La pandemia de coronavirus crea una oportunidad para los pingüinos en zoológicos y acuarios

El coronavirus que causa COVID-19 está causando estragos en todo el mundo, obligando a millones de personas a refugiarse en sus hogares (incluidos muchos con niños pequeños, como el niño de 2 años que grita afuera de la puerta mientras escribo esto). Sin embargo, para algunos pingüinos en zoológicos y acuarios, el virus está teniendo un efecto muy diferente.

Al igual que muchas empresas que atraen multitudes, el Acuario Shedd en Chicago está actualmente cerrado para ayudar a limitar la propagación del virus. Y aunque el acuario no está programado para reabrir hasta al menos el 29 de marzo, eso solo se aplica a los visitantes humanos. La pandemia puede ser un gran desafío para nuestra especie, pero se está convirtiendo en una oportunidad única para algunos pingüinos en Shedd y en otros lugares.

Los veterinarios y el personal de cuidado de animales en el Acuario Shedd todavía trabajan a tiempo completo, y muchos están flexionando su creatividad en estas nuevas circunstancias.

Los cuidadores están encontrando formas creativas de entretener y enriquecer la vida silvestre durante el cierre. (Foto: © Shedd Aquarium)

"Sin invitados en el edificio, los cuidadores se vuelven creativos en la forma en que proporcionan enriquecimiento a los animales: introducen nuevas experiencias, actividades, alimentos y más para mantenerlos activos, animarlos a explorar, resolver problemas y expresar comportamientos naturales", explica el acuario. en una oracion.

Esto ha implicado "viajes de campo" para algunos pingüinos en el acuario, en los que dejan su propia exhibición, caminan por las áreas públicas y observan a algunos de los otros animales. Eso incluye el encuentro entre pingüinos y delfines en la foto de arriba, así como un pingüino de penacho amarillo de 32 años llamado Wellington, que según los informes estaba intrigado por peces de agua dulce amazónicos como pirañas de vientre rojo y dólares de plata con barrotes negros.

"Esos mismos peces parecían igualmente interesados ​​en Wellington", agregó el acuario, "lo que significa que los pingüinos no son los únicos animales que reciben enriquecimiento de estos viajes de campo emergentes".

¿Pingüinos en la Amazonía? ????????

Algunos de los pingüinos fueron de excursión para encontrarse con otros animales en Shedd. ¡Wellington parecía más interesado en los peces en Amazon Rising! Los dólares de plata con barrotes negros también parecían interesados ​​en su visitante inusual. pic.twitter.com/KgYWsp5VQD

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 15 de marzo de 2020

Wellington también emprendió otras aventuras, incluida una visita a la exhibición de nutrias del acuario. Como señaló el Acuario Shedd, 32 es una edad avanzada para los pingüinos saltamontes, por lo que Wellington es particularmente afortunado de realizar excursiones como esta:

A los 32 años, Wellington no es un pollo de primavera (¡y no solo porque es un pingüino!) Es más del doble de la esperanza de vida de un rockhopper. Gracias a la terapia con láser y las cirugías de cataratas, "todavía lo tiene" y puede disfrutar de aventuras enriquecedoras. (2/2) pic.twitter.com/nWY9MlR0lR

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 18 de marzo de 2020

Los pingüinos que pudieron explorar el Acuario Shedd también incluyeron a Edward y Annie, un par de pingüinos saltamontes unidos. En la imagen de abajo en la rotonda del acuario, se han unido para la temporada de anidación de primavera, y como algunos comentaristas notaron en Twitter, su incursión por el acuario parecía una buena cita romántica.

¡La aventura continúa! ????????

Esta mañana, Edward y Annie exploraron la rotonda de Shedd. Son un par de pingüinos saltamontes unidos, lo que significa que están juntos para la temporada de anidación. La primavera es la temporada de anidación de pingüinos en Shedd, ¡y este año no es diferente! (1/3) ???? pic.twitter.com/VdxN3oQAfe

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 16 de marzo de 2020

Los pingüinos del acuario Shedd tampoco son los únicos que tienen la oportunidad de capitalizar los cierres. Desde que las aventuras de los pingüinos de Shedd han llamado la atención en Twitter, algunos otros zoológicos y acuarios han seguido su ejemplo. En el zoológico de Saint Louis, por ejemplo, los pingüinos de Humboldt recientemente tuvieron la oportunidad de explorar las instalaciones y conocer a algunos de los otros animales.

"Ayer, nuestros pingüinos de Humboldt (Pedro, Fernando, Chirrida, Guapo, Mona y Marco) realizaron una excursión desde su hábitat al aire libre hacia el interior de Penguin & Puffin Coast", dijo el zoológico el miércoles. "Visitaron los pingüinos Gentoo, king y rockhopper, así como los frailecillos con cuernos y mechones.

"Hubo una parada rápida en la tienda de regalos (que estaba cerrada) y las oficinas de arriba antes de regresar a su hábitat al aire libre", agregó el zoológico.

Además del atractivo obvio de ver a los pingüinos explorar escenarios novedosos como este, también es un buen descanso para las innumerables personas que ahora están atrapadas en sus hogares debido al coronavirus. Es posible que no podamos salir y deambular por el camino que nos gustaría, pero al menos podemos vivir indirectamente a través de estas aves carismáticas. Y para cualquier persona preocupada por la salud de los pingüinos, el presidente y director ejecutivo del zoológico de Saint Louis, Jeffrey Bonner, señala que los cuidadores están tomando precauciones para proteger a las aves.

"Los animales bajo nuestro cuidado están bien y nuestros científicos y veterinarios de cuidado animal han establecido procedimientos que protegen la salud de los animales, manteniéndolos a salvo de la exposición a enfermedades", dijo Bonner a la revista People. "Aunque el virus COVID-19 puede haberse originado de una fuente animal, en su forma actual, aún no se sabe que cause enfermedad en ninguna especie animal".

Si tiene ideas sobre qué más le gustaría ver hacer a los pingüinos durante el cierre del coronavirus, el Acuario Shedd ha hecho un llamamiento público para obtener sugerencias:

Si bien este puede ser un momento extraño para nosotros, estos días se sienten normales para los animales en Shedd. Nuestros cuidadores brindan constantemente nuevas experiencias para que los animales exploren y expresen sus comportamientos naturales. ¡Háganos saber qué actividades de pingüinos le gustaría ver! (3/3) pic.twitter.com/ftlow7iPHl

- Shedd Aquarium (@shedd_aquarium) 16 de marzo de 2020

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