un ejercicio para llegar del Punto A al Punto B. El Programa de Rutas Históricas de Michigan enumera un menú completo de rutas escénicas e históricas de "patrimonio" que atraviesan la región, pasando algunas de los sitios más bellos e históricamente significativos de la UP. También es posible navegar por toda la península pasando del camino panorámico a la carretera del parque estatal a la carretera costera, sin poner nunca los neumáticos en una carretera que carece de un entorno digno de una imagen.

Los llamados "Senderos de agua" que se encuentran a lo largo de los ríos de la UP y en los lagos Huron, Superior y Michigan hacen de esta una gran región para remar en canoa o kayak. El sendero de agua Keweenaw, por ejemplo, corre alrededor de la costa más al norte de la UP, dando a los remeros la mejor ruta en kayak o canoa en el lago Superior. Dado que la UP está básicamente rodeada de agua por tres lados, es posible remar por la mayor parte de la región.

Ver verde

Mackinac Island, un paraíso sin automóviles cerca de la parte continental de la UP, es un destino favorito debido a su ambiente histórico y su aspecto pintoresco. Los ecoturistas que quieran poner la naturaleza, y nada más, en su itinerario, les iría mejor en otra isla cerca de la Península Superior. Isle Royale se encuentra en el lago Superior, en la costa norte de Yoop. Se puede llegar desde la ciudad de Houghton en ferry. Un paraíso para los alces, lobos y otras especies de mamíferos y aves, la isla es conocida entre los excursionistas y entusiastas de las actividades al aire libre por su naturaleza salvaje. Es posible realizar caminatas de un día y caminatas interpretativas guiadas a través del Servicio de Parques Nacionales, aunque los amantes de la naturaleza pueden pasar días explorando el interior menos visitado de la isla.

En la costa continental del lago Superior se sientan las montañas Porcupine. Los visitantes pueden disfrutar de estos picos bajos en el Parque Estatal de 60, 000 acres de montañas Porcupine Wilderness. Limita con el lago y con el enorme Bosque Nacional de Ottawa, esta área tiene una sensación verdaderamente remota. Con más de 100 millas de senderos, oportunidades para remar a lo largo de la costa y en lagos y ríos del interior, y muchas opciones para pasar la noche, los Porkies (como a los locales les gusta llamar el rango) son un lugar ideal para una aventura ecológica.

El siguiente parque estatal más grande de la UP, el Parque Estatal Tahquamenon Falls de casi 50, 000 acres, lleva el nombre de su cascada, que ve el mayor volumen de agua de las cataratas al este del Mississippi, salvo, por supuesto, las Cataratas del Niágara. Los senderos más cortos permiten ver las cataratas y otra naturaleza en el parque sin tener que emprender una caminata seria. Sin embargo, Tahquamenon tiene más de 20 millas de senderos, con muchos caminos que conducen a través de tierras completamente subdesarrolladas. El extenso North Country Trail, que se extiende desde Nueva York a Dakota del Norte, pasa por el parque y ofrece a los excursionistas la oportunidad de pisar una sección de una de las rutas de senderismo más largas de Estados Unidos.

El Bosque Nacional Hiawatha es una gran extensión de tierra que consta de más de 800, 000 acres y cuenta con más de 100 millas de costa. Abundan las oportunidades de senderismo, desde excursiones de varios días por el campo hasta paseos cortos e informales. El bosque está dividido en "unidades" separadas, con la unidad este ubicada cerca del lago Hurón y la unidad oeste tocando el lago Superior y el lago Michigan. Al igual que con otros grandes parques de la región, el famoso North Country Trail pasa por Hiawatha.

Una atracción bastante inusual se puede encontrar en la pequeña ciudad de Iron Mountain. Casi un millón de murciélagos, una de las poblaciones más grandes en cualquier área de los Estados Unidos, usa una antigua mina abandonada como un lugar para hibernar y pasar las estaciones más frías del año. La mina se ha convertido en un sitio interpretativo de DNR para educar a las personas sobre estos mamíferos a menudo incomprendidos. Los murciélagos se congregan en la ciudad a fines de septiembre y usan la mina para hibernar en el invierno. Surgen a fines de marzo o principios de abril y continúan su patrón de migración.

