La nueva cámara nos ofrece una vista panorámica del mundo.

Los humanos usamos nuestra visión para muchas cosas, pero es limitada porque se basa en los colores primarios.

Algunos otros animales, como las aves, pueden ver en el espectro ultravioleta. Una nueva cámara desarrollada por investigadores de la Universidad de Lund en Suecia nos permite tener una idea de cómo las aves ven el mundo.

Mundo colorido

Los humanos ven en el espectro visible entre la luz ultravioleta y la roja. Cuando la luz golpea una superficie, parte de ella se absorbe y otra se refleja. Esa luz reflejada ingresa a nuestros ojos donde, después de viajar a través de un par de partes diferentes del ojo, la luz se traduce esencialmente en colores mediante células fotorreceptoras llamadas conos. La mayoría de las personas tienen alrededor de 6 millones de conos, y cada cono está en sintonía con una longitud de onda de color diferente.

Entonces, cuando ves un limón, tus ojos captan las longitudes de onda rojas y verdes de la luz reflejada de la fruta. Los diversos conos de color envían esa señal a su cerebro, que procesa el número y la fuerza de los conos activados. Con esa información, su cerebro percibe que el color es amarillo.

Las aves también ven colores primarios, pero tienen conos adicionales que también les permiten registrar la luz ultravioleta. No lo supimos hasta la década de 1970, cuando los investigadores descubrieron, por accidente, que las palomas podían ver la luz ultravioleta (UV). Resulta que algunas plumas incluso reflejan la luz UV. Entonces, los colores que los pájaros ven son más variados que los que ven los humanos.

En cuanto a cómo se vería esto, los investigadores no estaban seguros. "No podemos imaginar", dijo el ornitólogo de la Universidad de Auburn, Geoffrey Hill, a la National Wildlife Federation en 2012 sobre la visión de un pájaro.

Excepto que ahora podemos.

Una vista panorámica de la realidad

Estas aves pueden verse en la luz ultravioleta. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Para ver el mundo como lo ven las aves, los investigadores de la Universidad de Lund desarrollaron una cámara especial que intentó imitar la visión de las aves. El diseño de la cámara se basó en cálculos sobre los conos de las aves, las sensibilidades de esos conos y aceites en los ojos de las aves que los ayudan a discernir diferentes tonos de colores mejor que los humanos. El resultado fue una cámara con una rueda giratoria de seis filtros.

Los investigadores capturaron 173 conjuntos de seis fotografías, una a través de cada filtro, de diferentes hábitats, que van desde Suecia hasta Australia y las selvas tropicales.

Su "cámara multiespectral de visión aviar" les dio a los investigadores lo que creen que son nuevas ideas sobre cómo las aves navegan por sus hábitats.

"Hemos descubierto algo que probablemente es muy importante para las aves, y seguimos revelando cómo la realidad también se le aparece a otros animales", dijo Dan-Eric Nilsson, profesor de biología en Lund, en un comunicado emitido por la universidad.

La imagen de la izquierda nos muestra cómo los humanos ven esta escena de la selva tropical en Queensland, Australia. La imagen de la derecha muestra cómo es probable que las aves la vean. (Foto: Cynthia Teodore)

Nilsson y su co-investigadora Cynthia Tedore descubrieron que las aves probablemente vean los lados superiores de las hojas, la parte superior del dosel del bosque, en tonos más claros de luz ultravioleta, mientras que la parte inferior de las hojas es muy oscura. Donde los humanos ven una masa verde de cualquier manera, las aves pueden discernir dónde están en relación con el dosel simplemente por cómo sus ojos interpretan la luz UV. Esto puede ayudarlos a navegar por el follaje denso y encontrar comida.

Por supuesto, la cámara no es una representación real de cómo las aves ven la realidad, pero puede estar bastante cerca. Nilsson y Tedore concluyen que su cámara puede proporcionar una forma de entender mejor "la evolución de la visión y los patrones de color en los hábitats naturales".

Tedore y Nilsson publicaron su trabajo en la revista Nature Communications.

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