La pantera negra vista en Kenia es el primer avistamiento en casi un siglo

Los grandes felinos pueden ser esquivos en general, pero pocos son más evasivos que la pantera negra.

Esta criatura ha demostrado ser tan escurridiza que no se ha logrado la documentación científica confirmada de la presencia del animal en África en casi 100 años.

Eso fue hasta hace poco, cuando un equipo de investigadores y un fotógrafo de vida silvestre tomaron una prueba fotográfica de una pantera negra en el campamento Laikipia Wilderness de Kenia después de los informes de que una pantera negra fue vista en el área.

'Es una cosa tan mítica'

Pero antes de continuar, necesitamos obtener la terminología adecuada al cuadrado. Pantera negra es un término general para leopardos o jaguares que exhiben una variación de color melanística. Esta variación crea su pelaje negro. Sus puntos aún pueden ser visibles si estás lo suficientemente cerca, o si la luz del sol los golpea de la manera correcta.

Lo que el equipo vio en Kenia fue un leopardo negro. Durante décadas han circulado rumores sobre la presencia de leopardos negros en África, pero siempre faltaron pruebas. De hecho, según National Geographic, el único avistamiento confirmado es una fotografía de 1909 descubierta en 2017.

Si la luz golpea a las panteras negras a la perfección, sus puntos serán visibles, tal como están en esta imagen. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Nunca he visto una imagen de alta calidad de un leopardo negro salvaje que salga de África, a pesar de que algunas veces se cuentan historias de ellos ... 'un amigo de un amigo vio a un leopardo negro cruzar la calle temprano una mañana, '"Will Burrard-Lucas, el fotógrafo que tomó las fotos del leopardo negro, escribió en una publicación de blog.

"Casi todo el mundo tiene una historia sobre ver una, es algo tan mítico", dijo a National Geographic Nick Pilfold, del Instituto de Investigación para la Conservación del Zoológico Global de San Diego. Pilford dirigió el equipo de investigadores que publicó el informe sobre el avistamiento de leopardo negro en el African Journal of Ecology.

"Incluso cuando hablas con los tipos mayores que fueron guías en Kenia hace muchos años, cuando la caza era legal [en los años cincuenta y sesenta], se sabía que no cazabas leopardos negros. Si los veías, no lo tomaste ".

Planificación y suerte

Para capturar evidencia fotográfica del leopardo negro, Burrard-Lucas ideó su propio sistema de cámara trampa utilizando sensores de movimiento de cámara trampa de cámara y una cámara réflex digital de alta calidad, o sin espejo, y dos o tres flashes. Los sensores activaron de forma inalámbrica las cámaras para tomar una foto cuando algo se cruzó en su campo.

Burrad-Lucas colocó estas trampas a lo largo de un sendero en Laikipia donde se habían visto huellas de leopardo. Varias noches de fotos no arrojaron fotos del gato. Hienas, claro, pero no leopardos negros. Luego, mientras revisaba la última cámara, Burrard-Lucas vio lo que estaba buscando.

Un leopardo negro entra a la vista de una cámara trampa en Kenia. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Me detuve y miré la fotografía de abajo con incomprensión ... un par de ojos rodeados de tinieblas ... ¡un leopardo negro! No podía creerlo y pasaron unos días antes de que se hundiera en que había logrado mi objetivo. sueño ", escribió Burrard-Lucas.

Después de este primer éxito, Burrard-Lucas movió las trampas de la cámara a lo largo del camino del juego con la esperanza de capturar al leopardo nuevamente. Recibió un golpe y luego nada durante un par de noches. Y luego, con la luna llena proporcionando un poco de luz de fondo, Burrard-Lucas tomó una foto del leopardo negro cruzando una cresta.

Burrard-Lucas estaba "encantado" de capturar "una imagen tan atmosférica" ​​de un leopardo negro. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Hasta donde yo sé, estas son las primeras fotografías con trampas de cámara de alta calidad de un leopardo melancólico salvaje tomadas en África. ¡Todavía no puedo creer que este proyecto haya pagado dividendos tan espectaculares!"

Ese trabajo también confirmó que los leopardos negros realmente existen en África. Aún así, las panteras negras son lo suficientemente raras allí como para que los investigadores no estén seguros de si la mutación genética que causa el melanismo en estos gatos es la misma responsable del melanismo en las panteras negras más comúnmente observadas en el sudeste asiático.

A estos esquivos gatos todavía les quedan algunos secretos.

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