La mayoría de las personas mayores de 18 años no pueden escuchar estos sonidos.

Probablemente fueron todos esos conciertos a los que asististe cuando eras adolescente y tenías 20 años. O todos los clubes, con ese golpeteo, golpeteo, golpeteo del bajo. O tal vez fueron las horas y horas conectadas a tu iPod con el volumen subido, cantando junto a las bandas que escuchaste en el día.

La pérdida de audición, perdón por sonar vieja, es real, algo que les sucede incluso a aquellos que no pasaron grandes porciones de sus 20 años en bares ruidosos o atrapados debajo de los últimos auriculares o audífonos. Es medible Tiene un nombre.

Presbiacusia, también conocida como pérdida auditiva relacionada con la edad. Pero no se preocupe: un poco de pérdida auditiva, especialmente cuando se trata de sonidos agudos, no debería ser deprimente. Es natural. Es común.

El rango normal de la audición humana, desde las frecuencias de sonido bajo hasta el silbido de los perros, es de aproximadamente 20 hertz (ciclos por segundo) a 20, 000 hertz (o 20 kilohertz). Puedes escuchar el rango (o tal vez no puedes) en este video:

A medida que envejecemos, podemos perder la capacidad de escuchar las frecuencias más bajas y más altas. Las pérdidas más drásticas ocurren, primero y con mayor frecuencia, en el extremo superior de las cosas.

Muchos adolescentes pueden escuchar muy cerca de lo que se considera el umbral superior de 20 kilohercios. Muchas personas menores de 25 años pueden escuchar hasta los tonos de 14 kilohercios o 15 kilohercios. Sin embargo, a medida que envejece, todo comienza a deslizarse cuesta abajo.

La buena noticia es que esos tonos altos (e incluso los súper bajos) no son los que escuchamos todos los días. No son los que necesitamos escuchar. Entonces, aunque un humano joven y sano puede detectar tonos de 20 hertz a 20, 000 hertzios, "las frecuencias entre 500 y 4000 hertzios son las más importantes para el procesamiento del habla", según una revisión realizada por la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica del Departamento de EE. UU. de Salud y Servicios Humanos.

Entonces, si has cruzado 25 y no puedes escuchar el sonido de 17 kilohercios de mosquito? No hay necesidad de acurrucarse todavía. "Creo que es realmente natural", dice la audióloga Anne Oyler, directora asociada de Audiology Professional Practices de la American Speech-Language-Hearing Association (ASHA). "No creo que sea motivo de preocupación".

Tomar una prueba

Una serie de pruebas de audición en línea, muchas de ellas convenientemente patrocinadas por fabricantes de audífonos, pueden mostrarle lo que se está perdiendo. (Una pareja aparentemente no patrocinada está aquí y aquí).

"Lo bueno de [estas pruebas] es que están proporcionando acceso a mucha gente", dice Oyler. "Si ya tiene dificultades para escuchar [...], entonces tomar una de estas pruebas podría confirmar su sospecha, y tal vez quiera hacer un seguimiento y hacer que se evalúe su audición [con un profesional]".

Advertencia # 1: Mire su volumen cuando tome esas pruebas. ¿No aprendiste nada de esos conciertos?

Advertencia n. ° 2: si tiene más de 30 años y ha utilizado más de un par de auriculares en su vida, las pruebas pueden ser un poco deprimentes.

El volumen, por supuesto, también es un factor en todas estas pruebas.

En general, se considera que tiene una audición normal si puede detectar sonidos de 250 hertz a 8, 000 hertz a 25 decibelios o menos. Un susurro es de unos 20 decibeles. ¿Ese concierto que escuchaste cuando tenías 20 años? Eso probablemente fue de alrededor de 80 a 120 decibeles, dependiendo de qué tan cerca de la torre de altavoces estuvieras.

Otro factor: cuanto más suave es el sonido, más pierde el oído las frecuencias graves más bajas. "[Si] está escuchando una grabación de una orquesta y baja el volumen, encontrará que los instrumentos de bajo son cada vez menos prominentes", dice un estudio del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Estatal de Georgia. "Este es el propósito de los llamados 'contornos de volumen' en los amplificadores de audio; te permiten aumentar las frecuencias bajas cuando escuchas a bajos niveles de sonido".

Por lo tanto, es posible que ya no pueda escuchar ese tono chirriante de pizarra en el extremo superior de la escala y también puede estar perdiendo los graves, especialmente cuando baja el volumen. La culpa del envejecimiento. Culpa a toda esa música a todo volumen. (Cualquier cantidad superior a 85 decibeles durante más de un minuto puede dañar la audición, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

Pero sepa que no está solo si sus oídos no son lo que solían ser. Ten en cuenta que, de todos modos, todos esos traficantes de latigazos que usan Beats no están escuchando tonos descalcificadores de 18, 000 hertz, incluso si pueden escucharlos.

Y sepa que si se parecen a usted, también lo harán. Le pasa a los mejores de nosotros.

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