La medusa 'psicodélica' domina la pista de baile de aguas profundas

Los científicos que exploran las profundidades del mar frente a la costa de Puerto Rico descubrieron recientemente una impresionante especie de medusa que desde entonces han apodado "la Medusa psicodélica".

Oficialmente conocida como gelatina Rhopalonematid Crossota millsae, esta especie se ha visto previamente en profundidades por debajo de 3.000 pies (914 metros) en regiones de aguas profundas desde el Pacífico hasta el Ártico.

Según Mike Ford, del Servicio Nacional de Pesca Marina de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos (NOAA), este individuo en particular parece ser un hombre.

"Esta no es la primera vez que encontramos un espécimen como este; otras especies de esta familia de jaleas han sido capturadas por las cámaras de nuestro ROV", escribe. "Ciertamente psicodélico, el video muestra una gelatina en una pose muy interesante, lo que sugiere que esta medusa puede alimentarse flotando sobre el fondo marino con tentáculos cargados de células extendidas y esperando presas. En otras inmersiones, estas posturas fueron seguidas de una rápida natación".

Como Ford menciona anteriormente, NOAA ha visto especies similares en esta colorida familia de medusas antes, incluida la extraña gelatina "OVNI" descubierta a una profundidad de 3, 7 millas (3, 7 kilómetros) en mayo de 2016.

Expediciones pasadas también se han topado con especies previamente desconocidas, como el hermoso "pulpo fantasma" en el video a continuación.

"Es casi seguro que este octopodo fantasmal es una especie no descrita, y puede no pertenecer a ningún género descrito", escribió el zoólogo de NOAA Michael Vecchione en una publicación de blog sobre el descubrimiento. "La apariencia de este animal fue diferente a cualquier registro publicado".

¿Interesado en observar qué extrañas criaturas se descubren a continuación? Desde ahora hasta el 16 de diciembre, puede seguir el progreso de la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica (REA) de NOAA y sus socios a medida que exploran y mapean regiones de aguas profundas desde el Caribe hasta la costa este de los EE. UU.

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