La luz del sol puede ayudar a matar las bacterias a base de polvo

La luz solar es a menudo el mejor desinfectante, metafóricamente hablando, cuando se trata de la transparencia del gobierno o la industria.

Sin embargo, resulta que puede que ya no sea tan metafórico, al menos en términos de mantener las bacterias reales bajo control.

Un estudio publicado en la revista Microbiome encontró que las habitaciones expuestas a la luz solar tenían aproximadamente la mitad de las bacterias viables que habitan en el polvo que las que se mantienen en la oscuridad.

Deja que entre la luz del sol

Descubrir cómo mantener controladas las bacterias en interiores es un hecho continuo de la vida, teniendo en cuenta que muchos de nosotros pasamos la mayor parte del tiempo en interiores. Así que limpiamos, usando brebajes de uso múltiple que promocionan la capacidad de matar el 99.9 por ciento de las bacterias. Algunos de nosotros, quizás armados con una máscara, incluso polvo.

El polvo no es solo una colección de cabello, polen, fibras de la piel y cualquier otra cosa que tiende a asentarse en un lugar de un edificio. El polvo también proporciona un hogar para todo tipo de bacterias, y comprender cómo lidiar con esos hogares puede ayudarnos a proteger la nuestra.

"Los humanos pasan la mayor parte del tiempo en interiores, donde la exposición a partículas de polvo que transportan una variedad de bacterias, incluidos los patógenos que nos pueden enfermar, es inevitable", Ashkaan Fahimipour, investigador postdoctoral en el Centro de Biología y Medio Ambiente Construido de la Universidad de Oregón. y autor principal del estudio, dijo en un comunicado publicado por la revista. "Por lo tanto, es importante comprender cómo las características de los edificios que ocupamos influyen en los ecosistemas de polvo y cómo esto podría afectar nuestra salud".

La luz del sol, como el polvo, es una característica común en cualquier cantidad de estructuras. (Y para seguir este hilo un poco más profundo, lea la versión de Lloyd Alter sobre la conexión entre la luz solar y la arquitectura moderna en el sitio hermano TreeHugger.0 Nos gusta que las ventanas nos den algo de iluminación natural y una vista de algo más que el edificio hecho por el hombre estamos dentro. Así que Fahimipour y su equipo decidieron ver cómo la luz solar podría ayudar a controlar la población de bacterias a base de polvo. Para hacer esto, construyeron 11 habitaciones en miniatura idénticas, con clima controlado, que fueron diseñadas teniendo en cuenta los edificios reales. de estas habitaciones se sembraron con polvo recolectado de las casas locales de Portland. Luego, los investigadores vidriaron las ventanas en miniatura para permitir que la luz visible, ultravioleta o nula llegara a las habitaciones. Las habitaciones se mantuvieron al aire libre pero el interior de las habitaciones se mantuvo. a temperatura ambiente

Las habitaciones oscuras mantenían a las bacterias vivas, pero algo de luz solar contribuía en gran medida a un ambiente saludable. (Foto: struvictory / Shutterstock)

Después de 90 días de exposición, los investigadores observaron cómo les fue a las comunidades bacterianas en sus respectivas condiciones de iluminación. En las habitaciones oscuras, descubrieron que el 12 por ciento de las bacterias todavía estaba vivo y podía reproducirse, mientras que las habitaciones expuestas a la luz del día solo tenían 6.8 por ciento de bacterias viables en polvo. Salas que recibieron solo luz UV con un 6.1 por ciento de bacterias viables.

"El seis por ciento de millones de células todavía son muchos microbios", dijo a NPR el coautor Kevin Van Den Wymelenberg, codirector del Centro de Biología y Medio Ambiente Construido. "Hasta ahora, la iluminación natural [iluminando un edificio con luz natural] se ha centrado en la comodidad visual o la salud general. Pero ahora podemos decir que la iluminación natural influye en la calidad del aire".

Antes de levantar las persianas y tirar los trapos para el polvo, sepa que todavía hay mucho trabajo por hacer para determinar las mejores formas de luz para ayudar a matar las bacterias.

"Nuestro estudio respalda una sabiduría popular centenaria, que la luz del día tiene el potencial de matar microbios en partículas de polvo", dijo Fahimipour, "pero necesitamos más investigación para comprender las causas subyacentes de los cambios en el microbioma de polvo después de la exposición a la luz. Esperamos que con una mayor comprensión, podríamos diseñar el acceso a la luz del día en edificios como escuelas, oficinas, hospitales y hogares de manera que reduzca el riesgo de infecciones transmitidas por el polvo ".

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