Una de las secciones más pintorescas de la costa del lago Superior está protegida como parte de las rocas en la fotografía National Lakeshore. El área cuenta con alojamiento para todo tipo de visitantes. Los campamentos de autoservicio y las secciones fácilmente accesibles de las orillas de los lagos rocosos o arenosos permiten acercarse a la belleza escénica sin demasiado esfuerzo. Al mismo tiempo, el campamento de campo, junto con una gran cantidad de senderos, incluida una sección del North Country Trail, significa que este también es un gran lugar para los aventureros ecológicos serios con ambiciones cercanas a la naturaleza.

No todas las atracciones de la península superior se encuentran en los rincones más lejanos de la región. Marquette es el hogar del MooseWood Nature Center, una organización independiente sin fines de lucro que brinda experiencias y clases educativas centradas en la naturaleza para escuelas, grupos e individuos.

Dormir verde

Las opciones para dormir a pequeña escala abundan en esta sección de Michigan. En muchos lugares, las opciones consisten en armar una tienda de campaña o pasar la noche en una pequeña posada o en un bed and breakfast. Las opciones de alojamiento y desayuno van desde casas de la época victoriana hasta cabañas junto al lago y casas de campo convertidas. Una opción especialmente rodeada de naturaleza es Sheridan on the Lake, un B&B contemporáneo en Houghton. El área alrededor de esta posada cuenta con senderos y fácil acceso al Lago Superior y las atracciones de la península de Keweenaw e Isle Royale. El Jacobsville Lighthouse Inn es un lugar único que también se encuentra en la península de Keweenaw. La propiedad incluye un faro clásico con vista al lago. Por supuesto, para una verdadera experiencia cercana a la naturaleza, la mejor opción es acampar. Existen numerosos lugares para armar una carpa en la UP. Los campamentos privados con una variedad de instalaciones atienden a las familias que viajan por la carretera y a las personas que desean mantener un cierto nivel de comodidad (duchas, baños e incluso electricidad). Otros campamentos, como el pequeño campamento de Search Bay, son completamente rústicos, y ofrecen nada más que un pequeño claro de terreno plano para armar una carpa. Las personas que buscan más opciones pueden consultar las áreas naturales estatales y nacionales. Por ejemplo, el Bosque Nacional Hiawatha presenta una amplia gama de opciones para acampar, desde cabañas de alquiler hasta campings sin cita previa.

Comer verde

Con su ambiente abrumadoramente rural, The UP no es un lugar para venir si eres un entusiasta que busca una cocina de vanguardia. Las personas que salen a la carretera pueden abastecerse en Marquette, la ciudad principal de la UP, antes de salir en busca de la naturaleza. El Sweetwater Cafe, que toma su nombre de la savia que se usa para hacer jarabe de arce, ofrece opciones de menú sin gluten y amigables con las verduras. Es uno de los mejores (y más populares) lugares para sentarse en Marquette. La Marquette Food Co-op está abierta al público y presenta productos (orgánicos locales e importados) y una gran cantidad de productos comestibles hechos naturalmente. Incluso hay un departamento de bienestar con vitaminas, aceites esenciales y repelentes de insectos no tóxicos (una necesidad para el senderismo de verano). Los que tienen la suerte de estar en la ciudad durante los días de mercado pueden abastecerse en el mercado de Marquette Farmers and Artists de Downtown Marquette. Este mercado presenta productos de arte y artesanía además de productos cultivados localmente.

La península superior es un destino lleno de naturaleza que a menudo se pasa por alto. El ambiente rústico y la abundancia de la naturaleza, tanto en tierra como en las aguas de los tres Grandes Lagos, hacen del UP un destino ideal para las personas que buscan alejarse de las atracciones principales, parques nacionales abarrotados y tirolesa estándar y eco en la selva. -turismo.

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